Huygens: Pendaratan presisi di Titan

Probe memberikan gambar dan data yang sensasional

Bongkahan es di Titan ESA / NASA / University of Arizona
membacakan

Setelah perjalanan komunitas tujuh tahun dengan Cassini melalui tata surya, penyelidikan ESA Huygens turun seperti yang direncanakan pada 14 Januari 2005, melalui atmosfer bulan terbesar Saturnus, Titan, dan mendarat dengan selamat di permukaannya. Untuk pertama kalinya dalam sejarah astronotika, penjelajahan ilmiah sebuah benda di tata surya eksternal telah dicapai secara lokal.

Setelah turun dua jam dengan baik melalui atmosfer bulan Saturnus, Titan dan setelah pendaratan titik-lembut, penyelidikan Eropa Huygens mentransmisikan gambar sensasional dari permukaan Titan dan memberikan lebih banyak data ilmiah dari yang diharapkan.

Pada salah satu gambar adalah blok metana, yang didistribusikan di permukaan Titan. Para ilmuwan hanya dapat menentukan ukuran dan jarak balok es ini ketika gambar telah dievaluasi dengan benar. Motif lain setinggi 16, 2 kilometer adalah saluran drainase seperti sungai dari aliran metana, yang mengarah ke semacam pantai.

Analisis awal data telah menunjukkan bahwa kondisi yang mirip dengan Titan ada di Bumi saat ini, seperti yang terjadi empat miliar tahun yang lalu. Para peneliti berharap untuk mengetahui lebih lanjut tentang asal usul kehidupan di planet biru kita melalui misi Huygens.

Tampilan {2r}

Selain itu, Huygens mampu mendeteksi sejumlah besar hidrokarbon di atmosfer titanium dan memberikan indikasi proses mirip cuaca. Analisis pertama juga menunjukkan bahwa air juga ada dalam bentuk beku di bulan Saturnus yang sedingin es dengan suhu rata-rata 179 derajat di bawah nol.

"Ini adalah pencapaian besar bagi Eropa dan mitra Amerika dalam upaya ambisius untuk mengeksplorasi sistem Saturnus, " kata Direktur Jenderal ESA Jean-Jacques Dordain.

Dua puluh hari setelah pemisahan mereka dari ibu penyelidikan Cassini pada 25 Desember, Huygens telah mencapai atmosfer luar Titan setelah penerbangan solo 4 juta kilometer. Pada pukul 11.13 CET, ia mulai turun melalui awan mendung Titan di ketinggian sekitar 1.270 km di atas Titan. Dalam tiga menit berikutnya, probe harus melambat pertama dari 18.000 menjadi 1.400 km / jam.

Huygens: pengereman penuh dalam waktu tiga menit

{} 3r

Dengan bantuan serangkaian parasut, kecepatan mereka kemudian dikurangi hingga di bawah 300 km / jam. Sekitar 160 km dari permukaan, instrumen ilmiah dari probe itu dikerahkan dan terpapar ke atmosfer Titan. Pada ketinggian 120 km parasut utama dijatuhkan dan digantikan oleh yang lebih kecil untuk melanjutkan penurunan; Gol Huygens di permukaan Titan dijadwalkan pukul 13:34 GMT. Data pertama menunjukkan bahwa probe telah mendarat dengan aman, kemungkinan besar di permukaan yang padat.

Empat menit setelah memasuki atmosfer, probe mulai mengirimkan data ke Cassini dan melakukannya setelah mendarat, setidaknya selama probe induk berada di atas cakrawala Titan. Laporan pertama bahwa Huygens "hidup" berasal dari Green Bank Telescope di Virginia Barat, yang telah menerima sinyal radio yang samar tapi tidak ambigu dari Huygens pada 11:25 CET. Teleskop radio di Bumi mendaftarkan sinyal ini jauh setelah perkiraan umur penyelidikan.

Data Huygens yang diteruskan oleh Cassini diterima oleh jaringan stasiun bumi NASA untuk misi antarplanet dan segera dikirim ke ESOC, tempat evaluasi ilmiah mereka saat ini sedang berlangsung. "Titan selalu menjadi target dalam sistem Saturnus, di mana kebutuhan akan data segera dari sebuah penyelidikan sangat penting, " kata Profesor David Southwood, direktur sains ESA. "Kami akan berhadapan dengan dunia yang menarik dan sekarang sedang menunggu dengan penuh semangat untuk hasil ilmiah."

Karyawan dan ilmuwan ESA menantikan data di ESOC

"Semua ilmuwan Huygens bersemangat. Penantian panjang itu bermanfaat, kata Kepala Misi Huygens di ESA. Jean-Pierre Lebreton di ESA Control Center di Darmstadt. Dengan Huygens, analisis menyeluruh dari kimia atmosfer titanium harus dilakukan di lokasi untuk pertama kalinya; Selain itu, penyelidikan akan mengambil foto pertama dari permukaan Titan yang tersembunyi dan membuat "Laporan Cuaca" yang terperinci.

Salah satu alasan utama pengiriman Huygens ke Titan adalah kemungkinan atmosfer dan permukaannya yang kaya nitrogen dan metana memiliki sifat kimia yang mirip dengan bumi. menyerupai tahap awal mereka. Dalam kombinasi dengan pengamatan ibu penyelidikan Cassini, Huygens akan memberikan wawasan yang benar-benar baru ke Bulan Saturnus yang misterius.

"Turunnya melalui atmosfer Titan adalah kesempatan sekali seumur hidup, dan keberhasilan hari ini menunjukkan bahwa kemitraan kami dengan ESA adalah keputusan yang sangat baik, " komentar koordinator NASA itu. r Sains, Alphonso Diaz.

(ESA, DLR, 17.01.2005 - DLO)