Jejak tertua manusia Asia ditemukan

Alat batu berumur 2, 12 juta tahun menyarankan kutipan mengejutkan awal dari Afrika

Alat batu ini adalah salah satu temuan berusia hingga 2, 12 juta tahun dari Shangchen di Tiongkok. © Zhaoyu Zhu
membacakan

Temuan mengejutkan: Manusia purba pertama bisa saja meninggalkan Afrika jauh lebih awal dari yang diperkirakan sebelumnya. Indikasi untuk ini adalah alat batu berumur 2, 12 juta tahun yang ditemukan di Cina tengah. Mereka lebih tua dari jejak manusia mana pun yang sebelumnya ditemukan di Asia, seperti yang dilaporkan para ilmuwan dalam jurnal "Nature". Jika dikonfirmasi, waktu sejarah manusia mungkin perlu dipertimbangkan kembali.

Kapan manusia purba pertama meninggalkan Afrika? Sejauh ini tidak ada jawaban yang jelas untuk pertanyaan ini. Tampaknya hanya jelas bahwa anggota genus Homo - mungkin Homo erectus - mungkin yang pertama menjajah benua lain dari Afrika. Temuan-temuan dari peninggalan Homo erectus yang berumur 1, 5 hingga 1, 7 juta tahun di Jawa dan Cina berbicara untuk ini. Sejauh ini peninggalan non-Afrika tertua dari genus Homo tetapi dianggap sebagai tengkorak dan tulang berumur 1, 85 juta tahun, yang ditemukan di Dmanissi di Georgia.

Alat-alat batu di loess

Sebuah penemuan di China tengah sekarang dapat menggantikan "pemegang rekor" ini. Untuk Zhaoya Zhu dari Akademi Ilmu Pengetahuan China dan rekan-rekannya telah menemukan sertifikat kemanusiaan yang lebih tua di Shangchen di tepi selatan dataran loess Cina. Di lereng curam Shangchen terjadi lapisan loess berumur hingga 2, 6 juta tahun ke permukaan, yang membuatnya dapat diakses untuk penggalian.

Temuan itu terdiri dari 82 batu seukuran kepalan tangan, yang dikonversi dengan cara mengetuk menjadi kapak tangan sederhana, pencakar, bor, dan pisau. "Semua artefak memiliki tanda yang jelas dan bukti pukulan berulang dari lebih dari satu arah, " para ilmuwan melaporkan. Juga, dua batu, yang dulunya bisa berfungsi sebagai landasan, serta tulang-tulang binatang mengidentifikasinya di lapisan endapan.

Penemuan di lereng curam: di lokasi perkakas batu Zhaoyu Zhu

Produk manusia tertua di Asia

Tetapi faktor yang menentukan adalah bahwa yang tertua dari alat-alat batu ini sudah bisa berusia 2, 12 juta tahun, seperti yang diungkapkan oleh penanggalan yayasan mereka. Mereka akan hampir 300.000 tahun lebih tua daripada jejak keberadaan manusia lainnya yang sejauh ini ditemukan di Eurasia. "Temuan ini menunjukkan bahwa hominid meninggalkan Afrika lebih awal dari temuan di Dmanissi, " kata Zhu dan rekan-rekannya. pameran

Jika dikonfirmasi, ini memberi penerangan baru pada perkembangan nenek moyang awal kita. Sejauh ini, fosil tertua yang diketahui dari genus Homo adalah tulang rahang berusia 2, 8 juta tahun dari Ethiopia. Akan tetapi, ini bukan berasal dari Homo erectus, tetapi dari bentuk peralihan yang jauh lebih primitif antara Australopithecus dan Homo habilis.

Siapa emigran pertama?

Namun sejauh ini, Homo erectus dianggap sebagai spesies manusia pertama yang akan mampu bermigrasi ke Asia - sebuah pencapaian besar. "Rute sekitar 14.000 kilometer dari Afrika ke Asia Timur mewakili perpanjangan dari proporsi dramatisnya, " tulis John Kappelman dari University of Texas dalam komentar yang menyertainya.

Temuan baru ini menimbulkan pertanyaan tentang siapa yang telah mengatasi jarak yang sangat jauh ini: Apakah Homo erectus lebih awal dari yang diperkirakan sebelumnya sehingga dapat dimulai lebih awal? Atau mungkinkah itu merupakan perwakilan dari genus Homo yang merupakan orang pertama yang meninggalkan Afrika? Sejauh ini tidak ada jawaban yang jelas untuk pertanyaan-pertanyaan ini dan juga temuan baru dari Shangchen tidak memberikan informasi tentang pencipta alat-alat batu ini.

Tampak jelas bahwa manusia purba ini tinggal di wilayah ini untuk jangka waktu yang lebih lama. Karena alat batu juga ditemukan di lapisan yang lebih muda dari lokasi. Penemuan ini mencakup periode 0, 85 juta tahun dan mengindikasikan keberadaan hominid yang berulang tetapi tidak selalu di dataran tinggi gurun China dari 2, 21 menjadi 1, 26 juta tahun yang lalu, "kata para peneliti. Siapa orang-orang ini, tetapi tetap rhapsodic. (Alam, 2018; doi: 10.1038 / s41586-018-0299-4)

(Alam, Universitas Exeter, 12.07.2018 - NPO)