Ditemukan pigmen utuh tertua

Para peneliti menemukan peninggalan klorofil pada batuan berumur 1, 1 miliar tahun

Warna-warna pigmen berkisar dari merah darah ke ungu tua - dan tampak merah muda ketika diencerkan. © Universitas Nasional Australia
membacakan

Warna kuno: Para peneliti telah menemukan pigmen utuh tertua hingga saat ini. Warna sedimen laut berumur 1, 1 miliar tahun adalah yang dikenal sebagai porfirin: zat yang ditemukan, antara lain, dalam pigmen foto klorofil. Pigmen-pigmen ini menunjukkan bahwa lautan didominasi oleh fotosintesis cyanobacteria satu miliar tahun yang lalu - dan dengan demikian menjelaskan mengapa tidak ada kehidupan kompleks yang dapat muncul pada saat itu.

Pigmen membuat dunia kita penuh warna - dan memainkan peran penting dalam kehidupan kita di planet kita. Sementara melanin memberikan warna yang menentukan pada banyak hewan dan, antara lain, memberikan perlindungan terhadap sinar UV, klorofil sangat penting dalam tanaman, ganggang dan cyanobacteria: memberi mereka warna kehijauan dan bertanggung jawab untuk proses fotosintesis. penting.

Peninggalan fosil klorofil

Para ilmuwan di sekitar Nur Gueneli dari Universitas Nasional Australia di Canberra kini telah menemukan peninggalan kuno dari pigmen ini dalam batuan sedimen laut dari cekungan Taoudenni di Afrika Barat. Mereka diisolasi dari sampel berusia 1, 1 miliar tahun yang disebut porfirin - pewarna ungu organik, yang juga terjadi dalam bentuk klorofil.

"Pigmen merah muda adalah sisa-sisa fosil dari kolektor cahaya ini dan pernah diproduksi oleh organisme fotosintesis yang hidup di laut purba yang sejak itu menghilang, " kata Gueneli. Fitur khusus: Dengan usia tuanya, porfirin adalah pigmen utuh tertua yang diketahui dari tradisi geologi. Rekor sebelumnya karena itu memegang temuan warna 600 juta tahun lebih muda.

Hambatan untuk evolusi

Analisis isotop terhadap pigmen yang diekstraksi dari batuan yang sebelumnya dihancurkan mengungkapkan makhluk mana yang telah menggunakan pewarna untuk fotosintesis selama masa hidupnya: cyanobacteria kecil. Menurut tim peneliti, temuan itu juga membuktikan mengapa di lautan antara 1, 8 dan 0, 8 miliar tahun yang lalu, tidak ada organisme multiseluler yang lebih kompleks seperti hewan. pameran

Menurut hipotesis umum, ketersediaan terbatas partikel makanan yang lebih besar seperti ganggang mencegah perkembangan bentuk kehidupan yang kompleks. "Studi kami tentang pigmen fosil menegaskan bahwa dasar rantai makanan laut didominasi oleh cyanobacteria, sementara alga planktonik langka, " lapor Gueneli.

Peningkatan energi berkat ganggang

"Alga juga mikroskopis, tetapi seribu kali lebih besar dari cyanobacteria dan sumber makanan yang jauh lebih kaya, " jelas rekannya Jochen Brocks. Mikroorganisme mungil itu hanya menyediakan energi terlalu sedikit. "Lautan yang didominasi oleh cyanobacteria menghilang 650 juta tahun yang lalu dan ganggang mulai menyebar. Mereka kemudian memberikan dorongan energi yang diperlukan untuk evolusi ekosistem kompleks dengan hewan besar, termasuk manusia, "simpul peneliti. (Prosiding National Academy of Sciences, 2018; doi: 10.1073 / pnas.1803866115)

(Australia National University, 10.07.2018 - DAL)