Kawah meteorit ditemukan di Greenland

Kawah di bawah es menunjukkan dampak yang sangat besar

Kawah dampak terletak di bawah es Gletser Hiawatha di barat laut Greenland. © Museum Sejarah Alam Denmark
membacakan

Dampak Besar: Para peneliti telah menemukan jejak dampak meteor besar di Greenland. Di bawah es gletser di barat laut pulau itu terletak sebuah kawah berdiameter sekitar 31 kilometer. Menurut analisis, proyektil dari luar angkasa setidaknya harus berukuran satu kilometer - dan dapat memiliki konsekuensi serius bagi kehidupan di planet kita. Namun, masih belum jelas kapan tepatnya meteorit itu menghantam bumi, seperti yang dilaporkan tim dalam jurnal Science Advances.

Seperti semua planet bagian dalam tata surya, Bumi telah berulang kali menjadi target asteroid dan meteorit sepanjang sejarahnya. Rudal antariksa ini kemungkinan membawa unsur-unsur vital kehidupan seperti karbon dan hidrogen ke planet kita, tetapi mereka juga memicu bencana global - seperti kematian dinosaurus. Dari konsekuensi ini, banyak kawah masih bersaksi sampai hari ini.

Lingkari di bawah es

Jejak dampak masa lalu seperti yang ditemukan para peneliti di Greenland: tersembunyi di bawah es. Kurt Kjær dari Universitas Kopenhagen dan rekan-rekannya dibawa ke jejak analisis radar kawah ini. "Kami telah mengumpulkan banyak data dalam beberapa dekade terakhir untuk mencari tahu seperti apa Greenland di bawah es, " kata rekan penulis John Paden dari University of Kansas di Lawrence.

Suatu hari, tim peneliti melihat depresi mirip kawah sekitar 31 kilometer dengan diameter dan 320 meter di bawah Gletser Hiawatha di barat laut Greenland. Juga pada gambar satelit pada titik ini struktur lingkaran terlihat. Apakah benar ada dampak di sini? Untuk sampai ke dasar pertanyaan ini, para ilmuwan kemudian melakukan penyelidikan radar lebih lanjut yang ditargetkan - dan mengkonfirmasi kecurigaan mereka.

Meteorit itu meninggalkan depresi dengan diameter sekitar 31 kilometer dan kedalaman 320 meter. © Museum Sejarah Alam Denmark

Meteorit besi?

Data mengungkapkan bahwa es muda di atas pekerjaan tersebut sempurna. Namun, pada kedalaman sekitar satu kilometer, ada tanda-tanda kehancuran yang jelas dan es diselingi dengan serpihan puing. Antara lain, sampel sedimen dari dasar sungai yang mengalir keluar dari gletser Hiawatha menghasilkan butiran kuarsa - mineral dengan karakteristik kejut yang berbeda. pameran

Dalam penyelidikan lebih lanjut, para peneliti juga memperhatikan peningkatan konsentrasi nikel, kobalt, kromium dan emas di sedimen sungai. Ini, dalam pandangan mereka, menunjukkan bahwa dampak itu disebabkan oleh meteorit besi yang langka. Meteorit semacam itu mungkin berasal dari nukleus bekas asteroid dan, menurut perkiraan, hanya sekitar lima persen dari semua meteorit.

"Relatif muda"

Ukuran proyektil juga dapat mempersempit tim. Menurut perhitungannya, meteorit yang meninggalkan kawah besar di bawah lapisan es bisa memiliki diameter setidaknya satu kilometer. Dia akan sekitar sebesar potongan yang melanda N rdlinger Ries 15 juta tahun yang lalu.

Penemuan kawah di bawah Greenland's Ice, NASA / Jefferson Beck

Di sisi lain, masih belum jelas kapan tepatnya meteorit itu jatuh ke bumi. "Kami belum dapat berkencan secara langsung, " kata Kj r. "Karena kawah itu terawetkan dengan baik meskipun ada kekuatan erosi es yang sangat besar, kami berasumsi bahwa kawah itu masih relatif muda dari sudut pandang geologis." Secara konkret, para peneliti mengklasifikasikan dampak Hiawatha menjadi Zaman Pleistosen. Menurut laporan itu, meteorit itu bisa mencapai kurang dari tiga juta tahun yang lalu, tetapi juga hanya 12.000 tahun yang lalu.

Peristiwa konsekuensial

Tetapi setiap kali dia jatuh, tampak jelas bahwa konsekuensi bagi kehidupan di bumi bisa sangat besar. "Bagian kartrid dilemparkan ke atmosfer, mempengaruhi iklim - dan mungkin menyebabkan pencairan es. Akibatnya, bisa ada dampak tiba-tiba S water di Selat Nares antara Kanada dan Greenland, yang memengaruhi arus laut di seluruh wilayah tersebut. bisa ", kata Paden.

"Langkah selanjutnya adalah menentukan tanggal dampak secara tepat. Hanya dengan begitu kita dapat lebih memahami bagaimana dampak Hiawatha telah memengaruhi planet kita, "kata Kj r. (Science Advance, 2018; doi: 10.1126 / sciadv.aar8173)

(AAAS / Universitas Kopenhagen / Universitas Kansas, 15.11.2018 - DAL)