Gunung dingin tumbuh lebih tinggi

Gletser melindungi dari erosi puncak di iklim dingin

Puncak Cordillera yang kurus di Tierra del Fuego © Stuart N. Thomson
membacakan

Gletser selalu dianggap sebagai faktor pembatas untuk pertumbuhan gunung, erosi es membawa puncak. Tetapi sekarang para peneliti Amerika telah menemukan efek kebalikan dari es di Andes Patagonian. Seperti yang mereka laporkan di "Nature", puncak gletser di iklim yang sangat dingin tidak terkikis, tetapi melindungi pegunungan seperti baju besi dan bahkan meningkatkan pertumbuhan tinggi mereka.

Gletser membentuk beberapa lanskap paling dramatis di bumi - mulai dari fjord yang dalam di Skandinavia hingga danau pegunungan di Pegunungan Alpen atau Himalaya. Sebagian besar efek erosifnya yang memunculkan topografi ini dan yang juga memastikan bahwa gunung yang terangkat oleh gerakan kerak bumi tidak tumbuh ke langit. Tetapi sekarang tim peneliti Amerika telah menentukan bahwa efek ini, juga dikenal sebagai "gergaji bundar glasial" tidak berarti selalu berlaku.

Kejutan di Andes Patagonian

Para ilmuwan, yang dipimpin oleh Stuart N. Thomson dari University of Arizona, memeriksa sampel batuan dari berbagai daerah dan ketinggian Pegunungan Andes Patagonian, yang berada di antara 38 dan 56 derajat garis lintang selatan. Andes, yang masih aktif tumbuh di udara, dianggap sebagai contoh buku teks dari "gergaji bundar glasial", efek erosi dari gletser puncak. Total 146 sampel batuan dianalisis berdasarkan usia mereka saat didinginkan - saat mereka terkena erosi - menggunakan dua metode berbeda.

Hasilnya mengejutkan: "Kami berharap untuk melihat efek 'gergaji bundar', " jelas Thomson. Sebaliknya, kedua metode menunjukkan bahwa batu berumur 25 juta tahun di utara sebenarnya telah mendingin relatif cepat, menunjukkan tanda-tanda erosi. Akan tetapi, di selatan, di gletser Patagonia, menemukan yang sebaliknya: Di sini, bebatuan itu didinginkan jauh kemudian, suatu tanda erosi yang lebih sedikit.

Dingin membuat baju besi "gergaji bundar"

Alasan hilangnya erosi gletser, para ilmuwan melihat iklim: Di bagian selatan Patagonia yang lebih dingin, gletser tetap cukup dingin untuk tetap beku dengan pangkalan mereka di atas batu pegunungan. Seperti sebuah amplop, mereka melindungi substrat dari efek cuaca dan karenanya dari erosi. Namun, di daerah yang lebih hangat di utara, dasar gletser mencair dan es bergerak ke tanah. Gesekan antara batu dan es kemudian menyebabkan erosi. pameran

"Iklim, terutama oleh gletser, memiliki dampak besar pada seberapa tinggi gunung itu, " jelas Peter W. Reiners dari University of Arizona. Kita melihat bahwa lingkaran es di bawah garis lintang tertentu bekerja dengan jelas dan efektif. Tapi selatan 45 derajat lintang ini tidak hanya tetap bahkan memiliki efek sebaliknya. Gletser melindungi permukaan dan memungkinkan gunung tumbuh lebih tinggi

Efek ini, yang dibaptis oleh 'persenjataan glasial' peneliti, dapat, dalam pandangan mereka, juga efektif di pegunungan lain di daerah yang sangat dingin, seperti di utara Alaska. "Iklim mengkondisikan ketinggian gunung" apakah ada sirkuit glasial atau restorasi, kata Th Thomson.

(Universitas Arizona, 16.09.2010 - NPO)