Nyamuk selamat dari tabrakan dengan tetesan hujan

Bobotnya yang ringan melindungi serangga yang menggigit dari benturan

A: Dampak setetes air pada nyamuk dari genus Anopheles: Duduk di permukaan, itu tidak bertahan ini; B: Konstruksi ruang uji © Dickerson et al. / PNAS
membacakan

Nyamuk tidak perlu takut pada hujan: mereka bertahan bahkan ketika mereka dihantam setetes yang 50 kali lebih berat dari pada diri mereka sendiri. Inilah yang ditemukan oleh para peneliti AS dalam sebuah percobaan. Jika setetes air jatuh menabrak nyamuk dalam penerbangan, itu dirobohkan sedikit. Tapi kemudian serangga itu melepaskan diri dari tetesan dan mendarat tanpa terluka di dinding arena terbang. Dengan demikian, rahasia kelangsungan hidup nyamuk adalah massa kecilnya: "Sangat ringan sehingga sulit ditransmisikan dalam tabrakan, " jelas para peneliti dalam jurnal "Prosiding National Academy of Sciences". Sementara benda yang lebih berat atau permukaan padat menyerap energi penuh dari tabrakan, ringan terbang tidak tahan terhadap benturan. Dia juga tidak menyakitinya.

Nyamuk hidup di daerah yang kelembabannya tinggi dan hujan deras, menurut Andrew Dickerson dan rekannya di Institut Teknologi Georgia di Atlanta. Sejalan dengan itu, mereka sering terancam jatuh. Rintik hujan dan nyamuk berukuran hampir sama, tetapi penurunannya mencapai 50 kali lebih besar. "Rasio massa sesuai dengan rasio seseorang yang bertabrakan dengan bus, " tulis para peneliti. Skenario perbandingan ini menunjukkan bahwa bahkan nyamuk tidak dapat selamat dari tabrakan dengan tetesan hujan. Akan tetapi, percobaan ini menunjukkan bahwa memang demikianlah adanya.

Akselerasi seratus kali lebih kuat daripada saat peluncuran roket

"Dalam tabrakan dengan nyamuk, tetesan tetap utuh dan hampir tidak kehilangan kecepatan, " para ilmuwan melaporkan. Ini menunjukkan bahwa ia hanya mentransfer sebagian kecil energinya ke nyamuk selama tabrakan. Dalam percobaan, serangga itu dibawa jauh ke bawah oleh penurunan jatuh antara lima dan 20 panjang tubuh. Percepatan tiba-tiba penerbangan horizontal ke dalam case sangat tinggi: "Serangga yang terkena hujan, mencapai 100 hingga 300 g, percepatan tertinggi di dunia hewan, " lapor para peneliti. Sebagai kekuatan-g, para ilmuwan merujuk pada stres yang dialami oleh suatu tubuh selama percepatan mendadak. Sebagai perbandingan, astronot terpapar dalam kapsul ruang mulai hanya sekitar tiga hingga enam g.

Jika nyamuk terbang terlalu dekat dengan tanah, jika terkena, akselerasi ini akan hancur karenanya. Karena dengan begitu Anda tidak punya cukup waktu untuk menjauh dari drop dan terbang ke samping. "Itu kemudian terbuka dengan kecepatan tetesan yang tak terkendali di tanah atau di genangan air, " para peneliti menjelaskan. Dalam kebanyakan kasus dia tidak selamat dari ini, terlepas dari baju chitin yang kokoh.

Untuk percobaan mereka, para peneliti membangun arena terbang Plexiglas selebar lima sentimeter dan 20 sentimeter. Di bagian atas, kelambu yang bagus menghalangi upaya untuk melarikan diri. Belati genus Anopheles ditempatkan di arena dan disiram dari atas dengan tetesan air atau aliran air yang halus. Menggunakan kamera berkecepatan tinggi, para ilmuwan merekam pergerakan tetesan dan nyamuk. Tes tambahan dengan model styrofoam memungkinkan para peneliti untuk mengamati tabrakan dan kekuatan yang ditransmisikan dengan cara yang lebih bertarget. (doi: 10.1073 / pnas.1205446109) Tampilan

(Prosiding Akademi Ilmu Pengetahuan Nasional (PNAS), 05.06.2012 - NPO)