Neanderthal adalah pembuat api

Jejak penggunaan pada kapak tangan membuktikan penguasaan "Stone Age Lighter"

Pemukulan api dengan batu dan baja. Nenek moyang kita menggunakan bukannya baja, pirit mineral yang mengandung besi. © DGerrie Photography / iStock
membacakan

Karena mundur: Berlawanan dengan asumsi sebelumnya, Neanderthal sudah mendominasi api. Mereka menggunakan kapak tangan mereka sebagai pemantik usia batu, sebagaimana diungkapkan oleh analisis alat batu berusia 50.000 tahun. Para peneliti telah menemukan tanda-tanda penggunaan yang hanya muncul ketika menembak, seperti yang dilaporkan dalam jurnal "Scientific Reports". Sepupu glasial kami sama sekali tidak kalah dengan nenek moyang kami dalam teknologi ini.

Sudah lebih dari 700.000 tahun yang lalu, bahkan mungkin satu juta tahun yang lalu, manusia purba dapat menggunakan api dari api alami untuk tujuan mereka sendiri. Temuan arkeologis juga membuktikan bahwa Neanderthal sudah mengeraskan alat-alat kayu dalam kebakaran 170.000 tahun yang lalu.

Hanya penerima manfaat?

Namun, sepupu glasial kami sebelumnya dianggap hanya sebagai penerima manfaat dari api alami - api yang menjadi sasaran mereka belum dipercaya. "Mereka bisa mengambil cabang yang terbakar untuk menyalakan api mereka sendiri di tempat perkemahan mereka, " kata penulis pertama Andrew Sorensen dari Universitas Leiden. "Api itu membuat mereka tetap hidup selama mungkin, dan mungkin mengambil bara api saat berkeliaran."

Namun, menurut teori yang sudah ada, penembakan hanya membawa Homo sapiens ke Eropa. Dalam teknik ini, sepotong batu batu dipukul terhadap sepotong mineral pirit yang mengandung besi - pendahulu dari baja kemudian. Ini menciptakan percikan bunga api yang menyebabkan skala yang dipersiapkan bersinar.

Jejak pengkhianat

Sekarang, bagaimanapun, menunjukkan bahwa Neanderthal sudah bisa menggunakan "pemantik zaman batu". Sorensen dan rekan-rekannya telah menemukan bukti tentang ini dalam investigasi hampir 30 kapak tangan Neanderthal dari Perancis dan Belanda. Dengan menggunakan teknik mikroskopis, mereka telah menganalisis jejak kecil penggunaan pada permukaan kapak tangan. pameran

Neanderthal kapak tangan dengan jejak penggunaan dari pembakaran api Sorensen et al./ Laporan Ilmiah, CC-by-sa 4.0

Hasilnya: "Anda dapat melihat tanda tumbukan seperti kubus, tetapi juga goresan paralel dalam arah longitudinal dari kapak tangan dan sisa-sisa abrasi mineral di permukaan, " lapor Sorensen. Tetapi bisakah jejak-jejak ini berasal dari pembakaran api? Untuk mengetahuinya, para peneliti mencoba tangan mereka di pemboman dengan kapak tangan dan pirit replika. Selain itu, mereka juga menggunakan alat-alat batu untuk kegiatan khas lainnya seperti pemukulan, memotong atau menggosok. Kemudian mereka juga melakukan kelelawar ini untuk analisis mikroskopis.

Indikasi untuk menembak

Hasilnya: Hanya penghalang api yang menghasilkan dampak dan pola goresan yang sama seperti pada alat-alat batu purbakala. "Kapak tangan adalah pisau tentara Swiss dari Neanderthal: mereka menggunakannya untuk semuanya, " jelas Sorensen. "Tapi hanya menembakkan pirit saja yang akan meninggalkan pola penggunaan ini."

Menurut para peneliti, ini menunjukkan bahwa bahkan Neanderthal akhir sudah mendominasi pemadam kebakaran sekitar 50.000 tahun yang lalu. Bertolak belakang dengan asumsi sebelumnya, sepupu Zaman Es kita lebih dari sekadar penerima manfaat dari kebakaran alam. Seperti leluhur kita, mereka dapat menembak diri sendiri kapan pun mereka membutuhkannya.

"Kemampuan untuk menyembuhkan ini membuat Neanderthal jauh lebih fleksibel dalam hidup mereka, " kata Sorensen. "Ini juga memberi kita wawasan baru tentang kemampuan kognitif Neanderthal. Karena itu menunjukkan bahwa mereka sudah memiliki kemampuan teknis yang sama seperti manusia modern yang secara anatomis bahkan jika mereka kadang-kadang berperilaku berbeda. "(Scientific Reports, 2018; doi: 10.1038 / s41598-018 -28.342-9)

(Leiden University, 20.07.2018 - NPO)