Himalaya: Danau Tengkorak adalah sebuah misteri

Dari mana datangnya ratusan orang mati di tepi danau dan mengapa mereka mati?

Ratusan kerangka manusia terletak di tepi danau ini, yang terletak tinggi di Himalaya India. Ketika mereka mati dan dari mana mereka berasal, para peneliti sekarang telah belajar untuk pertama kalinya. © Atish Waghwase
membacakan

Kematian Misterius: Ratusan kerangka kuno terletak di tepi Danau Roopkund, tinggi di Himalaya India. Sekarang analisis DNA mengungkapkan bahwa orang mati ini tidak mati dalam satu bencana seperti yang diperkirakan sebelumnya. Sebaliknya, ada hingga seribu tahun di antara mereka. Ini juga membingungkan: sekelompok orang mati ini berasal dari Mediterania - dan dengan demikian dari daerah ribuan mil jauhnya.

Danau Roopkund yang hanya seluas 40 meter itu terletak jauh di pegunungan Himalaya di ketinggian 5.029 meter. Namun terlepas dari lokasinya yang terpencil, ia tampaknya telah menerima jumlah pengunjung yang mengejutkan di masa lalu. Karena ada ratusan kerangka tua manusia di pantainya. Kapan dan mengapa orang-orang ini pernah mati masih belum jelas. Menurut legenda setempat, ini adalah sekelompok peziarah yang ditabrak oleh dewi Nanda Devi. Yang lain curiga bahwa sebuah ekspedisi atau satuan tentara dulunya terkejut dan terbunuh oleh badai salju.

Tulang manusia berserakan di tepi Danau Roopkund. © Himadri Sinha Roy

Tidak ada ekspedisi, tidak ada epidemi

Apa yang sebenarnya terjadi pada Dead of "Skeleton Lake" dan dari mana mereka berasal sekarang telah diteliti untuk pertama kalinya oleh tim peneliti internasional yang dipimpin oleh David Reich dari Universitas Harvard dan Niraj Rai dari Pusat Penelitian CSIR di Hyderabad. Para peneliti melakukan sampel DNA dari 71 kerangka Roopkund untuk analisis DNA, pengukuran isotop dan penanggalan radiokarbon.

Hasilnya: di antara yang mati adalah sekitar jumlah yang sama pria dan wanita, tetapi tidak ada individu yang lebih dekat. Ini tidak cocok dengan unit tentara atau ekspedisi, atau dengan sekelompok keluarga atau peziarah yang terkait erat. "Kami juga tidak menemukan bukti infeksi dengan agen bakteri, yang berbicara menentang anggapan bahwa orang mati ini adalah korban epidemi, " kata para peneliti.

Mati juga dari Mediterania

Tapi siapa yang mati itu? Petunjuk pertama diberikan oleh analisis DNA dari sampel tulang: "Genetika kerangka sangat mengejutkan kami, " kata penulis pertama Eadaoin Harney dari Universitas Harvard. Karena yang mati bukan hanya dari lingkungan dekat. Meskipun 23 orang adalah keturunan India, mereka berasal dari daerah yang sangat berbeda di anak benua itu. pameran

Akan tetapi, yang lebih mengejutkan adalah asal usul 14 orang yang mati: mereka memiliki ciri khas wilayah Mediterania. "Ini pasti menimbulkan pertanyaan tentang bagaimana para migran dari Mediterania timur, dengan profil keturunan yang sangat tidak lazim untuk wilayah ini, datang ke sini dan mati di sana, " kata Reich. Orang mati lain datang dari Asia Tenggara. Ini berarti bahwa bahkan sampel kecil dari kerangka yang diteliti sejauh ini milik tiga kelompok asal yang berbeda.

Ada seribu tahun antara kematian

Hasil dari kencan itu juga membingungkan: mereka mengungkapkan bahwa tidak semua orang ini bisa mati pada saat yang sama di suatu acara. Sebaliknya, antara orang India dan orang Mediterania mati sekitar seribu tahun: kelompok keturunan India meninggal pada abad ketujuh hingga kesepuluh, kelompok dari Mediterania, namun, hanya pada abad ke 17 hingga 20. "Hasil ini menunjukkan bahwa kerangka Danau Roopkund pasti telah mati setidaknya dalam dua peristiwa terpisah, " jelas Reich dan timnya.

Tapi dengan yang mana? Setidaknya untuk kelompok orang India yang mati, para peneliti berhipotesis, "Meskipun Danau Roopkund tidak berada pada rute perdagangan utama, itu adalah bagian dari rute ziarah - ziarah Nanda Devi Raj Lat yang masih ada sampai sekarang. dua belas tahun ", mereka menjelaskan. Prasasti di kuil terdekat menunjukkan bahwa ziarah ini terjadi 1.200 tahun yang lalu. Paling tidak sebagian orang India yang meninggal bisa saja mati dalam perjalanan seperti itu.

Ambil sekitar sisa-sisa Mediterania

Kelompok kedua, orang mati dari Mediterania, jauh lebih sulit untuk dijelaskan. "Sangat menggoda untuk melihat orang-orang ini sebagai keturunan populasi Indo-Yunani dari zaman Alexander Agung, " kata para peneliti. Tapi kemudian materi genetik mereka harus menunjukkan setidaknya jejak pencampuran dengan populasi lokal yang tidak terjadi.

"Sebaliknya, data menunjukkan bahwa kita memiliki sekelompok pria dan wanita yang tidak berhubungan yang lahir pada masa pemerintahan Ottoman di Mediterania timur, " jelasnya. Reich dan timnya. Bahwa orang-orang ini telah berpartisipasi dalam ziarah Hindu, tidak mungkin. Mengapa mereka mencari danau terpencil ini di dataran tinggi Himalaya India dan bagaimana mereka mati di sana tetap tidak dapat dijelaskan.

"Penemuan individu-individu dari Mediterania menunjukkan bahwa Danau Roopkund bukan hanya menarik perhatian orang lokal, tetapi juga orang-orang dari seluruh dunia datang ke sini, " kata Harney. Rai menambahkan: "Sejauh ini, masih belum jelas apa yang membawa mereka ke sini dan bagaimana mereka mati. Kami berharap bahwa penyelidikan pertama ini akan diikuti oleh lebih banyak lagi untuk mengklarifikasi masalah ini. "(Nature Communications, 2019; doi: 10.1038 / s41467-019-11357-9)

Sumber: Institut Max Planck untuk Sejarah Sejarah Manusia

- Nadja Podbregar