Mars: memecahkan teka-teki awan es

Debu dari meteor dapat memberikan inti kondensasi untuk pembentukan awan es

Bagaimana asal awan es di atmosfer Mars bagian atas? Mungkin partikel meteor kecil berfungsi sebagai inti kondensasi untuk awan-awan ini, seperti yang disarankan model sekarang. © NASA
membacakan

Kuman awan dari luar angkasa: Sampai sekarang, tidak diketahui dari mana datangnya awan es di atmosfer Mars. Sekarang, para peneliti bisa memecahkan teka-teki ini. Dengan demikian, inti kondensasi untuk awan-awan ini bukan dari permukaan Mars, tetapi dari ruang angkasa. Debu meteor yang membusuk tampaknya memberikan partikel-partikel tempat terbentuknya awan es ini, seperti yang dilaporkan para ilmuwan dalam jurnal "Nature Geoscience".

Meskipun atmosfernya tipis, Mars juga memiliki beberapa fenomena cuaca seperti bumi, termasuk badai debu, salju dan awan kristal es yang tipis dan tinggi. Tetapi awan es ini pada ketinggian 30 hingga 60 kilometer memberikan teka-teki bagi para ilmuwan planet. Alasannya: "Awan tidak hanya membentuk diri mereka sendiri, " kata pemimpin penulis Victoria Hartwick dari University of Colorado di Boulder. "Mereka butuh sesuatu untuk mengembun."

Debu meteor sebagai kuman kondensasi?

Tetapi dalam kasus awan es, sepertinya tidak ada kuman kondensasi yang cocok: debu dari permukaan Mars tidak jauh lebih tinggi dari sekitar 25 kilometer, karena atmosfer terlalu tipis untuk membawa partikel. Dan sejauh ini di dalam amplop gas itu tampaknya juga tidak ada partikel yang cocok lainnya. Tapi itu menipu, seperti yang ditunjukkan Hartwick dan timnya. Karena Mars mendapat partikel yang diperlukan dari luar - dari luar angkasa.

Titik awal untuk penemuan ini adalah data dari NASA Mars MAVEN. Dia sudah menentukan bahwa ada lapisan debu meteor halus 80 hingga 90 kilometer di atas permukaan Mars. Partikel-partikel kecil ini terbentuk ketika meteor dihancurkan dan dihancurkan di atmosfer. "Asap meteor ini mewakili sumber nukleus yang melimpah dan kemungkinan besar untuk pembentukan awan di ketinggian tinggi, " kata Hartwick dan rekan-rekannya.

Awan malam yang cerah di Finlandia. Mika Yrj l / CC-by-sa 2.0

Mirip dengan awan malam bercahaya di bumi

Tetapi apakah meteorit ini juga pencetus Marswolken? Para ilmuwan telah menggunakan model simulasi atmosfer Mars untuk memverifikasi ini. Hasilnya: "Model kami tidak dapat membentuk awan di ketinggian itu sebelumnya, " kata Hartwick. "Tapi sekarang, dengan debu meteor, mereka semua ada di sana dan di area yang tepat." Tampilan

Menarik: Awan es Mars lebih disukai terbentuk di atmosfer atas wilayah kutub, seperti yang ditunjukkan oleh simulasi. Oleh karena itu, sebagian besar debu meteorik berkumpul di kutub, karena arus atmosfer Mars memindahkannya ke sana. Awan es tinggi Mars sangat mirip dengan fenomena bumi: awan malam yang bercahaya. Karena bahkan awan es yang berkilauan keperakan ini sebagian berdasarkan pada partikel meteor sebagai kuman kondensasi, kata para peneliti.

"Pemanasan" untuk Mars muda?

"Kita terbiasa melihat Bumi, Mars, dan benda langit lainnya sebagai planet mandiri yang mengendalikan iklim mereka, " kata Hartwick. "Tapi iklimnya tidak terlepas dari tata surya di sekitarnya." Ini juga berlaku untuk Mars: Awan es yang disebabkan oleh meteorit memiliki pengaruh terhadap iklim Mars. Awan memanaskan atmosfer hingga sepuluh derajat, mengurangi perbedaan suhu siang-malam dan juga mempengaruhi sirkulasi atmosfer Mars, seperti yang dilaporkan para peneliti.

Namun, pengaruh awan-awan ini bisa lebih jelas di masa lalu Mars: "Semakin banyak model iklim menemukan bahwa iklim masa lalu planet ini pada saat masih ada sungai di permukaannya?" Itu mengalir oleh awan yang begitu tinggi, "kata rekan Hartwick, Brian Toon. Karena itu, penting untuk mempertimbangkan awan es Mars dan kondisi pendidikan mereka dalam model semacam itu. (Nature Geoscience, 2019; doi: 10.1038 / s41561-019-0379-6)

Sumber: Universitas Colorado di Boulder

- Nadja Podbregar