Kuburan massal korban "Dinokiller

Kematian karena hujan kaca dan gelombang pasang setelah serangan asteroid 66 juta tahun yang lalu

Dua gelombang pasang yang luar biasa menewaskan ratusan ribu ikan, mamalia dan dinosaurus laut di laut pedalaman Amerika Utara 66 juta tahun yang lalu. © Robert DePalma / Universitas Kansas
membacakan

Temuan spektakuler: Ahli paleontologi telah menemukan bukti pertama dari kepunahan massal yang tiba-tiba setelah dampak asteroid "dinokiller" 66 juta tahun yang lalu. Dalam formasi di North Dakota, mereka menemukan ratusan fosil mamalia, ikan, dan kadal laut yang kacau, yang semuanya terbunuh seketika oleh gelombang pasang dan hujan deras batu kaca.

Ini mungkin adalah bencana paling terkenal dalam sejarah bumi: ketika asteroid Chicxulub menghantam Yucatan sekitar 66 juta tahun yang lalu, itu menyegel nasib dinosaurus, banyak burung primitif dan sekitar 75 persen spesies tanaman dan hewan darat. Karena dampak, dikombinasikan dengan letusan gunung berapi besar dari Dekkan Trapps India, menyebabkan badai api dan tsunami, yang kemungkinan besar mengikuti dampak musim dingin selama setahun dengan kegelapan dan dingin.

Ikan-ikan ini terlempar oleh gelombang pasang di tepian pasir dan di sana terkubur oleh lumpur. © Robert DePalma

Ratusan fosil fosil

Aneh saja: Sebenarnya, konsekuensi pertama dari bencana global ini akan mengejutkan banyak hewan dan membunuh mereka hampir secara instan. Sejauh ini, bagaimanapun, tidak pernah ada "kuburan massal" dinosaurus atau hewan lain dari periode ini yang ditemukan. Namun, Robert DePalma dari Universitas Kansas dan timnya sekarang telah menemukan situs kepunahan massal untuk pertama kalinya - di Formasi Hell Creek di North Dakota, yang sudah dikenal karena banyaknya fosil.

Dalam sejarah yang berasal dari 66 juta tahun yang lalu, para palaeontolog menemukan kumpulan ikan fosil yang membingungkan, cabang-cabang pohon hangus, mamalia mati, dan dinosaurus bercampur dengan kadal laut dan amon. dan hewan laut lainnya. Hewan-hewan ini pernah hidup di muara sungai yang mengalir ke laut pedalaman yang luas. Tetapi dalam waktu singkat mereka semua terbunuh.

Hujan mematikan dari batu kaca

Alasan kepunahan massal purba ini menemukan para peneliti dalam analisis lebih lanjut tentang ratusan mata air fosil, yang tampaknya telah dilemparkan oleh gelombang pasang besar di tebing pasir saat itu. Banyak dari ikan ini telah mengumpulkan mangkuk-mangkuk kecil dari gelas batu di insangnya, yang pasti telah mereka hirup tepat sebelum mereka mati. Ini disebut tektit terbentuk ketika sejumlah besar batuan menguap dalam tabrakan, mendinginkan tinggi di atmosfer dan kemudian kembali ke bumi sebagai tetesan batuan yang dipadatkan. pameran

Badai seperti itu pasti telah jatuh hanya 45 menit setelah dampak asteroid Chicxulub di Amerika Utara. "Jika Anda berdiri di sana di tepi pantai, Anda akan terbentur oleh manik-manik kaca ini dan mungkin dibunuh, " kata rekan penulis Mark Richards dari University of California di Berkeley. Dampak dari hujan tektitik meninggalkan lubang yang dalam di lumpur fosil, catat para peneliti.

Tektit ditangkap dalam insang fosil ikan (hijau). De Robert DePalma

Gelombang pasang membenamkan segala sesuatu di bawah satu sama lain

Tapi itu belum semuanya: Endapan di sekitar mayat hewan membuktikan bahwa dua gelombang pasang besar menghantam pantai yang dangkal. Dinding air setinggi sepuluh meter melemparkan banyak hewan laut, tetapi juga S wasserbewohner di pantai dan terkubur di sana di bawah massa air dan lumpur. "Mereka terbunuh secara relatif tiba-tiba oleh kekuatan air ini, " lapor rekan DePalmas David Burnham. "Kami bahkan menemukan seekor ikan yang menabrak pohon dan dihancurkan menjadi dua bagian."

Gelombang pasang ini bukanlah tsunami dalam pengertian klasik, seperti yang dijelaskan oleh para peneliti. Sebaliknya, gelombang dampak gempa yang menyebar dengan cepat melepaskan gelombang pasang ini ribuan kilometer dari lokasi dampak. Seiche semacam itu juga terjadi pada 2011 setelah gempa bumi Tohoku di Jepang di fjord Norwegia. "Gelombang seismik mencapai lokasi dalam waktu sekitar sepuluh menit, membuat air bergerak bahkan sebelum mandi kaca berhenti, " kata Richards.

Tak lama setelah para korban gelombang pasang telah terkubur, abu yang mengandung iridium dari dampak diendapkan di atas lapisan lumpur yang kaya akan fosil. Lapisan iridium ini adalah penanda yang dapat dideteksi secara global untuk dampak Chicxulub 66 juta tahun yang lalu.

Temuan unik di seluruh dunia

"Ini adalah kuburan massal pertama dari organisme besar yang ditemukan sejauh ini sehubungan dengan batas Cretaceous-Tersier, " kata DePalma. “Tidak ada tempat lain di dunia ini yang memiliki akumulasi dari begitu banyak spesies berbeda yang semuanya mati pada waktu yang sama pada hari yang sama.” Ini jelas menunjukkan bahwa setidaknya beberapa hewan yang punah dalam bencana global ini dibunuh dengan sangat tiba-tiba.

"Kami selalu berasumsi bahwa serangkaian konsekuensi dramatis terjadi segera setelah dampak. Tetapi sejauh ini tidak ada yang menemukan bukti yang sesuai, "kata Burnham. "Sekarang kita memiliki mayat-mayat itu." Deposit fosil "Tanis" yang dibaptis belum sepenuhnya diselidiki, jadi para ahli paleontologi mengharapkan penemuan yang lebih menarik. Mereka telah menemukan beberapa fosil spesies yang tidak diketahui.

"Kami sedang melihat catatan langkah demi langkah dari salah satu peristiwa dampak paling penting dalam sejarah Bumi, " kata DePalma. "Tidak ada wilayah lain yang menunjukkan hal ini kepada kami secara mendetail. Dan peristiwa ini sangat penting bagi kita dan setiap mamalia di bumi - karena ini adalah saat ketika Bumi menjadi planet mamalia daripada dinosaurus. "(Prosiding National Academy of Sciences, 2019)

Sumber: University of Kansas, University of California Berkeley

- Nadja Podbregar