Spesies Archaeopteryx baru diidentifikasi

"Phantom Fossil" ternyata Archaeopteryx termuda dan paling mirip burung hingga saat ini

Fosil dari apa yang disebut spesimen Daiting Archaeopteryx - ini sekarang ternyata merupakan spesies yang terpisah. © H. Raab / CC-by-sa 3.0
membacakan

Suku burung primitif berkembang: ahli paleontologi telah mengidentifikasi spesies baru Archaeopteryx yang terkenal. Karenanya, tidak dapat diaksesnya lama, ditemukan di Bavaria "Daiting" salinan burung prasejarah karena itu milik spesies yang baru dibuat Archeopteryx albersdoerferi. Spesies burung primitif ini hidup sekitar 400.000 tahun lebih lambat daripada sisa genusnya dan secara anatomis mirip burung, seperti yang dilaporkan para peneliti.

Archaeopteryx adalah salah satu fosil paling terkenal di dunia dan ikon evolusi. Karena kedua belas spesimen yang diketahui menunjukkan seekor binatang yang memiliki ciri-ciri burung dan dinosaurus - mata rantai evolusi. Archaeopteryx yang berusia 150 juta tahun sudah bisa terbang, meskipun tidak jelas seberapa baik. Pada saat yang sama ia masih memiliki gigi, cakar dan ekor panjang khas dinosaurus.

Meskipun terkenal, ada beberapa pertanyaan yang belum terjawab tentang Archaeopteryx. Yang disengketakan adalah, antara lain, posisinya di pohon burung, tetapi juga pertanyaan apakah semua spesimen yang sebelumnya diketahui milik satu spesies atau tidak.

"Fosil hantu" di sinkrotron

Untuk memperjelas hal ini, Martin Kundrát dari Universitas Slovak Pavol Jozef Šafárik dan timnya sekarang telah mempelajari spesimen Archaeopteryx yang lama tidak dapat diakses. Ditemukan pada awal 1990-an dalam formasi batu kapur di dekat kota Bavaria Daiting. Namun, setelah itu, fosil itu dimiliki secara pribadi dan tidak tersedia untuk penelitian - yang membuatnya dijuluki "hantu". Hanya ketika ahli paleontologi Raimund Albersdoerfer memperoleh salinan Daiting pada 2009, ini berubah.

Kundrát dan timnya kini telah menganalisis "hantu" di antara spesimen Archaeopteryx menggunakan teknologi canggih. Berkat mikrotomografi synchrotron, dia juga dapat memvisualisasikan detail anatomi yang sebelumnya tersembunyi. "Ini adalah pertama kalinya semua tulang dan gigi Archaeopteryx dipelajari dari semua perspektif dan struktur bagian dalamnya telah terungkap, " kata Kundrát. Selain itu, ia dan timnya sekali lagi menganalisis dan memberi tanggal pada batu tempat fosil itu tertanam. pameran

Beginilah penampilan Archaeopteryx albersdoerferi selama masa hidupnya Zhao Chuang / PNSO

Jenis yang terpisah

Hasilnya: Archaeopteryx Daiting berbeda secara signifikan dari sisa burung asli dan lebih muda dari mereka. Menurut ahli paleontologi, karena itu ia milik spesies yang terpisah - Archaeopteryx albersdoerferi. Dengan demikian, genus sekarang termasuk di sebelah Archaeopteryx lithographica, holotipe Urv gel ini, dan Archaeopteryx siemensii sekarang setidaknya satu spesies lainnya. Apakah M nchener dan Solnhofener menyalin masing-masing spesies mereka sendiri, masih dalam perdebatan.

"Archeopteryx albersdoerferi adalah salah satu spesimen terpenting dari Archaeopteryx karena itu sekitar 400.000 tahun lebih muda daripada perwakilan genus ini yang sebelumnya diketahui, " kata Kundr t. Sudah sepantasnya bahwa Archaeopteryx albersdoerferi menunjukkan beberapa kemajuan anatomi dibandingkan dengan kerabatnya: Archaeopteryx albersdoerferi menunjukkan sedikit kemajuan: lebih sedikit gigi dan lebih banyak tulang tengkoraknya, dan kaki forknya memiliki titik perlekatan yang lebih besar. untuk otot terbang seperti burung primitif yang lebih tua, ia mungkin memiliki otot terbang yang lebih kuat.

Selain itu, tulang-tulangnya mengandung lebih banyak rongga kecil daripada fosil-fosil Archaeopteryx lainnya - mereka lebih mirip dengan keropos, terutama tulang-tulang ringan burung masa kini, para peneliti melaporkan.

Birdier dari kerabatnya

"Hasil kami menunjukkan bahwa Archeopteryx albersdoerferi sudah berbagi lebih banyak fitur dengan burung modern daripada Archaeopteryx lithographica yang lebih tua, " kata Kundr t dan timnya. Karena itu mereka curiga bahwa anggota termuda dari genus burung purba ini sudah dapat terbang dengan baik. Namun, apakah ia bergerak atau terbang dari pohon ke pohon dalam penerbangan meluncur, masih belum jelas dengan fosil ini.

Namun, menurut ahli paleontologi, sifat-sifat yang ditemukan di Archaeopteryx albersdoerferi mengkonfirmasi bahwa terbang di dinosaurus berbulu dan burung purba berkembang dalam banyak langkah kecil, kadang paralel, dan kadang-kadang berbeda. "Penemuan Archaeopteryx albersdoerferi menambah bukti yang berkembang bahwa transisi dari dinosaurus ke burung tidak linier, melainkan mosaik yang kompleks, " kata para peneliti. (Sejarah Biologi, 2018; doi: 10.1080 / 08912963.2018.1518443)

(Taylor & Francis, 25.10.2018 - NPO)