Mikroplastik terbang di udara

Partikel plastik menembus atmosfer bahkan di daerah pegunungan terpencil

Dengan angin dan hujan, partikel mikro-plastik bahkan mencapai daerah pegunungan terpencil seperti Pyrenees. © Ept / CC-by-sa 3.0
membacakan

Lenyap bersama angin: mikroplastik tidak hanya mencemari tanah, air, dan lautan, partikel-partikel plastik kecil juga menyebar di udara, seperti yang ditunjukkan oleh sebuah penelitian. Di daerah pegunungan terpencil di Pyrenees, hujan turun lebih dari 350 partikel mikroplastik per hari dan meter persegi. Kontaminasi ini terjadi walaupun tidak ada kota besar atau fasilitas industri di dekatnya, menurut para peneliti dalam jurnal Nature Geoscience.

Mikroplastik telah lama ada di mana-mana: partikel-partikel plastik kecil dan serat berenang di sungai, danau, dan laut, mereka mencemari es Kutub Utara dan Antartika dan sudah ditemukan dalam garam, minuman, dan madu. Bahkan di kotoran kita sendiri, para ilmuwan kini telah mendeteksi mikroplastik. Di beberapa kota besar seperti Paris dan Dongguan Cina, mikroplastik sudah berkontribusi terhadap polusi udara.

Dampak mikroplastik yang luar biasa kuat

Tetapi apakah dan seberapa jauh partikel-partikel mikroplastik yang tersebar di atmosfer belum diteliti. Steve Allen dari Universitas Toulouse dan timnya telah memilih daerah Pyrenees yang terpencil di barat daya Prancis sebagai tempat latihan. Tidak ada kota besar di dekatnya atau pabrik industri. Untuk mengukur "kejatuhan" plastik, mereka memasang beberapa perangkap partikel dan filter air hujan, yang mereka evaluasi selama lima bulan di musim dingin 2017/2018.

Hasil yang mengejutkan: Meskipun lokasinya terpencil, sejumlah besar mikroplastik terakumulasi dalam perangkap sampel. Rata-rata, hujan 365 partikel per hari dan meter persegi. "Jumlah ini sebanding dengan deposisi atmosfer yang dilaporkan sebelumnya di kota-kota besar Paris dan Dongguan, " lapor para peneliti. "Dan meskipun daerah pegunungan dan terpencil ini jauh dari kota mana pun."

Plastik juga keluar kota di udara

"Studi kami dengan demikian memberikan indikasi pertama bahwa mikroplastik juga hadir di atmosfer di luar kota dan terputus-putus, " kata Allen dan rekan-rekannya. Bagaimana mikroplastik ini masuk ke atmosfer masih belum jelas. Namun, para peneliti menduga bahwa erosi mekanis, misalnya abrasi ban mobil, memainkan peran penting, seperti halnya kerusakan bahan UV yang terkait dengan UV seperti bahan redaman. pameran

Analisis menunjukkan bahwa partikel-partikel polystyrene dan polyethylene khususnya tertiup ke pegunungan dengan udara. Polystyrene terutama digunakan dalam bentuk berbusa sebagai pupuk atau kemasan, polietilen adalah bahan baku umum untuk film plastik, botol atau kantong plastik. Komponen lain dari plastik mikro yang disimpan adalah serat plastik terutama terbuat dari polypropylene dan PET.

Sumber beton masih belum jelas

Tapi dari mana datangnya mikroplastik, yang turun di atas Pyrenees? Para ilmuwan telah melacak ini kembali ke atmosfer menggunakan model fisik umum. "Data tersebut berpendapat bahwa sumber dari mikroplastik harus setidaknya 95 kilometer dari lokasi sampel, " Allen dan timnya melaporkan. Namun, tidak ada kota besar atau fasilitas industri di daerah ini.

Oleh karena itu para peneliti menduga bahwa mikroplastik diangkut melalui jarak yang jauh lebih jauh melalui udara. Daerah yang mungkin dengan kepadatan populasi tinggi dan tingkat industri yang tinggi adalah Toulouse atau kota-kota Spanyol selatan di Zaragoza dan Barcelona. Namun, apakah partikel plastik itu berasal dari sana, harus diuji dengan pengambilan sampel dan analisis lebih lanjut, seperti yang dijelaskan para ilmuwan.

"Itu perlu penyelidikan lebih lanjut"

Jelas, tampaknya bahwa plastik mikro tidak lagi hanya masalah air dan bumi. Atmosfir kita jelas semakin terkontaminasi oleh plastik. "Menurut saya, data ini adalah sesuatu yang baru, " kata Hartmut Herrman dari Leibniz Institute for Tropospheric Research di Leipzig. "Bagaimana mikroplastik memasuki atmosfer adalah pertanyaan menarik yang perlu diselidiki." (Nature Geoscience., 2019; doi: 10.1038 / s41561-019-0335-5)

Sumber: Alam

- Nadja Podbregar