Apakah inti bumi lebih muda dari yang diharapkan?

Inti dalam Bumi hanya bisa mengeras sekitar 550 juta tahun yang lalu

Ketika inti bumi terdalam membeku, masih ada perdebatan. Sekarang ada indikasi kristalisasi yang sangat terlambat. © Johannes Gerhardus / thinkstock
membacakan

Anehnya, masih muda: inti bumi hanya bisa mengeras sekitar 550 juta tahun yang lalu - dan tepat pada waktunya. Untuk analisis inklusi batuan sejak saat itu menunjukkan bahwa medan magnet Bumi akan runtuh pada saat itu. Hanya melalui pembentukan inti padat bagian dalam dari geodynamo mendapat energi yang cukup untuk mempertahankan medan magnet, seperti yang dilaporkan para peneliti dalam jurnal "Nature Geoscience".

Inti dari planet kita dibagi menjadi dua bagian: Inti bagian dalam yang kokoh dari campuran besi-nikel dikelilingi oleh inti luar dari logam cair. Kombinasi ini membentuk dinamo untuk medan magnet terestrial saat ini. Tetapi sejak kapan inti bumi bagian dalam ada? Sejauh ini ada informasi yang saling bertentangan. Sementara beberapa studi berpendapat untuk pengerasan awal inti dalam sekitar tiga miliar tahun yang lalu, yang lain menunjukkan kristalisasi inti hanya 1, 3 miliar tahun yang lalu atau bahkan hanya sekitar 500 juta tahun yang lalu.

Kristal purba sebagai saksi mata

Bukti baru untuk inti anak muda yang mengejutkan sekarang disajikan oleh John Tarduno dari University of Rochester dan timnya. Untuk studi mereka, mereka menganalisis inklusi kristal dalam sampel batuan dari Quebec timur, Kanada. Kristal silikat kecil di batu ini berusia sekitar 565 juta tahun dan dengan demikian berasal dari Ediacarium - zaman yang dikenal karena organisme yang tidak biasa dan perkembangan Mehrzeller awal.

Analisis mengungkapkan bahwa kristal dari Ediacarium secara magnetis lemah dengan hanya 8, 7 mikrotesla. Ini menunjukkan bahwa medan magnet bumi pada waktu itu hanya memiliki sepersepuluh dari kekuatan saat ini, seperti yang dilaporkan para peneliti. Pada saat yang sama, analisis sampel batuan lain dari periode ini menunjukkan bahwa medan magnet sering berubah arah pada waktu itu.

Tepat sebelum keruntuhan

"Geodynamo sudah ada saat itu, tetapi dalam kondisi luar biasa, " kata Tarduno dan rekan-rekannya. "Data baru kami dan pengamatan lain menunjukkan bahwa geodynamo akan runtuh pada saat itu." Dengan demikian, kekuatan medan medan magnet Bumi dari Bumi paling awal ke Ediacarium tampaknya secara bertahap tenggelam . Selama 75.000 tahun, fase anomali ekstrim mengikuti. pameran

Kemungkinan penyebabnya bisa terletak pada inti bumi: "Simulasi model memprediksi status medan yang sangat lemah untuk waktu di mana inti bagian dalam Bumi terbentuk, " jelas para peneliti. Dengan demikian, sesaat sebelum kristalisasi bahan inti cair, perubahan mendasar dalam aliran besi cair dan dengan demikian pada awalnya terjadi pelemahan medan magnet bumi.

Inti cair hingga sekitar 600 juta tahun yang lalu?

Tetapi itu berarti: Sampai Ediacarium, inti bagian dalam Bumi sebagian besar masih bisa cair. Hanya sekitar 600 hingga 500 juta tahun sebelum dia mulai membeku. Jika dikonfirmasi, inti bagian dalam Bumi akan dua atau tiga kali lebih muda dari yang diperkirakan banyak model sebelumnya. Hanya ketika inti dalam telah tumbuh, kondisi stabil kembali dan Geodynamo bahkan menerima dorongan energi tambahan oleh panas kristalisasi yang dilepaskan dan arus inti penguatan.

"Nukleasi inti dalam bisa datang tepat waktu untuk mengisi ulang geodynamo, " kata Peter Driscoll dari Carnegie Institution for Science dalam komentar yang menyertainya. "Itu bisa menyelamatkan perisai magnet Bumi."

Efek pada evolusi?

Pada saat yang sama, fase lemah medan magnet di Ediacarium mungkin menjelaskan mengapa begitu banyak bentuk kehidupan baru dan aneh berkembang pada waktu itu. "Perisai magnet yang sangat luar biasa di Ediacarium ini sangat menarik, " kata Tarduno dan timnya. "Namun, asumsi bahwa medan magnet yang lemah memiliki efek pada perubahan besar dalam evolusi hewan di era ini sejauh ini masih kontroversial." (Nature Geoscience, 2019; doi: 10.1038 / s41561- 018-0288-0)

Sumber: Nature Geoscience

- Nadja Podbregar