California: Tenang sebelum badai gempa?

Istirahat seismik yang luar biasa panjang bisa mengindikasikan waktu kaya gempa

Bahaya untuk San Francisco dan Co: Istirahat gempa 100 tahun pada pergolakan besar di California bisa diakhiri dengan serangkaian gempa yang kuat. © ventdusud / iStock
membacakan

Apakah lemak akhirnya datang? Selama 100 tahun, belum ada gempa bumi besar di dislokasi utama California. Sekarang sebuah penelitian mengungkapkan bahwa istirahat seperti itu sangat tidak biasa untuk batas lempeng ini. Namun, ketika celah seismik seperti itu terjadi di masa lalu, serangkaian gempa berat terjadi segera setelahnya. Itu bisa berarti bahwa California menghadapi masa-masa sulit, kata para peneliti.

California secara tektonik berada di kursi ejeksi. Karena di sana, lempeng Amerika Utara dan Pasifik bergerak melewati satu sama lain secara lateral dan menyebabkan gempa bumi berat berulang kali - biasanya sekitar tiga hingga empat kali per abad. Antara 1800 dan 1918, Bumi berguncang bahkan delapan kali di California, termasuk 1906 di San Francisco dan 1857 di Patahan San Andreas selatan di Fort Tejon.

Tampilan udara dari Patahan San Andreas di Wilayah San Luis Obispo, California. © Lkluft / CC-by-sa 4.0

Istirahat gempa membingungkan

Namun penuh teka-teki: sejak saat itu ada kedamaian yang tidak menyenangkan. Ironisnya, kesalahan utama California belum melihat gempa besar selama 100 tahun. "Kolom San Andreas, San Jacinto, dan Hayward adalah offset terbesar di sepanjang batas lempeng Amerika Utara Pasifik, " jelas Glenn Biasi dan Katherine Scharer dari Survei Geologi AS. "Cepat atau lambat mereka harus sobek."

Tapi itulah yang belum terjadi sejak 1918. Meskipun sejak itu telah terjadi gempa bumi pada Seitensten yang lebih kecil dan dislokasi lainnya. Tetapi mereka tidak dapat memecah ketegangan di sepanjang celah-celah utama ini, para peneliti menjelaskan. Tapi apa alasan untuk istirahat yang aneh ini? Seperti yang dijelaskan oleh Biasi dan Scharer, beberapa ahli seismologi menganggap ini hanya masalah statistik: data yang hilang atau penanggalan yang salah dapat menyebabkan perkiraan frekuensi gempa di masa lalu yang berlebihan. telah mendengar maka lubang ini akan sangat normal.

"Sangat tidak biasa"

Tetapi apakah itu benar? Untuk memverifikasi ini, para ilmuwan sekali lagi mengevaluasi sejarah seismik dari tiga kesalahan utama. Berdasarkan data historis dan jejak geologis di sepanjang kolom, mereka menentukan besarnya dan waktu 1.000 tahun terakhir dari Kesalahan San Andreas, Hayward, dan San Jacinto. pameran

Hasilnya: "Penelitian kami mengkonfirmasi bahwa jeda ini sangat luar biasa, " kata Biasi. "Menurut data paleo-seismik, tidak pernah ada kesenjangan 100 tahun dalam 1.000 tahun terakhir." Memang, memang ada istirahat yang lebih lama di dislokasi individu. Tapi itu semua tetap tenang pada saat yang sama sangat tidak mungkin. "Kami mengatakan bahwa itu bukan karena data seismik dan bukan masalah statistik, " kata Biasi.

Apakah seri gempa bumi berat mendekati California?

Tetapi apa artinya ini bagi California? Jika tidak ada gempa yang terjadi dalam waktu lama, banyak ketegangan dapat menumpuk di sepanjang batas lempeng. Secara teoritis, ini bisa berarti bahwa risiko gempa bumi besar sangat meningkat dalam waktu dekat. Bahkan, di masa lalu, istirahat gempa yang lebih lama biasanya diikuti oleh gempa berikutnya. "Dalam latihan kami, setengah dari celah ini berakhir dengan gempa dalam tujuh tahun ke depan, " lapor Biasi dan Scharer.

"Jika hasil kami benar, 100 tahun ke depan untuk California mungkin tidak setenang yang terakhir, " kata Biasi. "Menurut model-model itu, gempa semacam itu akan membutuhkan periode peningkatan aktivitas seismik." Di masa depan, mungkin ada gempa bumi kuat seperti pada abad ke-19: "Antara 1800 dan 1918, California dilanda delapan gempa besar, " kata para peneliti.

"Kita tahu bahwa pergolakan besar ini memengaruhi sebagian besar pergerakan tektonik di California. Jadi itu hanya pertanyaan kapan dan ke mana mereka akan pergi, "kata Biasi. "Atau, kita hanya bisa berharap bahwa masa depan akan berbeda dari yang disarankan 1.000 tahun terakhir." (Seismological Research Letters, 2019; doi: 10.1785 / 0220180244)

Sumber: Masyarakat Seismologis Amerika

- Nadja Podbregar