Himalaya: Hilangnya es telah dua kali lipat

"Atap Dunia" telah kehilangan seperempat es es sejak 1975

Gletser Himalaya telah kehilangan 28 persen es sejak 1975, di sini adalah pemandangan gletser Nup dekat Gunung Everest. © Joshua Maurer
membacakan

Pemborosan cepat: Gletser Himalaya telah kehilangan seperempat es mereka sejak tahun 1975. Hilangnya es tahunan di "atap dunia" kini telah berlipat ganda, sebagaimana diungkapkan oleh sebuah penelitian. Menurut laporan itu, sekitar delapan miliar ton es mencair setiap tahun di Himalaya - air lelehan akan mengisi masing-masing tiga juta kolam renang Olimpiade. Alasan hilangnya es yang dipercepat adalah karena pemanasan iklim, seperti yang dilaporkan para peneliti dalam jurnal "Science Advances".

Himalaya bukan hanya gunung tertinggi di dunia, tetapi juga es penting dan reservoir air minum di planet kita. Gletser di pegunungan ini dan sungai-sungai yang mereka makan memasok hampir satu miliar orang dengan air. Tetapi bahkan di "atap dunia" gletser mencair. Baru-baru ini, para peneliti iklim menemukan bahwa Himalaya bisa kehilangan dua pertiga esnya karena pemanasan yang tak terkendali.

Rekaman wilayah Khumbu di Himalaya, dibuat pada tahun 1976 oleh satelit mata-mata Hexagon. © Josh Maurer / LDEO

Bantuan satelit mata-mata

Tapi seberapa jauh penyusutan es di Himalaya berkembang? Dan seberapa cepat gletser mencair? Sejauh ini, hanya ada data tepat waktu untuk daerah pegunungan tertentu dan periode waktu yang relatif singkat hanya kekurangan data. Tapi sekarang sumber data baru telah dibuka untuk para ahli iklim: gambar-gambar satelit mata-mata AS yang sekarang tidak diklasifikasikan dari desra Perang Dingin.

Berdasarkan data satelit ini, Joshua Maurer dari Universitas Columbia di New York dan rekan-rekannya mampu melacak perkembangan 650 gletser di seluruh Himalaya dari 1975 hingga hari ini. Untuk studi mereka, mereka menggunakan citra satelit untuk membuat model digital 3D, yang mereka gunakan untuk menentukan dan membandingkan perubahan dalam ketebalan es dan tingkat gletser hingga tahun 2000.

Seperempat dari es sudah hilang

Hasilnya: "Gletser Himalaya telah kehilangan es yang cukup besar selama 40 tahun terakhir, " lapor para peneliti. Tingkat leleh sejak dua kali lipat pada periode 1975-2000. Jika kehilangan es tahunan masih sekitar 25 meter per tahun antara tahun 1975 dan 2000, atap dunia sudah kehilangan sekitar 50 meter es per tahun, seperti yang ditunjukkan oleh perhitungan. Ini berarti delapan miliar ton es gletser untuk mencairkan air cukup untuk mengisi 3, 2 juta kolam renang Olimpiade setiap tahun. pameran

Secara keseluruhan, Himalaya telah kehilangan seperempat yang baik dari total es mereka: "Kehilangan massa tahunan yang kami saksikan menunjukkan bahwa dari massa es yang tersedia pada tahun 1975, hanya 87 persen pada tahun 2000 dan hanya 72 persen pada tahun 2016 Brig adalah ", Maurer dan rekan-rekannya melaporkan. Hampir semua wilayah Himalaya dipengaruhi oleh hilangnya es ini, tetapi pencairan tercepat adalah gletser di daerah pegunungan yang lebih rendah.

Meskipun kehilangan es di atap dunia berlangsung agak lambat daripada di Alpen, trennya sama, seperti yang ditekankan oleh para peneliti.

Pengemudi utama adalah pemanasan

Data baru juga memberikan indikasi kekuatan pendorong penyusutan es ini. Untuk beberapa penelitian telah menyarankan bahwa di Himalaya, faktor-faktor seperti monsun dan sedimentasi pada gletser memainkan peran yang sangat penting - bahkan mungkin lebih kuat dari itu. perubahan iklim. Apakah ini benar, Maurer dan timnya telah memeriksa dengan menganalisis tingkat pencairan gletser yang terkenal dan tidak tercemar, serta pengaruh curah hujan.

Ternyata semua jenis gletser - apakah tertutup atau bersih, apakah dipengaruhi oleh musim hujan atau tidak - menunjukkan tren yang sama terhadap hilangnya es yang dipercepat, seperti yang dilaporkan para peneliti. Tren ini juga dapat dilihat di seluruh wilayah studi yang panjangnya sekitar 2.000 kilometer. Tetapi satu-satunya faktor yang efektif di mana-mana adalah kenaikan suhu rata-rata satu derajat dibandingkan dengan waktu 1975-2000, negara Maurer dan timnya.

Menurut para peneliti, hasil ini menunjukkan bahwa perubahan iklim juga merupakan kekuatan pendorong hilangnya es di Himalaya. "Data tersebut terlihat persis seperti yang kita harapkan untuk hilangnya es terkait iklim, " kata Maurer. (Science Advance, 2019; doi: 10.1126 / sciadv.aav7266)

Sumber: Earth Institute di Universitas Columbia

- Nadja Podbregar