Warna saline kuning Eropa

Lautan subglacial bulan Jupiter bisa lebih mirip dengan lautan kita daripada yang diperkirakan

Warna kekuningan dari beberapa daerah di bulan Jupiter Europa adalah karena salin, sebagaimana dibuktikan oleh data spektral dari teleskop Hubble. © NASA / JPL / Universitas Arizona
membacakan

Penemuan mengejutkan: Di Europa bulan Jupiter, jelas ada tidak hanya garam belerang, tetapi juga banyak garam meja. Ini ditunjukkan oleh pengukuran spektral Hubble Space Telescope. Natrium klorida tidak hanya mewarnai kerak yang kekuning-kuningan, tetapi juga membuat lautan bulan Yupiter lebih mirip dengan lautan kita daripada yang diperkirakan sebelumnya - dan meningkatkan peluang kehidupan di luar bumi.

Bulan Jupiter, Europa, dianggap sebagai kandidat paling menjanjikan untuk kehidupan di luar bumi di tata surya kita. Karena di bawah kerak es setebal kilometer, terbentang lautan asin, yang terus mengalir dan mengalir oleh medan magnet dan gaya pasang surut dari Yupiter di dekatnya, tetapi juga oleh panasnya inti batu. Air mancur uap dan tektonik kerak es juga dapat menyediakan transfer massa antara laut dan permukaan.

Perburuan garam

Namun, tidak jelas apa yang membuat air di lautan Eropa subglacial menjadi asin. Data dari spektrometer inframerah pesawat ruang angkasa Galileo menunjukkan bahwa terutama garam garam dapat membentuk es dan lautan. Namun, pengamatan terbaru dengan teleskop berbasis bumi telah menimbulkan keraguan. Itu sebabnya Samantha Trumbo dari California Institute of Technology dan rekan-rekannya telah mengarahkan pandangan mereka pada Europa bulan Jupiter dengan Teleskop Luar Angkasa Hubble.

"Sejauh ini, belum ada yang mendeteksi data spektral resolusi tinggi dari Eropa dalam rentang cahaya yang terlihat, " kata rekan penulis Kevin Hand dari Jet Propulsion Laboratory (JPL) NASA. Meskipun ini sudah mungkin selama 20 tahun, tetapi itu tidak berhasil. "Secara tradisional, diasumsikan bahwa data spektrometer menarik dari permukaan planet semuanya dalam inframerah karena sebagian besar molekul yang relevan menunjukkan fitur mendasar mereka."

Tanda tangan dari garam iradiasi

Tapi molekul yang menarik tetap tersembunyi dalam spektrum inframerah: natrium klorida. "Alkali klorida secara spektral tidak menarik dalam inframerah, tetapi ketika mereka berada di bawah penembakan partikel, mereka mengembangkan garis yang terlihat jelas dalam rentang panjang gelombang yang terlihat, " jelas para peneliti. "Sodium klorida sedikit mirip dengan tinta rahasia: Anda tidak melihatnya sebelum radiasi, tetapi setelah itu Anda tidak dapat melewatkan warnanya."

Karena permukaan es Eropa terus-menerus terkena radiasi dan partikel, tanda tangan ini harus dapat dideteksi - jika ada garam biasa. Dan memang, ketika Trumbo dan timnya mengevaluasi spektrum Hubble, ciri khas natrium klorida terungkap. "Kami mengamati penyerapan luas di dekat 450 nanometer, yang sangat sesuai dengan penyerapan natrium klorida iradiasi, " lapor para ilmuwan. Menurut ini, harus ada garam memasak di Europa bulan Jupiter.

Bintik kuning dan mata air hidrotermal

Menarik juga: Tanda tangan saline tidak merata di bulan Jupiter, tetapi berfokus di mana pun kerak esnya masih sangat muda. Natrium klorida sangat melimpah di wilayah Tara di belahan bumi terkemuka Eropa, menurut para peneliti. Di daerah ini, permukaan es tampak sangat kekuningan - warna yang bisa saja berasal dari garam yang telah diubah oleh iradiasi.

Menurut Trumbo dan timnya, distribusi ini menunjukkan bahwa natrium klorida juga ada di samudra subglasial dan telah naik ke permukaan dengan naiknya uap air dan es muda. "Kehadiran natrium klorida bisa menjadi indikasi bahwa penyebab lautan Eropa aktif secara hidrotermal, " kata Trumbo. "Itu akan membuat Eropa menjadi benda langit yang secara geologis lebih menarik daripada yang telah diterima."

Hidup di bawah es?

Namun, wawasan baru tentang kemungkinan kehidupan alien di Eropa sangat menarik. Karena laut asin oleh natrium klorida dan ventilasi hidrotermal di dasar samudra, samudra subglacial bulan Jupiter menyerupai laut purba di bumi. Di planet kita, kehidupan pertama bisa berasal dari sumber-sumber bawah laut yang begitu panas.

Oleh karena itu paralelnya meningkatkan harapan bahwa mungkin bahkan di bawah lapisan es Eropa organisme sederhana dapat hidup. Wahana antariksa masa depan yang mendarat di bulan Jupiter bisa menjawab pertanyaan itu. (Science Advance, 2019; doi: 10.1126 / sciadv.aaw7123)

Sumber: California Institute of Technology

- Nadja Podbregar