Pengeboman kosmik semakin intensif

Selama lebih dari 290 juta tahun, lebih banyak asteroid yang menghantam Bumi dan Bulan dari sebelumnya

Selama lebih dari 290 juta tahun, lebih banyak asteroid yang menghantam Bumi daripada di tahun-tahun sebelumnya. © solarseven / thinkstock
membacakan

Peningkatan Pengeboman: Bumi dan Bulan telah dilanda lebih banyak asteroid selama sekitar 290 juta tahun. Karena pada saat itu, tingkat dampak pada kedua benda langit melonjak 2, 6 kali lipat, seperti yang diungkapkan oleh analisis kawah bulan. Ini bertentangan tidak hanya dengan asumsi umum dari tingkat dampak seragam, itu juga bisa menjelaskan mengapa lebih sedikit kawah yang lebih tua ditemukan di Bumi, menurut para peneliti dalam jurnal "Science".

Bumi telah dihantam oleh asteroid berulang-ulang dalam sejarahnya. Dampak ini mungkin mendorong munculnya kehidupan, tetapi juga memicu bencana global dan kepunahan massal - seperti pada akhir dinosaurus. Namun, tidak jelas bagaimana laju dampak dikembangkan selama perjalanan sejarah Bumi. Namun, para peneliti sejauh ini berasumsi bahwa tingkat dampak telah stabil setelah pengeboman yang awalnya intens dan tetap hampir konstan sejak saat itu. Akumulasi hit berkala baru-baru ini disangkal oleh para ilmuwan.

Masalahnya, bagaimanapun: dengan jelas menentukan tingkat dampak pada bulan dan bumi sejauh ini. Karena di planet kita disebabkan oleh erosi, hanya beberapa kawah yang lebih tua yang dipertahankan. Kawah tumbukan berlimpah dan terlestarikan dengan baik di bulan, tetapi usia mereka belum ditentukan.

Radiasi panas malam kawah bulan memperlambat usia mereka. Ernie Wright / NASA Goddard

Panas terestrial

Itu sudah berubah sekarang. Sebuah tim peneliti yang dipimpin oleh Sara Mazrouei dari University of Toronto untuk pertama kalinya berhasil mengencani 111 kawah bulan yang lebih besar dari satu miliar tahun terakhir. Untuk ini mereka menggunakan instrumen peramal dari NASA Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO). Dengan bantuannya, para peneliti menentukan berapa banyak panas yang dipancarkan berbagai kawah di malam hari.

Kuncinya di sini: Semakin tua kawah bulan, semakin kecil dampak arus di dalamnya. Karena dampak mini yang tak terhitung jumlahnya dan perbedaan suhu siang-malam yang drastis membuat bongkahan membusuk seiring waktu. Tetapi karena potongan yang lebih besar dapat menyimpan lebih banyak panas daripada yang lebih kecil, radiasi panas dari kawah secara tidak langsung mengurangi usia mereka. Berdasarkan data ini, Mazrouei dan timnya mampu menyusun distribusi usia awal kawah bulan dan dengan demikian menentukan tingkat dampak. pameran

Melompat 290 juta tahun yang lalu

Hasil yang mengejutkan: Tingkat dampak bulan dan dengan demikian kemungkinan besar Bumi tidak pernah tetap stabil. Alih-alih, ada lompatan yang mencolok pada kurva sekitar 290 juta tahun yang lalu: "Studi kami memberikan bukti perubahan dramatis dalam tingkat dampak asteroid di Bulan dan Bumi di sekitar akhir zaman kuno Bumi terjadi ", lapor Mazrouei.

Tingkat dampak pada Bulan dan Bumi meroket 290 juta tahun yang lalu. R. Ghent / Universitas Toronto

Dengan demikian, tingkat dampak selama 290 juta tahun terakhir adalah 2, 6 kali lebih tinggi dari pada periode sebelumnya. Apa yang menyebabkan peningkatan tiba-tiba pemboman kosmik ini masih belum diketahui. Namun, para peneliti mencurigai bahwa di sabuk asteroid antara Mars dan Jupiter terjadi tabrakan besar, yang Tr mmer dilemparkan ke tata surya bagian dalam hingga hari ini.

Tingkat dampak juga meningkat di bumi

Tetapi apa artinya ini bagi bumi? Karena Bumi dan Bulan sangat dekat, hasil bulan dapat ditransmisikan ke planet kita. Tingkat dampak bumi telah meningkat 290 juta tahun yang lalu. Para peneliti mengkonfirmasi hal ini dengan memeriksa kawah terestrial yang ditemukan dalam endapan kimberlite. Batuan ini, yang berasal dari letusan gunung berapi prasejarah, sangat tahan dan karenanya menjaga kawah dengan baik. Dan mereka juga menunjukkan peningkatan dampak yang signifikan dari 290 juta tahun yang lalu.

"Jadi penelitian kami telah mengungkapkan bahwa Bumi tidak memiliki lebih sedikit kawah yang lebih tua karena terkikis, tetapi karena tingkat dampaknya telah lebih tinggi selama 290 juta tahun, " kata rekan penulis William Bottke dari Southwest Research Institute di Boulder. Fase yang lebih muda dari sejarah Bumi bisa jadi jauh lebih berisiko bagi kehidupan di planet ini - setidaknya dalam hal pemboman kosmik. (Sains, 3019; doi: 10.1126 / science.aar4058)
http://science.sciencemag.org/cgi/doi/10.1126/science.aar4058

Sumber: Universitas Toronto, Southwest Research Institute, AAAS

- Nadja Podbregar