Hutan fosil tertua di Asia ditemukan

Hutan rambelly seperti pohon berusia 370 juta tahun mencakup 25 hektar

Sebagai contoh, hutan tanaman berjanggut yang sekarang ditemukan di China mungkin terlihat 360 juta tahun yang lalu. © Zhenzhen Deng
membacakan

Temuan spektakuler: Di Cina, ahli paleontologi telah menemukan hutan fosil tertua di Asia - dan hutan terbesar di dunia dari era Devonian. Karena sisa-sisa fosil Bärlappgewächse seperti pohon memperpanjang lebih dari 25 hektar, seperti yang dilaporkan para peneliti dalam jurnal "Current Biology". Tumbuhan ini menciptakan hutan pertama di bumi dan terbentuk kemudian di Zaman Karbon dasar untuk asal batubara keras.

Pada periode Devonian 410 hingga 359 juta tahun yang lalu, kehidupan pertama kali menaklukkan wilayah daratan bumi untuk tingkat yang lebih besar untuk pertama kalinya. Setelah invertebrata sekarang juga vertebrata pertama mengalami cuti di pantai. Flora darat berevolusi di Devonian dari sebelumnya hanya di rawa-rawa, tanaman kecil hingga tanaman setinggi pohon setinggi 15 meter. Di atas segalanya, kerabat awal Bärlappgewächse saat ini membentuk hutan pertama di bumi saat ini.

Tiga batang fosil di dinding pembongkaran tambang. © Deming Wang dan Le Liu

Peninggalan pohon membatu di tambang

Deming Wang dari Universitas Beijing dan rekan-rekannya di Cina tenggara kini telah menemukan hutan terbesar di Devon. Di dua tambang dekat kota Xinhang, mereka menemukan puluhan sisa-sisa fosil tanaman lobus seperti beruang - sisa-sisa hutan fosil. "Kami menemukan banyak lycopide tegak yang ditemukan di dinding tambang vertikal atau di blok yang tumbang, " lapor para peneliti.

Selain peninggalan suku-seperti banyak akar, daun dan kerucut dengan megaspora dilestarikan. Analisis selanjutnya menunjukkan bahwa tanaman ini adalah spesies tanaman pemerkosaan awal yang sebelumnya tidak diketahui. Para paleontolog membaptis mereka setelah distrik di daerah Guangdedendron. Penanggalan menunjukkan bahwa fosil-fosil ini berasal dari zaman 372 hingga 359 juta tahun yang lalu dan karenanya berasal dari akhir Devon.

Tinggi hingga 7, 70 meter

Rambel memiliki batang yang sebagian besar tidak bercabang ditutupi dengan daun yang sempit dan permeabel. Spesimen yang lebih tua dan lebih besar berpisah di bagian atas menjadi beberapa semburan kerucut. Ukuran mereka berkisar dari satu meter yang baik hingga spesimen setinggi 7, 70 meter. Namun, sebagian besar tanaman ini tingginya hanya sekitar tiga kaki, seperti yang dilaporkan para peneliti. pameran

Fosil seperti pohon ini membentuk hutan yang relatif padat, yang hanya terdiri dari spesies yang satu ini. "Kepadatan yang besar dan ukuran pohon yang kecil membuat hutan Xinhang terlihat mirip dengan ladang tebu hari ini, " Wang menjelaskan. "Namun, tanaman itu didistribusikan lebih tidak teratur di hutan ini."

Peninggalan hutan besar dari Devonian

Namun, fitur khusus: Hutan prasejarah ini meluas ke daerah yang luar biasa besar. Dari distribusi temuan di dua tambang batu, para peneliti menyimpulkan bahwa hutan ini pernah mencakup setidaknya 25 hektar 250.000 meter persegi. Ini menjadikannya hutan terbesar di dunia dari era Devonian. Dua hutan Devon lainnya yang diketahui adalah 1.200 meter persegi konifer konifer di New York dan hanya 14 meter persegi hutan ramshorn di Spitsbergen.

Akar B rlappgew chse yang membatu. Deming Wang dan Le Liu

Ciri khusus lainnya adalah akar dari fosil-fosil ini, karena mereka mewakili contoh tertua dari bentuk akar, yang kemudian mendominasi ladang batubara besar di Carboniferous. "Hutan ini berkontribusi pada pemahaman yang lebih baik tentang reproduksi, struktur pertumbuhan, dan pengembangan sistem akar Bonsai awal, " kata Wang dan timnya.

Hutan tumbuh di daerah pesisir berawa

Seperti tambang batu bara di Carboniferous, Hutan Devon yang baru ditemukan tumbuh di daerah berawa tropis yang hangat di dekat bekas khatulistiwa. Endapan batu pasir dan riak-riak gelombang memfosil menjadi saksi fakta bahwa hutan bera Xinhang telah berulang kali dibanjiri, seperti yang dilaporkan oleh para ahli paleontologi.

"Hutan B rlapp Xinhang bisa menjadi pasangan yang cocok untuk hutan bakau saat ini di sepanjang pantai, karena mereka tumbuh di lingkungan yang sama dan memainkan peran ekologis yang sama, " kata Wang. (Current Biology, 2019; doi: 10.1016 / j.cub.2019.06.053)

Sumber: Cell Press

- Nadja Podbregar