Monsun meremobilisasikan racun lingkungan

Musim hujan India hari ini melepaskan kontaminan terlarang dari tanah yang terkontaminasi

India di musim hujan. Hujan tahunan mempromosikan pelepasan polutan tua dari tanah. © Rajarshi MITRA / CC-by-sa 2.0
membacakan

Warisan Beracun: Setiap tahun, sejumlah besar racun lingkungan yang dilarang lama memasuki atmosfer melalui Asia. Ini karena musim hujan, sebuah penelitian sekarang mengungkapkan. Karena mempromosikan pelepasan DDT, PCB, dan polutan organik lainnya dari tanah yang terkontaminasi ke udara - dan bersama angin, racun lingkungan ini kemudian didistribusikan ke seluruh India, seperti yang ditentukan oleh para peneliti.

Bahan kimia seperti dichlorodiphenyl trichloroethane (DDT), hexachlorocyclohexane (HCH) dan bifenil poliklorinasi (PCB) adalah di antara "selusin" polutan organik berumur panjang (POPs). Penggunaan racun lingkungan bertindak karsinogenik dan hormon-seperti ini dilarang pada 1980-an. Namun demikian, polutan yang sulit terdegradasi ini masih dapat ditemukan di es Kutub Utara, dalam sedimen parit laut dalam dan juga pada mamalia laut di lepas pantai Eropa.

Monson sebagai katapel racun?

Peneliti Gerhard Lammel dari Institut Max Planck untuk Kimia di Mainz kini telah menemukan sumber lain dari situs beracun yang terkontaminasi ini. Untuk studi mereka, mereka memeriksa bagaimana tingkat polutan di udara dan tanah berubah selama musim hujan. Untuk ini, para ilmuwan mengambil sampel di daerah Ghats Barat, pegunungan di India barat, dan di daerah lain di benua itu.

"India dianggap sebagai hotspot untuk penggunaan DDT dan HCH, " lapor para peneliti. Karena pestisida yang mengandung bahan-bahan ini digunakan secara intensif sampai larangan mereka di pertanian India. Bifenil poliklorinasi (PCB)) dan poliklorinasi difenil eter (PBDE) yang juga beracun juga banyak digunakan di Asia Selatan sebagai penghambat api. Kontaminasi tanah India dengan zat-zat ini tersebar luas.

Monson mengaktifkan kembali polutan

Sekarang ternyata musim hujan tahunan memastikan bahwa bagian-bagian situs yang terkontaminasi ini dilepaskan dari tanah setiap musim panas. Polutan organik persisten yang disimpan puluhan tahun lalu di tanah Asia Selatan dilepaskan setiap tahun melalui musim hujan, seperti yang ditemukan para peneliti. pameran

"Kedatangan musim panas mempromosikan kepunahan polutan yang dilarang hari ini dari India Selatan, " lapor Lammel dan rekan-rekannya. Dengan angin muson bertiup dari barat daya, polutan ini kemudian didistribusikan dengan murah hati ke anak benua. Semakin banyak musim hujan menyebar di India ke utara dan timur pada bulan Juni dan Juli, semakin banyak bahan kimia mencemari udara.

Tertinggi baru dalam PCB

Antara lain, "reaktivasi" situs beracun yang terkontaminasi dari tanah mengarah pada fakta bahwa hari ini 40 tahun setelah puncak emisi PCB nilai maksimum historis dari kontaminasi dengan toksin lingkungan ini di India untuk diukur. Dalam kasus DDT dan HCH, remobilisasi tampaknya telah sedikit berkurang selama beberapa dekade terakhir, seperti yang dilaporkan para peneliti.

"Baik pengukuran lapangan dan studi model kami menunjukkan bagian yang sebelumnya diabaikan dari siklus polutan di anak benua India, " kata Lammel. (Atmosfer Kimia dan Fisika, 2018; doi: 10.5194 / acp-18-11031-2018)

(Institut Max Planck untuk Kimia, 14.08.2018 - NPO)