Perubahan iklim mengancam rawa-rawa garam

Daerah pantai yang unik bisa menghilang karena kenaikan permukaan laut

Antara darat dan laut: rawa garam di Spiekerooger Inselwatt © Jürgen Howaldt / CC-by-sa 2.0
membacakan

Sangat terancam punah: Perubahan iklim di permukaan laut dapat berarti berakhirnya ekosistem unik antara daratan dan lautan - rawa asin. Seperti yang ditunjukkan sebuah penelitian, wilayah pesisir seperti itu terancam dibasahi oleh kenaikan permukaan air. Akibatnya, vegetasi mati dan tanah terkikis. Jika pemanasan berlanjut seperti sebelumnya, rawa-rawa garam di Inggris bisa menghilang dalam beberapa dekade - dan dengan demikian daerah yang kaya spesies dengan fungsi perlindungan yang penting.

Rawa-rawa garam membentuk transisi antara daratan dan laut. Mereka diciptakan oleh bahan halus, yang dibanjiri setiap banjir di daerah dangkal pantai dangkal dan secara bertahap tumbuh ke lapisan yang semakin tinggi. Hasilnya adalah area lahan yang tidak tergenang secara teratur, tetapi secara rutin tergenang dan ditandai dengan kandungan garam yang tinggi.

Ekosistem unik ini melakukan fungsi penting: sebagai penghalang alami mereka melindungi daratan dari gelombang badai, menyaring polutan dari air dan menyediakan habitat bagi banyak tanaman dan hewan. Tapi berapa lama lagi? Para peneliti khawatir bahwa kenaikan permukaan laut yang disebabkan oleh perubahan iklim dapat mengancam rawa-rawa garam Bumi.

Rawa asin di Estuary Tees Inggris ini sudah menunjukkan tanda-tanda erosi. © Matthew Brain

Tidak berdaya melawan erosi

Sejauh mana wilayah daratan-lautan terancam oleh pemanasan global telah dipelajari oleh Benjamin Horton dari Rutgers University, New Brunswick, menggunakan Inggris sebagai contoh. Untuk melakukannya, mereka menganalisis total 800 sampel tanah dari berbagai daerah dan menggunakan inti ini untuk melihat ke masa lalu masing-masing rawa garam. Bagaimana kenaikan permukaan air laut memengaruhi mereka di masa-masa sebelumnya?

Evaluasi tersebut mengungkapkan bahwa naiknya permukaan air menghasilkan irigasi lengkap di wilayah ini dan yang tidak sesuai dengan tanaman hidup yang disesuaikan dengan kondisi semi-terestrial tertentu. Vegetasi dihancurkan oleh kegembiraan, seperti yang dilaporkan para peneliti. Tapi itu adalah tanaman yang melindungi pohon-pohon, yang juga disebut kelinci mentah, dari erosi. Kehilangan mereka berarti tenggelamnya seluruh padang rumput garam dalam jangka panjang. pameran

Tutup tenggelam

Berdasarkan data mereka, Horton dan rekan-rekannya kemudian meramalkan perkembangan pantai di masa depan. Mereka menyimpulkan bahwa jika perubahan iklim berlanjut seperti di masa lalu, pada tahun 2100, semua rawa garam di Inggris akan berada di bawah ancaman serius. Di Inggris selatan dan timur, mereka bahkan mengancam akan menghilang pada tahun 2040.

"Risiko tinggi bahwa kita kehilangan semua rawa asin Inggris British jika kita tidak mengubah apa pun, " kata rekan Horton Robert Kopp. "Jika kita menurunkan emisi, peluang untuk bertahan hidup rawa-rawa garam meningkat." "Daerah pesisir ini secara ekologis dan ekonomis sangat penting. Pekerjaan kami menunjukkan seberapa cepat mereka bisa menghilang, "tambah Horton.

Nasib yang sama untuk bakau?

Tidak hanya Inggris, tetapi juga rawa-rawa garam di laut Jerman dan di tempat lain bisa menghadapi nasib serupa. Hal yang sama berlaku untuk bakau, sebagaimana ditekankan oleh para peneliti. Mereka adalah mitra tropis rawa-rawa garam dari iklim sedang temperate seperti ini mereka tidak hanya menyimpan berbagai macam bentuk kehidupan yang luar biasa, tetapi juga memiliki fungsi perlindungan yang penting Pujilah pantai. (Komunikasi Alam, 2018; doi: 10.1038 / s41467-018-05080-0)

(Universitas Rutgers, 12.07.2018 - DAL)