Mikroplastik memanaskan bumi

Bagian plastik yang hancur melepaskan gas rumah kaca seperti metana

Semakin banyak plastik mencemari lingkungan - dan tampaknya juga melepaskan gas rumah kaca selama dekomposisi. © Sarah-Jeanne Royer
membacakan

Disintegrasi dengan Efek Samping: Mikroplastik mungkin merupakan masalah lingkungan yang bahkan lebih besar daripada yang diketahui sebelumnya. Sebuah penelitian menunjukkan bahwa ketika plastik terurai di bawah pengaruh sinar matahari, gas rumah kaca seperti metana dilepaskan. Semakin lanjut pelapukan berlangsung dan semakin kecil partikel plastik, semakin kuat efek ini. Menurut para peneliti, mikroplastik adalah sumber gas yang relevan dengan iklim yang sampai saat ini masih diremehkan.

Masalahnya sudah diketahui: sampah plastik kami memastikan bahwa lingkungan semakin terkontaminasi dengan plastik mikro. Partikel-partikel plastik kecil mengapung di danau, sungai dan di lautan, dapat dideteksi di udara dan di tanah. Hewan mengambil partikel plastik ini, mereka dapat membawa kerusakan kesehatan. Dan kita sendiri dapat membahayakan diri kita sendiri. Karena melalui rantai makanan, mikroplastik akhirnya bersembunyi di ikan, garam, madu atau bahkan di tubuh kita.

Sinar matahari yang merusak

Seolah itu tidak cukup, Sarah-Jeanne Royer dari Universitas Hawaii di Manoa dan rekan-rekannya kini telah menemukan efek negatif lain dari serangga plastik: formasi mereka melepaskan gas rumah kaca. Para ilmuwan menyelidiki bagaimana berbagai jenis plastik perlahan-lahan hancur di bawah pengaruh sinar matahari - dari polycarbonate ke acrylic ke polyethylene (PE).

Ternyata semua bahan ini melepaskan etilen dan metana gas rumah kaca yang sangat kuat ketika diiradiasi dengan sinar UV. Sejauh ini yang paling banyak diproduksi dan dibuang sejauh ini, polietilen terbukti menjadi penghasil emisi kedua gas rumah kaca yang paling produktif. Untuk melihat lebih dekat fenomena ini, tim peneliti kemudian memulai percobaan jangka panjang.

Tingkat emisi meningkat

Selama 212 hari, mereka mengamati apa yang terjadi ketika iradiasi butiran LDPE - bentuk khusus dari polietilen. Hasilnya: semakin lama partikel plastik terpapar sinar matahari, semakin banyak gas rumah kaca yang mereka hasilkan. Tingkat emisi terus meningkat seiring waktu. pameran

Royer dan rekan-rekannya melihat alasan yang memungkinkan untuk hal ini khususnya dalam disintegrasi plastik yang progresif: "Karena proses tersebut menyebabkan retakan dan lubang pada material, area permukaan juga meningkat matahari dapat menghasilkan efek berbahaya - ini berkontribusi pada percepatan lebih lanjut produksi gas rumah kaca, "kata ilmuwan. Khawatir juga, begitu keruntuhan plastik telah dimulai, bahan itu mengeluarkan gas bahkan dalam gelap.

Iklim gas yang relevan dengan iklim

Semakin banyak mereka terurai dan semakin kecil mereka, semakin banyak gas rumah kaca dapat melepaskan bagian plastik di lingkungan, para peneliti percaya. "Mikroplastik dapat meningkatkan produksi gas rumah kaca, " tulis mereka. "Dengan demikian plastik mewakili sumber gas jejak yang relevan dengan iklim yang sampai sekarang tidak diperhatikan, yang akan menjadi penting di masa depan dengan meningkatnya akumulasi plastik di lingkungan, " kata rekan Royer, David Karl. (PLOS One, 2018; doi: 10.1371 / journal.pone.0200574)

(Universitas Hawaii di Manoa, 02.08.2018 - DAL)