Dinosaurus laut ditemukan dengan kepala palu yang aneh

Fosil berumur 240 juta tahun adalah herbivora tertua yang diketahui di antara reptil laut

Sepintas, Atopodentatus tidak terlihat tidak biasa, tetapi itu adalah kepala dan cara hidupnya. © Y. Chen / IVPP
membacakan

Hammerhead dan Pahat Gigi: Ahli paleontologi telah menemukan fosil berumur 240 juta tahun dari reptil laut yang aneh di Cina. Mulutnya selebar kepala palu dan membawa seluruh sisir gigi seperti pahat di depan. Namun, dinosaurus laut ini bukan predator - sebaliknya: ia menyerempet ganggang dari dasar laut dengan sisir giginya, menjadikannya herbivora tertua yang dikenal di antara dinosaurus laut.

Sekitar 240 juta tahun yang lalu, reptil adalah penguasa lautan. Ichthyosaurus sepanjang seribu meter yang diburu untuk mencari mangsa di lautan purba, dinosaurus darurat semi-akuatik meluncur dengan anggun melalui perairan pantai yang dangkal, dan thurattoarchon saurophagis sepanjang delapan meter itu bahkan tidak mundur dari serangan pada dinosaurus laut berukuran sama.

Kepala hilang

Pada pandangan pertama, sebuah fosil yang ditemukan di Tiongkok pada tahun 2014 juga tampaknya milik karnivora purba ini. Karena itu tentang hewan seukuran buaya yang hidup sekitar 242 juta tahun yang lalu di Cina selatan hari ini. Namun, dari tengkorak, hanya beberapa gigi panjang dan tipis dan bagian moncong yang dipertahankan. Karena bentuknya yang tidak biasa, reptil laut ini dibaptis dengan atopodentatus unicus - "unik dan gigi luar biasa".

Bagaimana kepala dinosaurus laut ini terlihat dan bagaimana binatang itu memberi makan, bagaimanapun, tetap misterius pada awalnya. Diasumsikan bahwa reptil itu memiliki semacam paruh, yang dengannya ia mengangkat kepiting kecil dari dasar laut. Giginya yang tipis dan sempit kemudian bisa menggunakannya sebagai saringan untuk memancing mereka keluar dari air - begitulah anggapannya.

Mulutnya lebar seperti kepala palu, giginya membentuk sisir setajam silet. Yu Wang Yu / IVPP

"Binatang yang sangat aneh"

Tapi bentuk kepala dan moncong Atopodentatus yang sebenarnya terlihat sangat berbeda, ternyata. Untuk Li Chun dari Institut Vertebrata Paleontologi dan Paloanthropologi di Beijing dan rekan-rekannya sekarang telah menemukan di Formasi Guanling di Yunnan untuk pertama kalinya dua fosil dinosaurus laut ini dengan tengkorak utuh. pameran

Dan temuan ini menunjukkan mengejutkan: Atopodentatus unicus memiliki mulut yang menyerupai kepala palu yang lebar. "Ini adalah binatang yang sangat aneh, " kata rekan penulis Olivier Rieppel dari Field Museum di Chicago. "Ia memiliki martil, yang unik. Ini pertama kalinya kami melihat reptil seperti ini. "

Sisir Mei elz hnen

Penyelidikan lebih lanjut mengungkapkan bahwa mulut dinosaurus telah dikeluarkan dari Tf rmig. Seluruh ujung moncongnya dilapisi dengan barisan close-up mei elartiger, Z hne panjang. Lebih jauh ke belakang, di bagian mulut yang lebih sempit, rahangnya dibayangi dengan jumbai gigi runcing.

Tetapi bagaimana Atopodentatus menggunakan gigi-gigi ini, siapakah dia? "Untuk mengetahui bagaimana rahang saling menyatu dan bagaimana hewan itu makan, pertama-tama kita membuat model tanah liat, " kata Rieppel. "Kami melihat bagaimana rahang atas dan rahang bawah saling bertautan dan mengembangkan deskripsi lebih lanjut kami."

Atopodentatus menggunakan Mei elz hne yang tajam untuk Abschaben tanaman air. Nick Fraser

Pastureland di dasar laut

Dari morfologi gigi dan mulut, para paleontolog menyimpulkan bahwa reptil prasejarah ini pernah menjatuhkan dasar laut: "Ia menggunakan gigi depan mezzanine-nya untuk mengikis tanaman dari dasar laut dan Kemudian dia membuka mulutnya untuk menyedot bit tanaman, "jelas Rieppel. "Dengan tulang gigi seperti jarum, ia memegang potongan makanan ini erat-erat sambil memuntahkan air lagi."

Bertentangan dengan asumsi sebelumnya, atopodentatus tidak memakan kepiting kecil dan invertebrata purba lainnya, tetapi bervegetarian. "Struktur rahang jelas seperti herbivora, " kata Rieppel. "Atopodentatus memiliki kemiripan dengan hewan laut lainnya, yang juga memberi makan tanaman menggunakan sistem penyaringan - tetapi sekitar delapan juta tahun lebih tua dari mereka."

Atopodentatus adalah pengumpan filter herbivora tertua yang diketahui di antara reptil laut, seperti yang dijelaskan para peneliti. "Dan itu pasti reptil yang tidak akan dipikirkan oleh siapa pun, bahwa itu ada - itu hanya gila, " kata Rieppel. (Science Advance, 2016; doi: 10.1126 / sciadv.1501659)

(Field Museum / AAAS, 09.05.2016 - NPO)