Mars: Metana puzzle berlanjut

Curiosity rover mencatat kadar metana yang sangat tinggi tetapi hanya sebentar

Pembacaan metana dari para ilmuwan planet puzzle Marsrovers Curiosity. © NASA / JPL-Caltech / MSSS
membacakan

Fenomena Misterius: Baru minggu lalu, penjelajah Mars Curiosity mengukur level metana tertinggi yang pernah tercatat di planet merah - tetapi sekarang metana telah menghilang. Rupanya itu outgassing sementara. Namun, dari mana gas ini berasal dan apakah itu berasal dari geokimia atau biologis masih tetap membingungkan.

Para peneliti planet telah membingungkan metana Mars yang "berubah-ubah" selama bertahun-tahun. Untuk sementara beberapa pesawat ruang angkasa telah mendeteksi tingkat fluktuasi gas ini secara lokal dan musiman di atmosfer Mars, yang lainnya, terutama "pengintai" sensitif seperti Trace Gas Orbiter (TGO) ESA sejauh ini tidak menemukan apa pun. Ini menarik karena metana dianggap sebagai indikator potensial kehidupan mikroba. Namun, metana juga dapat diproduksi secara geokimia, misalnya dengan iradiasi UV dari bahan batuan.

Nilai metana tertinggi yang pernah diukur ...

Sekarang, bacaan baru menyebabkan lebih banyak kebingungan. Penjelajah NASA, Curiosity mengukur kadar metana yang sangat tinggi minggu lalu - tertinggi yang pernah tercatat di Mars. Spektrometer laser dari "laboratorium kimia bergulir" menentukan nilai 21 bagian per miliar (ppb). Konsentrasi ini 20 kali lebih tinggi dari tingkat latar belakang satu ppb yang biasanya ditemukan di kawah Gale, NASA melaporkan.

Sebelumnya, Curiosity secara temporer mengukur kadar metana di kawah Mars - pada tahun 2013. Tetapi bahkan puncak ini hanya sepertiga setinggi yang sekarang. Dari mana gas ini datang begitu tiba-tiba dan berapa lama metana ini bertahan tidak diketahui. "Dengan pengukuran kami saat ini, kami tidak memiliki cara untuk mengetahui apakah sumber metana adalah biologis atau geologis. Kami bahkan tidak tahu apakah gas itu kuno atau baru, "jelas Paul Mahaffy dari Jet Propulsion Laboratory (JPL) NASA.

... dan kemudian semuanya hilang

Tapi itu semakin aneh: Setelah nilai metana yang sangat tinggi minggu lalu, para peneliti NASA membiarkan rover melakukan percobaan lanjutan pada akhir pekan. Namun, kali ini pengukurannya hampir tidak menghasilkan apa-apa: Nilai metana telah turun kembali menjadi kurang dari satu ppb dan dengan demikian hampir ke tingkat latar belakang di Kawah Gale. Ini memperjelas bahwa di suatu tempat pasti ada outgassing sementara. Tapi di mana tepatnya tidak bisa menentukan instrumen Curiosity. pameran

Penjelasan yang mungkin untuk penampilan misterius dan lenyapnya puncak-puncak metana bisa berupa banyak outgassings kecil yang menutupi permukaan Mars. Jika kemudian masing-masing miniblips ini hanya sesekali mengeluarkan sedikit gas, meskipun Rover dapat membuktikan ini, karena ia memiliki "hidung" hampir langsung di atas lubang. Namun untuk probe orbital, gelombang gas ini terlalu kecil dan lemah untuk diperhatikan.

"Teka-teki metana terus berlanjut, " kata Ashwin Vasavada dari JPL. "Kami lebih termotivasi dari sebelumnya untuk tetap berpegang pada pengukuran. Kami ingin mengetahui bagaimana metana masuk ke atmosfer Mars dan bagaimana perilakunya di sana. "Selanjutnya, para peneliti sekarang ingin mengevaluasi pembacaan yang diambil oleh penyelidikan TGO selama minggu terakhir saat terbang di atas kawah Gale.

Sumber: NASA / JPL

- Nadja Podbregar