Delta Mekong jatuh dengan cepat

Penurunan tanah mengancam pasokan makanan 200 juta orang

Hidup dengan laut yang semakin maju: Rumah apung di Delta Mekong. © Étienne André / CC-by-sa 2.5
membacakan

Ancaman merayap: delta sungai terbesar ketiga di bumi tenggelam hingga 2, 5 sentimeter per tahun, sebuah penelitian mengungkapkan. Yang terkena dampak adalah 18 juta penduduk Delta Mekong dan pasokan beras untuk sekitar 200 juta orang. Mereka semakin berisiko terkena banjir dan salinisasi. Penyebab amblesan di atas semua adalah ekstraksi berlebihan air tanah di delta.

Bagi banyak wilayah pesisir, naiknya permukaan air laut bukan satu-satunya ancaman: penurunan permukaan tanah juga membuat banyak daerah lebih rentan terhadap banjir dan salinisasi. Yang terkena dampak, antara lain, bagian dari Pantai Timur AS, tetapi juga Delta Mississippi, Delta Gangga dan banyak wilayah pesisir lainnya. Alasan untuk ini biasanya adalah kombinasi dari penyebab geologis dan pembuangan air tanah yang berlebihan oleh manusia. Karena dengan tingkat air tanah yang tenggelam, lapisan tanah juga memberi jalan.

Delta Mekong adalah salah satu daerah penghasil beras terbesar di Asia. © Thomas Schoch, www.retas.de/ CC-by-sa 3.0

Bawah permukaan tenggelam hingga 2, 5 sentimeter per tahun

Delta Mekong, delta sungai terbesar ketiga di dunia, juga dipengaruhi oleh penurunan permukaan tanah sampai tingkat yang mengkhawatirkan, seperti yang ditemukan oleh Philip Minderhoud dari Universitas Utrecht. Sebagai bagian dari disertasinya, ia telah menganalisis perubahan dalam delta Mekong bawah tanah selama 25 tahun terakhir menggunakan data pengukuran dan model aliran air tanah tiga dimensi.

Hasil yang mengkhawatirkan: Sejak awal 1990-an, lapisan tanah di Delta Mekong telah turun 18 sentimeter. Sementara pada awalnya ada tingkat tenggelam yang agak rendah, permukaan di banyak tempat delta sungai dangkal telah tenggelam rata-rata sebesar 1, 1 sentimeter per tahun. Di beberapa daerah, penurunan muka tanah bahkan mencapai 2, 5 sentimeter per tahun, seperti yang dilaporkan oleh Minderhoud.

Bahaya banjir dan salinisasi

Masalahnya: Karena penurunan ini, risiko banjir untuk delta sungai dangkal meningkat secara drastis. "Menurunkan permukaan laut menyebabkan permukaan laut naik lebih cepat dalam kaitannya dengan daratan - seolah-olah delta itu tenggelam perlahan ke laut, " jelas Minderhoud. "Selain itu, air asin dapat menembus lebih jauh dan lebih jauh ke pedalaman, mengekspos delta untuk meningkatkan salinisasi." Tampilan

Penurunan merayap di habitat mereka mempengaruhi sekitar 18 juta orang di Delta Mekong. Selain itu, penanaman padi di dataran dangkal dan subur menyediakan makanan bagi sekitar 200 juta orang: "Delta itu sendiri menyumbang 50 persen dari total produksi pangan Vietnam, " kata Minderhoud. Selain itu ada ekspedisi perjalanan di seluruh dunia.

Kesalahannya adalah ekstraksi air tanah dan beban bangunan

Penyebab penurunan cepat delta sungai adalah kombinasi dari geologi yang tidak menguntungkan dan penggunaan air tanah yang berlebihan. "Selama 25 tahun terakhir, permukaan air tanah telah turun lebih dari lima meter di sebagian besar Delta Mekong, " kata peneliti. Di beberapa sumur, levelnya bahkan turun 20 hingga 40 meter. Akibatnya, lapisan tanah jatuh di atas akuifer ini. Abstraksi air tanah yang berlebihan dapat menyebabkan 50 hingga 75 persen penurunan muka tanah, seperti yang ditentukan oleh Minderhoud dan timnya.

Alasan lain adalah kondisi tanah di Delta Mekong: "Daerah tersebut memiliki lapisan tanah yang sangat lunak dan tipis, " jelas Minderhoud. "Peningkatan infrastruktur di wilayah ini, yang telah menyertai pertumbuhan ekonomi dalam beberapa dekade terakhir, telah menambah beban pada tanah." Beratnya bangunan dan struktur lainnya dengan demikian berkontribusi untuk menurunkan tanah. untuk memperkuat.

Menurunkan tanah di Delta Mekong. Deltares

Hutan tanggul dan hutan bakau

Tapi apa yang bisa dilakukan? Minderhoud mengusulkan kombinasi tindakan "keras" dan "lunak". "Langkah-langkah keras termasuk pembangunan tanggul dan polder di sekitar area penting secara ekonomi dan sosial seperti kota, " jelas peneliti. Namun, sisa delta harus sejauh mungkin dibiarkan utuh untuk mendorong banjir alami dari tanah baru.

"Langkah lunak ini termasuk mendorong pertumbuhan vegetasi alami seperti hutan bakau. Ini pada gilirannya membantu mengurangi erosi dan mempromosikan pengendapan sedimen, "jelas Minderhoud. Memompa air permukaan ke tanah juga bisa membantu menghentikan penurunan di beberapa tempat. Selain itu, pemerintah Vietnam telah memberlakukan undang-undang yang bertujuan membatasi abstraksi air tanah yang berlebihan. (Environmental Research Letters, doi: 10.1088 / 1748-9326 / aa7146)

Sumber: Universitas Utrecht

- Nadja Podbregar