Penatua Homo sapiens dari Eropa ditemukan

Tengkorak berusia 210.000 tahun dari Yunani adalah manusia modern paling awal di luar Afrika

Tengkorak yang dilindungi sebagian ini adalah fosil homo sapiens tertua di Eropa. © Katerina Harvati / Universitas Tübingen
membacakan

Penemuan spektakuler: Fosil dari Yunani adalah homo sapiens tertua yang ditemukan di luar Afrika. Tengkorak itu sudah berumur 210.000 tahun dan sejauh ini merupakan bukti paling awal penjajahan Eropa oleh spesies manusia kita. Temuan itu mengungkapkan bahwa Homo sapiens mencapai benua kita 150.000 tahun lebih awal dari yang diperkirakan sebelumnya, seperti yang dilaporkan para peneliti dalam jurnal "Nature".

Asal usul kemanusiaan ada di Afrika. Tetapi kapan Homo sapiens berkembang di sana - dan kapan dan pada rute apa dia menaklukkan seluruh dunia? Sejauh ini tidak ada jawaban pasti: Hanya baru-baru ini, fosil berusia 300.000 tahun dari Maroko membuktikan bahwa spesies manusia kita ada lebih awal dari yang diperkirakan.

Asumsi populer tentang waktu dan rute penyebaran Homo sapiens telah dicampur berkali-kali dengan penemuan fosil baru - termasuk sekitar 190.000 tahun peninggalan Homo sapiens tua dari Israel. Tulang-tulang ini sebelumnya dianggap fosil tertua dari spesies kita di luar Afrika.

Tengkorak ditemukan di Yunani

Tetapi sekarang sebuah fosil yang bahkan lebih tua telah muncul di luar benua asal spesies kita: di kompleks gua Apidima di selatan Peloponnese Yunani, fosil tengkorak dua orang ditemukan pada awal tahun 1970-an. Klasifikasi taksonomi mereka, masih belum jelas: Ke spesies manusia mana yang termasuk sisa-sisa fana ini?

Untuk mengklarifikasi ini, Katerina Harvati dari Universitas Tübingen dan rekan-rekannya sekali lagi mengabdikan diri pada fosil Apidima 1 dan Apidima 2. Mereka merekonstruksi bagian tengkorak yang rusak dan membandingkan sifat anatomisnya dengan fosil manusia lainnya. Mereka juga menentukan usia tulang menggunakan penanggalan uranium-thorium. pameran

Fosil kedua dari kompleks gua Apidima berasal dari manusia Neanderthal. Katerina Harvati / Universitas Tingenbingen

Homo sapiens tertua di Eropa

Hasil penelitian menunjukkan bahwa Apidima 1 berusia sekitar 210.000 tahun dan memiliki campuran fitur anatomi modern dan kuno. "Apidima 1 menunjukkan tengkorak belakang manusia khas manusia modern, " Harvati dan timnya melaporkan. “Namun, dia kekurangan, meskipun usianya, berasal dari karakteristik Neanderthal.” Selain itu, fosil itu juga berbeda secara signifikan dari Neanderthal awal, misalnya, dari Sima de los Huesos Spanyol atau Swanscombe Inggris.

Menurut para peneliti, karena itu haruslah Homo sapiens awal - dan itu adalah sensasi nyata. Karena itu akan menjadi fosil manusia modern tertua yang diketahui di luar Afrika. "Jika interpretasi kita benar, maka ini akan menjadi bukti paling awal keberadaan Homo sapiens di Eurasia." Karena bukti paling awal dari Homo sapiens di wilayah ini bulat Berusia 40.000 tahun dan karenanya lebih dari 150.000 tahun lebih muda.

Di mana imigran pertama?

"Tengkorak itu menunjukkan bahwa manusia modern paling awal meninggalkan Afrika lebih awal dari yang diperkirakan, dan selama gelombang awal perambatan itu sudah sangat jauh, " catat Harvati. Dengan demikian, Homo sapiens, pada emigrasi pertamanya dari Afrika, tidak hanya menembus sejauh Timur Tengah, seperti yang diasumsikan sebelumnya. Dia mencapai jauh lebih awal daripada yang diperkirakan bahkan di selatan Eropa.

Anehnya, di mana perwakilan Homo sapiens pertama ini tetap setelah imigrasi mereka ke Eropa 210.000 tahun yang lalu? Mengapa mereka tidak menyebar saat itu? Karena di tempat lain tidak ada kesaksian tentang kehadiran manusia modern awal di benua kita.

Digusur oleh Neanderthal?

Tengkorak kedua dari kompleks gua Apidima memberikan jawaban yang memungkinkan. Karena dia 170.000 tahun lebih muda dari Apidima 1, tetapi bukan manusia modern. Sebagai gantinya, fosil ini dapat dengan jelas ditugaskan ke Neanderthal - antara lain, dengan diucapkan berlebihan, seperti yang dilaporkan para peneliti. Karenanya, gua ini pasti dihuni lagi oleh Neanderthal setelah kehadiran Homo sapiens awal.

"Menurut hipotesis kami, populasi Homo sapiens awal di Yunani modern digulingkan oleh Neanderthal, yang kehadirannya didokumentasikan dengan baik di selatan negara itu - dan begitu juga Apidima 2 ", jelas Harvarti. Dengan demikian, Apidima 1 dapat mewakili imigrasi yang "gagal" walaupun perwakilan awal Homo sapiens ini mencapai Eropa selatan, mereka tidak dapat tinggal di sana. "Pada akhir Paleolitik, sekitar 40.000 tahun yang lalu, gelombang baru migrasi manusia modern mencapai wilayah dan bagian lain Eropa. Inilah saat Neanderthal mati, "kata Harvati.

Pola propagasi yang kompleks

Tengkorak Apidima mendukung asumsi bahwa penyebaran Homo sapiens di seluruh Eropa dan Asia jauh lebih kompleks daripada yang diperkirakan sebelumnya. Dengan demikian, nenek moyang kita mungkin datang tidak hanya sekitar 40.000 tahun yang lalu, tetapi dalam beberapa gelombang migrasi ke benua Eropa. Eropa Tenggara, seperti Levant, bisa menjadi pusat populasi penting.

Jika skenario para peneliti ini benar, gambaran kita tentang sejarah spesies kita sendiri kembali menjadi lebih kaya dengan satu detail. Tetapi keraguan terakhir tetap ada: Sebuah penelitian baru-baru ini telah mengidentifikasi dua tengkorak dari Yunani sebagai bentuk peralihan antara Homo erectus Eropa dan Neanderthal. "Namun, penyelidikan kami yang jauh lebih luas tidak mendukung kesimpulan ini, " kata tim. (Alam, 2019; doi: 10.1038 / s41586-019-1376-z)

Sumber: Nature Press / Universitas Tübingen

- Daniel Albat