Komoro: Wabah bawah air yang luar biasa

Letusan dibuat gunung berapi bawah laut setinggi 800 meter dari pulau Mayotte

Gambar Sonar dari gunung berapi bawah laut yang baru terbentuk (merah) di depan pulau Komoro Mayotte dan aliran gas naik dari sana. © Tim MAYOBS (CNRS / IPGP-Université de Paris / Ifremer / BRGM)
membacakan

Erupsi Tersembunyi: Salah satu letusan gunung berapi bawah laut terbesar yang diketahui bisa terjadi di lepas pantai pulau Komoro Mayotte - dan masih berlanjut. Ini ditunjukkan oleh gunung berapi bawah laut yang baru terbentuk dan seluruh kawanan gempa bumi. Para peneliti berasumsi bahwa ruang magma telah runtuh pada kedalaman 28 kilometer dan bahwa sejak pertengahan 2018 beberapa kilometer kubik lava telah bocor ke dasar laut.

Gunung berapi aktif tidak hanya di darat, tetapi juga di dasar lautan - dan letusannya paling tidak sedramatis gunung api terestrial. Hanya 20ß12, 14 cerobong gunung berapi Havre di Pasifik melemparkan lebih banyak material daripada letusan Gunung St. Helens. Dan gunung laut raksasa bersaksi di banyak wilayah laut tentang aktivitas vulkanik di masa lalu.

Gempa bumi yang konstan dan pergeseran pulau

Tetapi ada juga letusan bawah air, yang berjalan secara rahasia dan hanya diakui setelah fakta. Ini termasuk letusan yang telah terjadi di lepas pantai pulau Como Mayotte sejak pertengahan 2018. Bahkan kemudian, penduduk pulau dan peneliti bertanya-tanya pada serangkaian gempa ringan hampir setiap hari, ditambah dengan guncangan kuat yang berulang.

Pemandangan pulau Komoro, Mayotte. Yann974 / iStock

"Pada periode dari Mei hingga November 2018, 29 gempa bumi dengan kekuatan lebih besar dari 5 terjadi, " lapor Anne Lemoine dari organisasi riset Prancis CNRS dan rekan-rekannya. Dalam perjalanan "krisis seismik" ini, sebagaimana para peneliti menyebutnya, seluruh pulau Mayotte melayang 16 milimeter per bulan ke timur dan secara bersamaan turun sembilan milimeter per bulan.

"Hum" konyol

Aneh juga: beberapa guncangan tidak sesuai dengan pola seismik gempa tektonik yang biasa. Gelombang P dan S yang biasanya tidak ada, sebaliknya stasiun pengukur di seluruh dunia mendaftarkan "bersenandung" monokromatik dengan panjang gelombang sekitar enam detik, yang tampaknya datang dari tempat di sebelah timur pulau Mayotte. pameran

Tapi apa penyebabnya? Untuk mengetahuinya, organisasi penelitian CNRS telah mengirim kapal penelitian ke wilayah tersebut, yang harus menyelidiki fenomena dan perubahan aneh. Nathalie Feuillet dari Institute of Geophysics di Paris dan timnya memetakan dasar laut di timur pulau dengan menggunakan sonar, menempatkan seismometer tambahan dan mengekstraksi sampel batuan dari bawah tanah sekitar 3.5000 meter.

Gunung berapi bawah laut yang baru

Ketika para peneliti menganalisis data sonar, mereka menemukan sesuatu yang mengejutkan: di dasar laut yang dalam, sekitar 50 kilometer dari pulau kecil Mayotte, Petite-Terre, sebuah Unterseeberg baru telah dibuat. "Tingginya dilindungi pada 800 meter, alasnya memiliki diameter empat hingga lima kilometer, " laporan para peneliti. Sonar juga menunjukkan arus gelembung gas yang naik dari sisi-sisi gunung bawah laut ini.

"Kami belum pernah melihat yang seperti ini, " kata Feuillet. Semuanya menunjukkan bahwa gunung berapi bawah laut baru lahir di sini dan bahwa sebelum Mayotte terjadi letusan bawah laut yang signifikan dan masih tetap ada. Penemuan gunung berapi ini juga menjelaskan guncangan seismik yang didaftarkan selama setahun di dekat pulau Mayotte.

Letusan lepas pantai yang dikenal luas

Ini mengkonfirmasi asumsi Lemoine dan timnya, yang diterbitkan pada Februari 2019: "Kami percaya bahwa krisis seismik tahun 2018 disebabkan oleh letusan bahkan bisa terjadi letusan lepas pantai dengan volume magma terbesar yang pernah didokumentasikan. "Menurut para peneliti, hingga lima kilometer kubik magma sekarang bisa lolos dari ruang magma, yang terletak di kedalaman sekitar 28 kilometer .

Sebagian besar batuan cair tidak mencapai permukaan dasar laut, tetapi menyebar di bawah lapisan sedimen tebal laut, seperti yang dijelaskan para peneliti. Pada saat yang sama, langit-langit kamar magma tenggelam, berkontribusi pada tenggelamnya Mayotte. Seberapa banyak magma masih ada di kamar ini dan bagaimana letusan akan terus berkembang sekarang harus diklarifikasi dalam penyelidikan lebih lanjut.

Seberapa besar risiko untuk Mayotte?

Masih belum jelas, apakah mungkin letusan yang bahkan lebih eksplosif mengancam dari kompor gunung berapi ini. Sampel batuan dari gunung berapi bawah laut yang ditemukan oleh kapal penelitian menunjuk ke lava gas yang relatif kaya: "Batuan itu pecah ketika kita membawanya, " lapor Feuillet. Retak ini terjadi ketika gas tekan keluar di bawah tekanan tinggi di batu. Analisis lebih lanjut dari batuan vulkanik dan dasar laut sekarang akan mengklarifikasi seberapa eksplosifnya situasi tersebut.

Yang juga tidak jelas adalah risiko tsunami, seperti yang dijelaskan oleh para peneliti: "Kami tidak dapat mengesampingkan bahwa permukaan runtuh di atas reservoir yang kosong, " kata Lemoine dan timnya. Jika wabah terus berlanjut, dasar laut di area sekitar dua belas kilometer dengan diameter bisa tenggelam sekitar 20 sentimeter. "Volume seperti itu ada dalam kisaran beberapa kawanan tsunami terkenal yang dipicu oleh gempa bumi atau tanah longsor, " kata para ilmuwan.

Penyebab lain yang menjadi perhatian adalah gempa yang terus mengembara ke barat menuju Mayotte. Jika gempa yang lebih kuat terjadi di sana, itu dapat menyebabkan tanah longsor di sisi-sisi pulau - dan ini pada gilirannya dapat menyebabkan tsunami. Biro Penelitian dan Tambang Geologi Prancis (BRGM) telah memobilisasi dana tambahan untuk terus mengeksplorasi gunung berapi bawah laut yang baru dan untuk mengeksplorasi risiko ke Mayotte. (Jurnal Geofisika, dikirimkan)

Sumber: Bureau de Recherches Géologiques et Minières (BRGM), Science News

- Nadja Podbregar