Kakao sudah 5.300 tahun yang lalu

Para arkeolog menemukan bukti paling awal domestikasi dan penggunaan tanaman kakao

Biji kakao dan bubuk kakao: domestikasi dari pohon kakao, kami berutang budaya di Amazon. © Yelena Yemchuk / iStock
membacakan

Temuan mengejutkan: Para arkeolog telah menemukan bukti tertua untuk persiapan kakao di Dunia Baru. Oleh karena itu, minuman kakao tidak ditemukan di Amerika Tengah, tetapi jauh di selatan - di wilayah Amazon. Bukti residu kakao pada tembikar berusia 5.300 tahun dari tenggara Ekuador. Sebanyak 1.500 tahun sebelum budaya Amerika Tengah, orang-orang di sana menjinakkan tanaman kakao dan menyiapkan bijinya sebagai minuman, seperti yang dilaporkan para peneliti.

Bahkan suku Maya dan Aztec menghargai cokelat dan cokelat: Dalam budaya pra-Kolombia di Amerika Tengah, minuman biji-bijian dari pohon kakao Theobroma cacao adalah ramuan dari para dewa dan elit. Kakao yang diminum dikonsumsi dalam ritual dan festival dan disajikan dalam cangkir minum khusus, sebagaimana terbukti oleh temuan arkeologis. Gambar juga menunjukkan bahwa biji kakao diperdagangkan dan digunakan sebagai mata uang untuk pembayaran upeti.

Di mana peminum kakao pertama hidup?

Namun terlepas dari peran kakao yang menonjol ini, asal-usulnya tetap tidak jelas: "Sejarah domestikasi, penggunaan awal dan penyebarannya di Dunia Baru masih belum jelas, " jelas Sonia Zarrillo dari University of Calgary dan rekan-rekannya. Meskipun catatan arkeologis tertua dari 3.900 tahun produksi kakao berasal dari Amerika Tengah, sudah lama daerah ini dianggap sebagai asal mula budaya kakao.

Tapi di Amerika Tengah, keragaman genetik kakao sangat rendah. Ada lebih banyak varietas tanaman kakao liar di Amazon bagian atas, seperti yang dijelaskan para peneliti. Juga mengherankan bahwa kapal pra-Kolombia dengan gambar biji kakao juga ditemukan di Ekuador dan Peru utara. Namun: "bukti yang jelas untuk penggunaan awal kakao juga di Amerika Selatan kurang sejauh ini", jelas para ilmuwan.

Buah kakao di pohon domain domain publik

Residu kakao dalam pot tanah liat

Sebuah penemuan di tenggara Ekuador kini telah mengubah itu. Zarrillo dan timnya melakukan penggalian di salah satu pemukiman tertua budaya Mayo-Chinchipe, sebuah desa yang telah dihuni sekitar 5.450 tahun yang lalu. Untuk studi mereka, mereka menganalisis residu di berbagai lubang kuburan tanah liat, lubang sampah, dan perapian upacara untuk jejak-jejak kakao Theobroma, pohon kakao peliharaan. pameran

Dan, memang, para peneliti berhasil dengan ketiga metode yang digunakan. Dalam enam dari 19 sampel, mereka menunjukkan jejak pati kakao. Dalam 46 dari hampir 200 sampel lainnya, mereka menemukan jejak theobromine, sebuah biomolekul yang hanya ada pada spesies kakao jompo Theobroma cacao. Analisis DNA residu tanaman juga menegaskan bahwa itu adalah spesies Theobroma cacao dan bukan spesies kakao liar. "Untuk pertama kalinya, kami memiliki tiga bukti arkeologis independen bahwa kakao peliharaan ada di Amerika Selatan selama era pra-Kolombia, " kata Zarrillo.

1.500 tahun lebih awal dari di Amerika Tengah

Namun, faktor penentu adalah bahwa residu kakao dari Ekuador berusia hingga 5.300 tahun dan dengan demikian sekitar 1.500 tahun lebih tua dari temuan serupa dari Amerika Tengah. "Studi ini menyajikan bukti tertua untuk penggunaan kakao Theobroma di Dunia Baru dan mengungkapkan wilayah Amazon atas sebagai pusat pencernaan kakao tertua yang diketahui", Zarrillo dan rekan-rekannya mencatat.

Oleh karena itu, pemulia kakao pertama tidak tinggal di Meksiko atau Kolombia, tetapi hidup lebih jauh ke selatan. Dari sana, penanaman kakao secara bertahap menyebar ke utara. "Penggunaan kakao sebagai minuman adalah sesuatu yang cepat diadopsi dan kemudian menyebar ke seluruh wilayah Kolombia, Panama, dan bagian lain Amerika Tengah saat ini, " kata rekan penulis Michael Blake dari University of British Columbia .

Tentang rute perdagangan ke utara

Tetapi bahkan perdagangan langsung chinchipe Mayo dengan tanaman atau biji kakao melalui rute perdagangan di sepanjang pantai Pasifik bisa saja membawa kakao ke Amerika Tengah. "Temuan arkeologis menunjukkan bahwa chinchipe Mayo itu berhubungan dengan kelompok-kelompok di pantai Pasifik, " kata para peneliti. "Pertukaran ini tidak diragukan lagi termasuk tanaman yang penting secara budaya."

Tanpa koneksi ini, Maya dan Aztec mungkin bisa bertahan beberapa milenium kemudian tanpa "minuman ramuan" yang sangat penting bagi mereka. "Hingga hari ini, kami mendapat manfaat dari banyak makanan yang pernah dibuat oleh penduduk asli Amerika di Dunia Baru, " kata Blake. "Dan salah satu yang paling populer di dunia adalah cokelat." (Nature Ecology & Evolution, 2018; doi: 10.1038 / s41559-018-0697-x)

(University of British Columbia, 30.10.2018 - NPO)