Jejak binatang tertua di Grand Canyon ditemukan

Cetakan berusia 310 juta tahun adalah salah satu jejak reptil paling awal di dunia

Jejak kaki 310 juta tahun di atas batu besar dari Grand Canyon ini berasal dari reptil prasejarah. Stephen Rowland
membacakan

Penemuan insidental yang spektakuler: Saat mendaki, seorang ahli geologi menemukan jejak binatang tertua di Grand Canyon. 28 jejak kaki kadal yang memfosil berusia 310 juta tahun, menjadikannya salah satu jejak kaki reptil tertua yang pernah ada. Kadal purba mana yang meninggalkan jejak ini, masih terbuka. Para peneliti tidak mengesampingkan bahwa mereka berasal dari spesies reptil yang masih belum diketahui.

Seperti apa dunia kehidupan zaman purba itu diungkapkan tidak hanya oleh fosil, tetapi juga oleh jejak kaki. Sebagai contoh, jejak kaki dinosaurus di Alaska menunjukkan bahwa kadal prasejarah pernah ada bahkan di ujung utara dan dalam kombinasi spesies yang tidak biasa. Di Skotlandia, herbivora raksasa meninggalkan jejaknya dan di Jerman seekor dinosaurus predator bermigrasi di sepanjang pantai dengan anaknya.

Jejak di batu yang jatuh

Kesaksian lain yang tidak lazim tentang reptil prasejarah kini telah ditemukan oleh Stephen Rowland dari Universitas Nevada - di salah satu fenomena alam yang paling banyak dikunjungi di planet kita: Grand Canyon. Seorang kolega yang sedang berjalan-jalan bersama para siswa telah menemukan sebuah batu yang baru-baru ini jatuh di samping jalan ketika sebuah tebing runtuh. Karena penyok yang tidak biasa dapat terlihat di permukaan batu, ia memberi tahu Rowland.

Ahli geologi itu melihat lebih dekat ke trek yang aneh: "Kesan pertama saya adalah bahwa semuanya tampak sangat aneh, " kata Rowland. Karena 28 tayangan kecil tidak menarik garis di atas permukaan batu, tetapi membentuk pola menggeser yang aneh. Tetapi bentuk dari jejak itu dengan jelas menunjukkan bahwa itu bukan kerusakan yang tidak disengaja di batu itu, melainkan jejak reptil.

Pemecah rekor lama dan cukup aneh

Tanggal mengungkapkan bahwa jejak reptil ini pastilah berumur 310 juta tahun. Mereka datang dari masa ketika Pangerca superkontinen berasal dan reptil pertama baru saja berkembang. "Ini adalah jejak kaki tertua yang pernah ditemukan di Grand Canyon, " kata Rowland. "Kesan ini juga termasuk di antara cetakan reptil tertua di dunia yang pernah ada."

Inilah bagaimana urutan cetakan kaki yang miring bisa terjadi. Stephen Rowland

Namun, urutan aneh dari trek tunggal itu mengejutkan peneliti. "Pada awalnya sepertinya dua kadal berlari berdampingan. Tetapi Anda tidak akan mengharapkan itu dari hewan-hewan seperti itu, itu tidak masuk akal secara biologis, "Rowland menjelaskan. Sebagai gantinya, ia curiga bahwa reptil berjalan di sepanjang daerah yang sangat miring - mungkin bank istirahat - dan terus tergelincir. Tetapi juga mungkin bahwa serangan angin yang kuat membawa binatang itu tidak seimbang berulang-ulang atau kadal itu melakukan tarian kawin.

Pencipta trek masih belum diketahui

"Apakah kita bisa mengetahui skenario mana yang cocok, saya tidak tahu, " kata peneliti. Sejauh ini, juga tidak diketahui reptil mana yang meninggalkan jejak kaki ini. Rowland tidak mengesampingkan bahwa mereka berasal dari hewan yang belum diketahui paloontologi. "Sangat mungkin bahwa tidak ada fosil dan tulang yang ditemukan oleh makhluk ini, " kata ilmuwan itu. (Pertemuan Tahunan ke-78 Masyarakat Paleontologi Vertebrata)

(University of Nevada, 09.11.2018 - NPO)