Danau lava ditemukan di pulau subantarctic

Lava bercahaya di Pulau Saunders hanyalah danau lava kedelapan di dunia

Citra satelit termal dari danau lava di kawah Gunung Michael di Pulau Saunders, sebuah pulau vulkanik terpencil di Samudra Selatan. © NASA / Landsat
membacakan

Lava mendesis dikelilingi oleh es: Para peneliti menemukan danau lava bercahaya di sebuah pulau vulkanik di Kutub Selatan - hanya kedelapan di seluruh dunia. Danau 90 hingga 215 meter ini terletak di kawah Gunung Michael, gunung berapi aktif di pulau tak berpenghuni. Meskipun ada kecurigaan lama bahwa mungkin ada danau lava di gunung berapi ini, hanya sekarang para ilmuwan dapat membuktikan ini dengan bantuan gambar satelit.

Sekilas, pulau-pulau Antartika dan sub-Antartika di Samudra Selatan tampaknya lebih merupakan wilayah dingin dan es daripada api dan lava - tetapi itu menipu. Karena di bawah permukaan dingin daerah ini aktif secara vulkanis. Bukti dari hal ini adalah seluruh rantai gunung berapi di bawah es Antartika Barat, beberapa di antaranya bahkan mungkin aktif. Juga menonjol adalah Gunung Erebus di Laut Ross, gunung berapi aktif paling selatan di dunia - dan salah satu dari sedikit yang memiliki danau lava.

Pemandangan Gunung Michael. © Pete Bucktrout / Survei Antartika Inggris

Anomali termal di kawah gunung berapi

Satu lagi danau lava langka ini sekarang telah ditemukan oleh Danielle Gray dari University College London dan rekan-rekannya di pulau sub-Antartika. Danau ini terletak di Gunung Michael, gunung berapi aktif di Pulau Saunders, sebuah pulau tak berpenghuni milik Kepulauan Sandwich Selatan Inggris di Samudra Selatan. "Gunung berapi Gunung Michael terletak di pulau yang sangat terpencil dan sangat sulit dijangkau, " jelas Gray.

Sebelumnya, gambar satelit telah mengisyaratkan anomali termal di kawah gunung berapi ini. "Resolusi gambar-gambar ini hanya satu kilometer dan tidak ada studi jangka panjang, apakah itu fenomena permanen, " jelas para peneliti. Untuk mengetahui apakah itu hanya singkapan lava sementara atau bahkan danau lava, Gray dan timnya kini telah mengevaluasi data baru dari satelit Landsat, Sentinel-2 dan ASTER.

Danau lava dengan seribu derajat batuan cair panas

Dan faktanya: "Sebanyak 15 kali, yang tersedia untuk citra satelit, anomali termal terdeteksi di kawah dalam rentang inframerah gelombang pendek, " lapor para peneliti. Satelit mencatat suhu permukaan 284 hingga 419 derajat dalam kisaran 90 hingga 215 meter di kawah gunung berapi. "Ini seperti danau lava lainnya, " kata Gray dan timnya. pameran

"Ini adalah bukti pertama untuk danau lava di Gunung Michael, " kata para ilmuwan. "Dan itu bukti pertama dari suhu magmatik. Menurut perhitungan mereka, magma di danau lava di bawah permukaan dingin harus antara 989 dan 1.279 derajat. "Mengidentifikasi danau lava lebih menggoda kita dengan aktivitas vulkanik di pulau terpencil ini, tetapi juga dengan karakteristik fenomena langka ini, " kata Gray.

Satu dari hanya delapan di seluruh dunia

Danau lava yang baru ditemukan di Gunung Michael adalah satu dari hanya delapan danau lava yang dikenal di seluruh dunia. Danau lava lainnya terletak di Antartika Gunung Erebus, di Kilauea di Hawaii, di Nyiragongo di Kongo, di gunung berapi Erta Ale Ethiopia, di gunung berapi Masaya di Nikaragua dan di dua gunung berapi di pulau Laut Selatan di Vanuatu. (Jurnal Vulkanologi dan Penelitian Geothermal, 2019; doi: 10.1016 / j.jvolgeores.2019.05.002)

Sumber: Survei Antartika Inggris (BAS)

- Nadja Podbregar