Batubara: Penonaktifan bermanfaat bagi kesehatan

Hingga 25 persen lebih sedikit kelahiran prematur di lingkungan setelah penutupan

Jika pembangkit listrik tenaga batu bara ditutup, jumlah kelahiran prematur di lingkungan mereka turun. © Danicek / thinkstock
membacakan

Efek positif: Iklim tidak hanya menguntungkan ketika pembangkit listrik berbahan bakar batubara tua dimatikan. Juga, kesehatan dan kesuburan penduduk setempat meningkat secara terukur, seperti yang disarankan oleh dua penelitian dari California. Jumlah kelahiran prematur di sekitar delapan pembangkit listrik turun di sana sebesar 20 hingga 25 persen, setelah ditutup. Selain itu, lebih banyak anak dilahirkan hidup-hidup, seperti yang dilaporkan para peneliti.

Penonaktifan pembangkit listrik berbahan bakar batu bara tua menjadi topik perdebatan yang sengit, terutama di Jerman. Karena justru pembangkit listrik ini mengeluarkan karbon dioksida ekstra dalam hal produksi listrik mereka dan dengan demikian terus memanaskan perubahan iklim. Sebagian besar dari emisi CO2 dunia disebabkan oleh penggunaan batubara saat ini. Inggris telah menunjukkan dalam beberapa tahun terakhir bahwa kebocoran karbon dan beralih ke teknologi yang kurang intensif CO2 dapat meningkatkan perlindungan iklim.

Apa yang terjadi jika polusi udara hilang?

Tetapi ekstrak batubara tidak hanya bermanfaat bagi iklim. Joan Casey dari University of California di Berkeley dan rekan-rekannya ingin tahu apa dampak penutupan pembangkit listrik tenaga batu bara terhadap kesehatan penduduk setempat. "Kebanyakan orang sedang menyelidiki polusi udara dan dampak negatif dari pembangkit listrik, " kata Casey. "Tapi kami ingin menjelaskan di sisi lain: apa yang terjadi jika polusi udara ini hilang?"

Untuk studi mereka, para peneliti menganalisis data tentang kelahiran prematur dan kelahiran di antara orang-orang yang tinggal di sekitar delapan pembangkit listrik tenaga batu bara di California. Karena pembangkit listrik ini semua dinonaktifkan antara 2010 dan 2011, para ilmuwan dapat langsung membandingkan data kesehatan dari dua tahun sebelum ditutup dengan yang di tahun berikutnya.

Kelahiran prematur hingga 25 persen lebih sedikit

Hasilnya: secara signifikan lebih sedikit anak yang lahir prematur di sekitar delapan pembangkit listrik setelah dekomisioning. Jumlah kelahiran prematur turun dalam radius lima kilometer dari tujuh menjadi hanya 5, 1 persen, seperti yang dilaporkan para peneliti. Itu penurunan 20 hingga 25 persen, lebih dari yang diperkirakan para ilmuwan, mereka melaporkan. Wanita yang tinggal antara lima dan sepuluh kilometer jauhnya dari pembangkit listrik juga kehilangan tingkat kelahiran prematur mereka, meskipun kurang jelas. pameran

Prematur tidak sepenuhnya berkembang saat lahir - otak mereka juga belum matang. Photodisc-rbma / thinkstock

Penurunan kelahiran prematur setelah ditinggalkannya pembangkit listrik tetap ada bahkan ketika para peneliti menyelidiki faktor-faktor lain seperti usia ibu, status sosial ekonomi, pencapaian pendidikan atau etnis. Orang tua yang terlibat. Sebagai perbandingan, mereka juga melihat data kelahiran pada periode yang sama di delapan pembangkit listrik lain yang belum ditutup.

Efek langsung positif

"Kami senang akhirnya memiliki kabar baik tentang lingkungan dan kesehatan, " kata Casey. Dalam pandangan mereka, hasil-hasil ini menunjukkan bahwa penonaktifan pembangkit listrik berbahan bakar batu bara tua dapat mengarah pada peningkatan kesehatan penduduk setempat segera. Dari penelitian sebelumnya diketahui bahwa peningkatan polusi udara dapat meningkatkan risiko komplikasi kehamilan dan kelahiran prematur.

"Casey dan rekan-rekannya telah menunjukkan bahwa menonaktifkan pembangkit listrik tenaga batu bara yang lebih tua dapat secara signifikan mengurangi kelahiran prematur, " komentar Pauline Mendola dari Institut Nasional Kesehatan Anak dan Pembangunan Manusia dalam artikel yang menyertainya. "Sekarang mungkin saatnya untuk mengambil kesehatan anak-anak kita sebagai insentif untuk akhirnya mengurangi sumber utama polusi udara. Hidup mereka bergantung padanya. "

Lebih banyak kelahiran setelah penutupan

Para peneliti menemukan efek positif yang serupa dalam studi kedua. Dalam studi ini, mereka memeriksa kesuburan - jumlah anak yang lahir hidup - di sekitar pembangkit listrik tenaga batu bara dan minyak sebelum dan sesudah pembongkaran. Di sini, juga, ada perubahan: Jumlah kelahiran hidup meningkat secara terukur setelah penutupan tanaman, seperti yang dilaporkan para ilmuwan.

Manakah dari pembangkit listrik berbahan bakar batu bara yang secara rinci mengeluarkan polutan udara bertanggung jawab atas efek ini, namun para ilmuwan dari kedua studi tersebut, belum melakukan penyelidikan. Tetapi diketahui bahwa pembangkit listrik tenaga batu bara dapat memancarkan berbagai macam zat berbahaya, termasuk partikel, nitrogen oksida, sulfur dioksida, timbal dan senyawa organik seperti benzena. (American Journal of Epidemiology, Environmental Health, 2018)

(University of California - Berkeley, 23.05.2018 - NPO)