Dinosaurus predator raksasa tertua ditemukan

Fosil yang ditemukan di Italia utara terbukti menjadi penghubung penting dalam evolusi dinosaurus

Panjangnya hampir delapan meter dan lebih dari satu ton: Dinosaurus predator Saltriovenator zanellai adalah raksasa nyata dalam hidupnya. © Davide Bonadonna, Gabriele Bindellini
membacakan

Temuan sensasional: Ahli paleontologi telah menemukan di Italia utara predator tertua dari dinosaurus predator besar - karnivora terbesar dari Jurassic awal. Fosil spesies yang dibaptis Saltriovenator zanellai hampir delapan meter, selama masa hidupnya, raksasa ini mungkin berbobot satu ton. Fosil ini memberi cahaya baru pada perkembangan ukuran dinosaurus predator, tetapi juga merupakan tautan penting untuk evolusi burung.

Apakah Tyrannosaurus rex, Allosaurus atau Megalosaurus: Dinosaurus predator berkaki dua ini adalah di antara perwakilan terbesar dari kadal prasejarah karnivora. Panjangnya mencapai 15 kaki dan beratnya lebih dari satu ton. Bahkan herbivora raksasa seperti Brachiosaurus atau Brontosaurus karenanya tidak aman dari pemangsa ini. Namun, sejauh ini, tidak jelas kapan pertumbuhan theropoda karnivora raksasa dimulai.

Lupakan saja di ruang bawah tanah museum

Sekarang sebuah fosil dari Lombardy di Italia Utara memberi cahaya baru pada evolusi dinosaurus predator besar. Relik berusia sekitar 200 juta tahun itu ditemukan pada awal 1996 di sebuah tambang di utara Milan. Namun, karena fosil itu tertanam dalam di batu, awalnya tetap selama bertahun-tahun tidak terganggu di ruang bawah tanah Museum Sejarah Alam Milan.

Cristiano Dal Sasso dengan tulang-tulang Saltriovenator. Gabriele Bindellini

Baru pada tahun 1999 fosil itu ditemukan kembali, dan para peneliti mulai melepaskan tulang dinosaurus dari batu dengan bahan kimia. Namun, karena fosil itu sangat terfragmentasi, butuh delapan tahun untuk merakit kerangka. Hanya sekarang menjadi jelas apa yang tidak biasa ditemukan dinosaurus Saltriovenator zanellai yang dibaptis.

Karnaval terbesar di masanya

"Saltriovenator adalah termopoda terbesar dan terberat dari Jurassic awal, " menurut Cristiano Dal Sasso dari Museum Sejarah Alam di Milan dan rekan-rekannya. Karena fosil dinosaurus karnivora ini berukuran 7, 50 meter dan hewan itu bahkan belum sepenuhnya dewasa. "Analisis tulang menunjukkan bahwa Saltriovenator adalah anak yang masih tumbuh, " kata rekan Sasso, Simone Maganuco. "Jadi ukurannya yang luar biasa jauh lebih hebat." Tampilan

Para ahli paleontologi memperkirakan bahwa dinosaurus predator ini pasti memiliki berat antara 1, 2 dan 1, 6 ton selama hidupnya. "Ini menggeser kemunculan theropoda dari kelas berat ini sekitar 25 juta tahun ke depan, " kata para peneliti. Karena fosil dinosaurus predator dari Jurassic awal tidak hanya sangat langka, kebanyakan dari mereka juga jauh lebih kecil daripada Saltriovenator.

Perbandingan ukuran Saltriovenator - Manusia. Marco Auditore

Ansto gigantisme?

Perkembangan awal karnivora besar semacam itu memungkinkan kesimpulan menarik tentang ekologi dan hubungan mangsa-mangsa di Jurassic awal. Jadi, bahkan semacam "persaingan" antara theropoda robot dan sauropoda herbivora mungkin telah dimulai. Agar dapat dipersiapkan untuk karnivora besar, bentuk yang lebih besar dan lebih besar dari dinosaurus ini dikembangkan dalam perjalanan pengembangan ini.

"Proliferasi theropoda yang lebih besar dan relatif masif pada tahap awal mungkin merupakan salah satu faktor yang memicu tren menuju gigantisme di sauropoda, " kata Dal Sasso dan rekan-rekannya.

Empat jari menjadi tiga

Menarik juga: sementara dinosaurus pemangsa yang belakangan hanya membawa tiga jari pada kaki depan mereka yang cakar, Saltriovenator masih memiliki empat jari. Namun, hanya tiga dari mereka yang kuat dan membawa cakar panjang. Keempat, jari luar dipersingkat. Dengan demikian, fosil dari Pegunungan Alpen Italia terbukti menjadi penghubung penting dalam evolusi theropoda letztlich dan pada akhirnya juga untuk perkembangan burung, seperti yang dilaporkan para peneliti.

"Saltriovenator memberi cahaya baru pada evolusi tangan tiga jari burung, " jelas Dal Sasso. Sejauh ini, masih diperdebatkan tulang jari mana yang sesuai dengan tulang sayap mereka. Sementara beberapa ahli paleontologi lebih cenderung mencurigai bahwa jari pertama - "ibu jari" - menghilang di antara leluhur burung, Saltriovenator sekarang memberikan bukti untuk skenario lain. Dengan demikian, jari keempat dari theropoda awalnya lebih kecil dan kemudian benar-benar berkurang.

"Tangan mencengkeram Saltriovenator mengisi celah penting dalam silsilah keluarga theropoda, " kata rekan penulis Andrea Cau dari Museum Geologi di Bologna. "Menurut mereka, dinosaurus pemangsa secara bertahap kehilangan jari kelingking mereka dan kemudian jari manis mereka. Dari yang lain muncul tangan tiga jari, yang darinya sayap burung itu muncul. "(PeerJ, 2018; doi: 10.7717 / peerj.5976)

Sumber: PeerJ

- Nadja Podbregar