Rekor dingin duniawi

Untuk pertama kalinya, para peneliti mengukur tenggelam minus 98 derajat di Dataran Tinggi Antartika

Zona dingin di Dataran Tinggi Antartika: Tepat di atas paket salju, suhu minimum yang dicapai minus 98 derajat. © NASA / GSFC
membacakan

Di Bumi, bisa jadi lebih dingin daripada yang diperkirakan sebelumnya: Di Antartika, para peneliti telah mengukur menggunakan satelit dengan suhu minus 98 derajat - rekor dingin baru. Rekor tertinggi ini terjadi di lapisan salju Dataran Tinggi Antartika ketika langit cerah dan udara sangat kering di musim dingin kutub. Para ilmuwan menduga bahwa ini adalah suhu terendah yang bisa terjadi di planet kita.

Bagaimana dinginnya itu di planet kita? Para peneliti telah bertanya pada diri sendiri pertanyaan ini selama beberapa waktu. Diketahui bahwa interior Antartika menawarkan kondisi yang tepat untuk mencapai catatan dingin. Hanya di sini, jauh dari laut dan di beberapa tempat tingginya lebih dari 3.000 meter, udara di musim dingin kutub cukup dingin. Stasiun kutub Rusia Wostok terletak di dataran tinggi ini karena itu untuk waktu yang lama pemegang rekor: Ada 1983 suhu minus 89, 2 derajat diukur.

Zona dingin di Selat Es Antartika

Namun, pada 2013, para peneliti menemukan tempat yang lebih dingin: data satelit mengungkapkan bahwa itu bisa turun hingga minus 93, 2 derajat Celcius dalam serangkaian penurunan antara dua puncak, Dome Argus dan Dome Fuji - rekor baru. Wilayah di atas gudang es di dataran Antartika ini kadang-kadang tingginya lebih dari 3.500 meter.

Hal yang mengejutkan adalah bahwa zona dingin ini memiliki panjang hampir seribu kilometer dan di dalamnya ada banyak tempat dengan ekstrim dingin. Tapi mengapa? Untuk mengetahuinya, Ted Scambos dari University of Colorado di Boulder dan timnya sekali lagi menganalisis data satelit tentang emisi termal area ini dari 2004 hingga 2016. Data resolusi tinggi ini membandingkannya dengan data cuaca dari pengukuran di tempat.

Tidak ada wilayah di dunia yang sedingin dataran tinggi kutub Antartika setinggi lebih dari 3.000 meter © Ted Scambos / NSIDC / CU Boulder

Minus 98, 6 derajat Celcius - rekor dingin

Hasilnya: Suhu di zona dingin ini tenggelam bahkan lebih rendah di musim dingin daripada yang diperkirakan sebelumnya. Di sekitar 100 lokasi, para peneliti mengukur nilai kurang dari minus 98 derajat di permukaan salju, beberapa lusin kali selama periode penelitian. Rekor dingin absolut dicapai pada 23 Juli 2004: Pada hari itu, satelit terdaftar di salah satu wastafel bahkan minus 98, 6 derajat, seperti yang dilaporkan Scambos dan rekan-rekannya. pameran

"Suhu ini tampaknya sedalam mungkin, " kata para peneliti. Mereka menyarankan bahwa nilai-nilai ini mendekati minimum absolut untuk planet kita. Karena itu mereka menganggap tidak mungkin bahwa catatan Ceko yang lebih jauh dan lebih rendah akan diukur di masa mendatang - tidak terkecuali karena perubahan iklim.

Langit cerah dan udara sangat kering

Tetapi bagaimana rekor dingin itu terjadi? Keseragaman nilai yang menakjubkan memberikan indikasi pertama: Meskipun zona pendinginan Antartika memiliki panjang 900 kilometer dan lebar sekitar 100 kilometer, suhu minimum di tepian salju hampir tidak bervariasi. "Kisaran sempit suhu minimum di area yang luas menunjukkan bahwa ada faktor fisik yang membatasi suhu, " para peneliti berspekulasi.

Suasana dingin dan kering memungkinkan udara memancarkan banyak panas di atas paket salju. Di wastafel, ia mengumpulkan dan terus menjadi dingin. NASA / GSFC

Analisis lebih lanjut data terrain dan cuaca mengungkapkan bahwa pilek ekstrem selalu terjadi ketika langit cerah selama beberapa hari dan udara sangat kering. Dan di sinilah tepatnya para peneliti melihat alasan untuk zona pendinginan: uap air di udara menyerap panas dan karenanya dapat bertindak seperti selimut listrik. Tetapi sebaliknya udara kering: "Ini membuat permukaan salju lebih mudah memancarkan panasnya ke angkasa, " jelas Scambos. "Dan ada periode udara yang sangat kering di daerah ini."

Schneesenken sebagai perangkap dingin

Seperti yang dijelaskan para peneliti, udara kering dan langit cerah memastikan bahwa paket salju di zona pendinginan ini dapat memancarkan banyak panas. Udara dingin kemudian mengalir menuruni lereng punggungan dan terkumpul di kepingan salju. Di sana ia terus mendingin, mencapai tingkat rekor 98 derajat dan tepat di bawahnya.

Mungkinkah ada suhu yang lebih rendah di lembah-lembah ini daripada yang diukur sebelumnya? Secara teori, ini akan mungkin jika kondisi yang jernih dan kering berlangsung selama beberapa minggu, seperti yang dijelaskan Scambos. Itu sangat tidak mungkin. "Ada batasan untuk berapa lama kondisi ini akan bertahan dan juga batas atas untuk panas yang dapat menyebar melalui atmosfer, " kata peneliti. (Geophysical Research Letters, 2018; doi: 10.1029 / 2018GL078133)

(Persatuan Geofisika Amerika, Universitas Colorado, 27.06.2018 - NPO)