Teka-teki kusta abad pertengahan dipecahkan

Perbandingan gen menunjukkan: Bakteri hampir tidak berubah secara genetik hingga saat ini

Tengkorak seorang lepra abad pertengahan Denmark © Ben Krause-Kyora
membacakan

Mereka menutupi tubuh mereka yang cacat dengan perban, harus memakai bel peringatan dan dikeluarkan dari masyarakat: pasien kusta adalah bagian dari kehidupan sehari-hari di Eropa abad pertengahan. Tapi itu berubah dari abad ke-16: Penyakit yang sebelumnya menyebar semakin menghilang. Kenapa, belum jelas sejauh ini. Sebuah tim peneliti internasional kini telah menentukan dengan analisis genetik bahwa patogen belum kehilangan kekuatan infeksi pada saat itu. Resistensi terhadap bakteri, yang bertanggung jawab atas penurunan kusta, mungkin terbentuk dalam populasi sebagai gantinya, menurut para peneliti dalam jurnal "Science".

.

Kusta, penyakit menular dan kronis, menyebar luas di Eropa hingga akhir Abad Pertengahan. Ini disebabkan oleh bakteri Mycobacterium leprae. Patogen menyebabkan perubahan warna kulit dan menyebabkan saraf mati. Akibatnya, penderita kehilangan perasaan di jari, kaki dan bagian tubuh lainnya dan tidak memperhatikan ketika mereka melukai diri sendiri. Seiring perkembangan penyakit, penyakit ini juga dapat menyebabkan borok yang menghancurkan tulang, otot, dan organ lainnya. "Kusta" dikeluarkan dari masyarakat, harus membawa bel peringatan dan diisolasi di koloni penderita kusta. Bagaimana patogen berkembang selama perjalanan sejarah, mengapa penyakit ini menurun pada abad ke-16 dan apakah jenis bakteri yang menyebar hari ini identik dengan orang-orang dari "kusta" abad pertengahan - semua ini tidak jelas.

Untuk melacak sejarah penyakit ini, Johannes Krause dari Universitas Tübingen dan koleganya telah mengambil sampel jaringan dari lima lepratote abad pertengahan dari Denmark, Swedia dan Inggris dan mengisolasi dan menganalisis bahan genetik dari patogen kusta Mycobacterium leprae. Mereka membandingkan ini dengan tujuh sampel biopsi dari pasien saat ini dan empat jenis kusta modern lainnya.

Buka kuburan penderita kusta abad pertengahan di Inggris © University of Winchester

Hingga saat ini hampir tidak ada perubahan materi genetik

Hasilnya: Patogen kusta telah berubah sangat kecil dalam ribuan tahun terakhir. Genom suku-suku abad pertengahan masih hampir identik dengan zaman sekarang. Para peneliti menyimpulkan bahwa modifikasi genetik bakteri mungkin tidak menjadi penyebab penurunan Lepraflle pada abad ke-16. Epidemi kusta abad pertengahan pasti telah dipengaruhi oleh faktor-faktor lain seperti kondisi sosial yang membaik. "Jika bukan patogen, mungkin host yang berubah saat itu, " simpul Stewart Cole, salah satu peneliti yang terlibat di Global Health EFFL Institute di Lausanne. WollenLacak ini sekarang kami ingin mengejar lebih lanjut . pameran

Seperti yang dilaporkan para peneliti, ada kondisi yang baik di Abad Pertengahan bagi orang-orang untuk mengembangkan peningkatan resistensi terhadap kusta dari waktu ke waktu. Kusta tersebar luas dan pasien secara konsisten diisolasi. Ini mencegah orang dengan kerentanan genetik terhadap kusta untuk bereproduksi. Jumlah orang dengan peningkatan resistensi terhadap patogen meningkat. Menurut Cole, ada bukti dari penelitian lain bahwa orang Eropa lebih tangguh dibandingkan dengan orang-orang dari bagian lain dunia.

Anehnya, dalam kerangka yang dipelajari, jumlah patogen DNA yang jauh lebih besar hadir daripada yang biasanya ditemukan pada pasien saat ini. Para peneliti mengaitkan fenomena ini dengan fakta bahwa DNA bakteri kemungkinan besar akan terurai dengan sangat lambat karena dinding sel bakteri lepra yang sangat tebal, sehingga terakumulasi dalam kerangka selama bertahun-tahun. "Ini membuka kemungkinan bahwa bentuk-bentuk tertentu dari DNA bakteri akan bertahan melampaui usia maksimum untuk DNA mamalia, yaitu sekitar satu juta tahun", kata Johannes Krause. Ini harus memungkinkan untuk melacak penyakit kembali ke asal prasejarahnya. (Science, 2013; doi: 10.1126 / science.1238286)

(Sains, 14.06.2013 - MVI)