Apakah nenek moyang Dino memiliki bulu?

Fosil pterosaurus dengan bulu memberikan cahaya baru pada evolusi bulu

Pterosaurus sudah menjadi bulu, sebagaimana dibuktikan oleh temuan fosil baru. Bulu-bulu mereka masih lebih seperti rambut. © Baoyu Jiang, Michael Benton et al.
membacakan

Tetapi tidak ada "penemuan" dinosaurus: Pterosaurus sudah memiliki bulu asli - meskipun sangat primitif. Ini dibuktikan oleh dua fosil pterosaurus berumur lebih dari 160 juta tahun yang ditemukan oleh ahli paleontologi di Mongolia selatan. Pada kulit binatang diperoleh empat bentuk bulu yang berbeda, yang sangat mirip dengan dinosaurus. Menurut para peneliti dalam jurnal "Nature", bulu bisa saja sudah ada di antara leluhur umum dinosaurus dan pterosaurus.

Temuan fosil membuktikan bahwa banyak dinosaurus tidak memakai ketombe, tetapi mengenakan bulu berwarna - dari predator lincah seperti Microraptor ke dinosaurus burung herbivora. Bahkan perwakilan awal dari Tyrannosaurus memiliki varian bulu yang sudah primitif. Namun, sebagian besar protofeathers ini lebih seperti rambut dan bulu daripada sayap burung modern.

Fosil pterosaurus dengan kulit dan rambut

Tetapi apakah dinosaurus benar-benar hewan pertama yang mengembangkan bulu? Atau mungkin bahkan nenek moyangnya memiliki preform musim semi pertama? Jika yang terakhir terjadi, maka pterodactyl sebagai kelompok saudara dari Dinos akan mewarisi tanaman ini untuk bulu. Namun, sejauh ini tidak ada bukti fosil. Sebaliknya, kulit pterosaurus tampaknya hanya ditutupi dengan apa yang disebut pycnofiber - pelengkap sederhana, seperti rambut.

Tapi itu ternyata kesalahan. Karena Baoyu Jiang dari Universitas Nanjing dan rekan-rekannya kini telah menemukan di selatan Mongolia, dua fosil pterosaurus yang membuktikan sebaliknya. Kulit pterodactyl yang berumur 160 hingga 165 juta tahun ini terawetkan dengan baik sehingga sisa-sisa rambut dan bulu masih terlihat di banyak tempat. Menggunakan mikroskop elektron dan berbagai spektroskop, para peneliti telah menyelidiki struktur mereka.

Kemiripan yang menakjubkan dengan bulu dino

Hasil yang mengejutkan: Pterosaurus tidak hanya mengenakan Pycnofasern sederhana, tetapi juga tiga lainnya, lampiran seperti bulu yang menakjubkan. Di leher, ujung sayap dan ekor duduk berserabut seperti sikat. Di kepala ada pelengkap kulit, yang membawa sekitar setengah rambak rambut bercabang. Dan pada lambung bersayap, pterosaurus bahkan menyisir bulu-bulu bercabang. pameran

Sisa-sisa pegas fosil dan bentuk keempat jenis bulu. Baoyu Jiang, Michael Benton et al.

Semua jenis bulu ini sudah diketahui dari dua kelompok dinosaurus - dinosaurus pelvis herbivora dan theropoda karnivora - seperti yang dilaporkan oleh para ahli paleontologi. Dan secara struktural dan kimiawi, bulu-bulu pterosaurus mirip dengan dinosaurus dan burung. "Kami melakukan beberapa analisis dan semuanya dengan jelas menunjukkan bahwa pycnofibers pterosaurus adalah bulu asli, " kata rekan penulis Mike Benton dari University of Bristol.

Yang mengejutkan, para peneliti juga menemukan residu melanosom - sel pigmen di dalam bulu pterodactyl - yang memberi warna kecoklatan pada bulu.

Asal sudah dengan leluhur Dino?

Menurut pendapat ahli paleontologi, oleh karena itu tidak mungkin bulu-bulu pada pterodactyl dan dinosaurus berasal secara independen satu sama lain. Sebaliknya, mereka mencurigai asal mula yang sama: leluhur bersama dari kedua kelompok dinosaurus. "Mengingat kesamaan anatomi mereka, mata air harus berbagi akar evolusi yang sama, " kata Benton.

Jika dikonfirmasi, ini akan mengubah pikiran kita tentang evolusi dino. Karena dengan demikian ketombe tidak akan menjadi cakupan tubuh asli dinosaurus, tetapi bulu seperti rambut. Semua dinosaurus yang masih memiliki kandang seharusnya "mengaktifkan kembali" mereka sesudahnya. Faktanya, para palontontolog mencurigai Tyrannosaurus rex sama persis. Pada saat yang sama, ini berarti mata air pertama dibuat lebih awal dari yang diperkirakan. Preform pertama mungkin sekitar 250 juta tahun yang lalu.

"Penemuan ini memiliki makna yang luar biasa dalam pemahaman kita tentang evolusi musim semi, " kata Benton. "Ini benar-benar dapat merevolusi ide kita tentang pengembangan kehidupan Trias, serta pemahaman kita tentang regulasi gen ketombe, rambut, dan bulu." (Nature Ecology & Evolution, 2018; doi: 10.1038 / s41559-018- 0728-7)

Sumber: Universitas Bristol

- Nadja Podbregar