Alat batu manusia purba tertua ditemukan

Para arkeolog menemukan lereng batu Oldowan yang berumur hampir 2, 6 juta tahun

Pisau batu ini berumur hampir 2, 6 juta tahun - mereka mewakili alat batu tertua yang diketahui dari teknologi Oldowan manusia purba. © David R. Brown
membacakan

Lompatan teknologi prasejarah: Sudah 2, 6 juta tahun yang lalu, nenek moyang kita menghasilkan alat melalui penargetan bilah batu yang ditargetkan. Ini sekarang dikonfirmasi oleh temuan-temuan pemotongan batu semacam itu di Ethiopia timur laut - contoh tertua dari apa yang disebut budaya Oldowan hingga saat ini. Pada saat yang sama, temuan ini menunjukkan lompatan teknis atas hammerstones sederhana dari kera dan manusia purba, seperti yang dilaporkan para peneliti.

Pada awal 3, 3 juta tahun yang lalu, batu-batu Vormen membuat jalan mereka ke alat-alat batu sederhana, seperti yang ditemukan di Turkanasee di Kenya. Tetapi hanya dengan manusia purba seperti Homo habilislah leluhur kita mengembangkan kemampuan untuk menghasilkan bilah batu yang lebih tajam dan tajam melalui diskon yang disengaja. Benda tertua yang ditemukan dari teknik Oldowan ini berusia sekitar 2, 55 hingga 2, 58 juta tahun. Tetapi ketika pertama kali diciptakan dan apa yang ditemukan manusia purba itu masih belum jelas.

Salah satu alat batu di daerahnya. © David R. Brown

Temukan di tebing

Sekarang penemuan baru di wilayah Afar di Ethiopia memberikan wawasan lebih lanjut. Karena mereka membawa penemuan alat Oldowan pertama lebih dekat ke asal genus kita. David Brown dari Universitas George Washington dan rekan-rekannya menemukan alat-alat batu di dekat Ledi-Geraru, situs fosil berusia 2, 78 juta tahun yang dikenal sebagai genus Homo.

Hanya lima kilometer jauhnya, Braun dan timnya telah menemukan alat-alat batu baru. "Ketika saya melihat ke tepi tebing kecil, saya melihat serpihan batu keluar dari dinding batulempung. Saya memanjat dinding batu dan menemukan dua alat batu terawat baik yang muncul dari sedimen yang menggantung, "kata rekan penulis Christopher Campisano dari Arizona State University.

Alat Oldowan tertua yang dikenal

Ketika para arkeolog menemukan lapisan Bokol Dora 1 (BD 1) yang dibaptis dengan artefak, mereka juga menemukan sekitar 300 tulang binatang serta sekitar 300 gips batu. Ini sebagian besar batu yang memiliki satu atau dua permukaan knock-off, serta pisau batu yang terputus. "Dalam banyak aspek, temuan dari BD 1 mirip dengan yang ditemukan di situs Oldowan sebelumnya, " kata Braun dan timnya. Di sisi lain, ada perbedaan yang jelas dari alat batu pra-manusia yang lebih primitif dari Turkanasee dan yang diproduksi oleh monyet. pameran

Tetapi intinya: Tanggal menunjukkan bahwa alat-alat batu ini berusia antara 2, 61 dan 2, 58 juta tahun. Mereka sedikit lebih tua dari alat Oldowan yang sebelumnya dikenal. "Ini menjadikan BD 1 situs Oldowan tertua yang diketahui, " kata para peneliti. "Alat-alat ini, dibuat di dekat asal spesies kita, memberi kita hubungan antara penyesuaian perilaku dalam bentuk artefak batuan yang mati dan evolusi biologis leluhur kita."

Teknologi melompat 2, 6 juta tahun yang lalu?

Menurut para ilmuwan, permulaan Oldowan bisa menandai lompatan teknologi. Ini, bersama dengan evolusi manusia purba pertama, mungkin terjadi hampir bersamaan di lokasi yang berbeda. Itu mungkin juga menjelaskan mengapa tidak ada bentuk peralihan yang ditemukan sejauh ini dari kapak tangan pra-surai sederhana ke alat-alat Oldowan yang lebih kompleks.

"Jika asumsi kita benar, maka kita akan berharap menemukan semacam kesinambungan dalam bentuk artefak batu ini sekitar 2, 6 juta tahun yang lalu, tetapi tidak sebelumnya, " kata brown. "Untuk memperkuat asumsi ini, kita perlu menemukan lebih banyak situs." Para peneliti telah mengidentifikasi beberapa situs yang menjanjikan dan berencana untuk mulai menggali tahun ini. (Prosiding National Academy of Sciences, 2019; doi: 10.1073 / pnas.1820177116)

Sumber: Arizona State University, Max Planck Society

- Nadja Podbregar