Penatua pterosaurus ditemukan

Fosil berusia 200 juta tahun memberi penerangan baru tentang permulaan pterosaurus

Hebatnya diterima dengan baik: Di Utah para peneliti telah menemukan salah satu pterosaurus tertua yang diketahui. © BYU Photo
membacakan

Temuan spektakuler: Ahli paleontologi telah menemukan di AS fosil pterosaurus tertua dan terlestarikan terbaik. Pterosaurus Caelestiventus hanseni yang berumur sekitar 200 juta tahun adalah salah satu dari sedikit spesimen dari longsoran era Trias ini - dan pterodactyl pertama dari periode ini yang hidup di daerah gurun, menurut para peneliti dalam jurnal Nature Ecology & Evolution. Kerangka yang terawetkan dengan baik memberikan wawasan baru tentang pterosaurus awal.

Pterosaurus adalah vertebrata pertama yang mengendalikan lalat. Dari Trias akhir 215 juta tahun lalu hingga kepunahannya pada akhir Zaman Kapur 66 juta tahun lalu, mereka mendominasi wilayah udara. Tapi sejak awal, hampir tidak ada fosil yang terpelihara hari ini - tulang halus kadal terbang purba tidak tahan uji waktu.

Temukan di blok batu pasir

"Kebanyakan fosil fosil Trias terdiri dari satu tulang, seperti jari atau vertebra serviks, " kata pemimpin penulis Brooks Britt dari Universitas Brigham Young di Utah. Secara total, hanya 30 fosil parsial seperti itu dari waktu itu yang diketahui dan ini datang secara eksklusif dari wilayah Alpine Eropa dan dari Greenland - daerah yang berada di Trias di laut atau di muara.

Tidak heran Britt nyaris tidak mempercayai matanya ketika fosil-fosil baru itu mengungkap balok batu besar dari formasi batu pasir Nugget berusia 200 juta tahun di Utah. Karena ribuan tulang prasejarah tertanam di dalam batu di lokasi, ahli paleontologi menyiapkan fosil individu di laboratorium dari balok batu pasir yang diselamatkan.

Tidak biasa: Caelestiventus hidup di tengah padang pasir yang luas © BYU / Michael Skrepnick

Salah satu pterosaurus pertama

Yang mengejutkan: Bagian dari tulang yang tertanam terbukti merupakan sisa-sisa pterodactyl - dan fosil ini luar biasa terpelihara dengan baik dan lengkap. "Kami memiliki sisi kepala dan seluruh atap moncong, serta tengkorak, rahang bawah dan bagian sayap, " kata Britt. "Sebagian besar peninggalan masih utuh, sehingga mengandung detail yang tidak bisa dilihat dalam kerangka yang biasanya compang-camping dan hancur dari pterosaurus awal lainnya."

Pterosaurus Caelestiventus hanseni yang dibaptis dengan demikian bukan hanya pterodactyl awal yang paling baik diawetkan, dia berusia sekitar 200 juta tahun dan salah satu yang tertua dalam kelompok reptil ini, seperti yang dilaporkan para peneliti. Dengan lebar sayap sekitar satu setengah meter, Caelestiventus adalah pterosaurus terbesar dari masa ini. Selain itu, fosil ini adalah pterosaurus Trias pertama yang tidak ditemukan di Gr nland atau wilayah Alpen.

Pterosaurus di lautan pasir

Tidak seperti biasanya: Caelestiventus hanseni tidak hidup seperti kebanyakan pterodactyl lain di dekat laut atau sungai. Sebaliknya, ia berhenti di habitat yang sangat tidak ramah: gurun pasir yang luas. Karena di Trias akhir, wilayah Amerika Utara ini ditutupi oleh lautan pasir yang membentang lebih dari 2, 23 juta kilometer persegi, seperti yang dilaporkan oleh para ahli paleontologi.

"Ini menunjukkan bahwa pterosaurus paling awal sudah tersebar secara geografis dan beragam secara ekologis - mereka bahkan tinggal di daerah gurun, " kata para peneliti. Dari pantai terdekat, Caelestiventus berjarak lebih dari 800 kilometer. Apa yang dipupuknya dan bagaimana ia menutupi kebutuhan airnya tidak diketahui. Sejauh ini, hanya dua situs pterodactyl lain di daerah kering yang diketahui, tetapi keduanya berasal dari Kapur dan karena itu jauh lebih muda.

Caelestiventus hanseni dan keistimewaannya Universitas Brigham Young

Tas tenggorokan dan mata yang bagus

Sebuah indikasi cara hidup pterosaurus yang tidak biasa ini bisa menyuplai tulang rahangnya. Karena mereka memiliki keunggulan tulang yang menonjol, yang dapat menunjukkan keberadaan kantong tenggorokan yang mirip dengan pelikan saat ini. "Kantong tenggorokan seperti itu bisa digunakan untuk menyimpan mangsa, tetapi juga untuk komunikasi visual atau notasi, seperti dengan burung fregat jantan atau kadal Draco", kata para peneliti.

Kondisi pengawetan tulang bertulang yang baik bahkan memungkinkan para paleontologis untuk menarik kesimpulan tentang otak dan persepsi pterodactyl. Menurut ini, Caelestiventus hanseni mungkin memiliki indra penglihatan yang berkembang sangat baik, tetapi mungkin hanya bisa berbau sangat buruk. (Nature Ecology & Evolution, 2018; doi: 10.1038 / s41559-018-0627-y)

(Universitas Brigham Young, 14.08.2018 - NPO)