Orang Mesir: kosmetik dari laboratorium kimia

Analisis bubuk kuno mengungkapkan sintesis karbonat timbal yang penting sudah 3.500 tahun yang lalu

Wadah kosmetik Mesir kuno. Di dalamnya sisa-sisa bubuk, krim dan Co disimpan. © CEA / Laurence Godart
membacakan

Sangat mengejutkan: Sudah sekitar 3.500 tahun yang lalu, orang-orang Mesir menghasilkan bahan baku penting untuk kosmetik mereka melalui sintesis kimia. Dan bahkan orang-orang Yunani kuno mensintesiskan pigmen putih yang didambakan itu sendiri, bukannya menambangnya hanya dari mineral. Ini mengungkap penanggalan radiokarbon pertama dari karbonat timbal dalam sisa kosmetik tersebut. Sejauh ini, senyawa mineral tersebut dianggap tidak cocok untuk penanggalan C-14 - sebuah kesalahan, seperti yang dibuktikan oleh para peneliti sekarang.

Riasan dan kosmetik bukanlah penemuan zaman modern - sebaliknya. Temuan arkeologis membuktikan bahwa bahkan orang Mesir kuno membuat dan menggunakan parfum, krim kulit dan eyeshadow beberapa ribu tahun yang lalu. Misalnya, Firaun Hatshepsut biasa merawat kulitnya dengan lotion kulit - sayangnya karsinogenik - seperti sisa-sisa krem ​​dalam botol berusia 3.500 tahun. Para wanita Mesir berpangkat tinggi juga menekankan mata mereka dengan garis mata hitam penuh timah hitam.

Tetapi ketika orang Mesir dan budaya lain mulai memproduksi kosmetik, hanya sebagian yang diketahui. Salah satu alasan untuk ini adalah bahwa metode penanggalan radiokarbon, yang sebaliknya sangat berguna dalam arkeologi, biasanya hanya digunakan untuk senyawa organik. Untuk zat mineral mereka dianggap tidak berlaku. Namun, Lucile Beck dari Universitas Paris-Saclay dan rekan-rekannya kini telah berhasil mengencani karbonat timbal menggunakan metode radiokarbon.

Timbal karbonat sebagai komponen bubuk

Hal yang menarik tentang hal itu: dua karbonat timbal digunakan oleh orang Mesir, Yunani dan Romawi sering kali sebagai bahan baku untuk make up dan kosmetik lainnya. Mineral cerussite atau bijih timah putih (Pb [CO 3 ]) biasa ditemukan di alam. Untuk alasan ini, antara lain, itu adalah unsur utama dari timbal putih, pigmen putih paling penting, sampai abad ke-19.

Cerussite (timah putih) dari tambang di Prancis Didier Descouens / CC-by-sa 4.0

Fosfat karbonat timbal (Pb 2 [Cl 2 | CO 3 ]), di sisi lain, adalah mineral yang sangat langka. Analisis menunjukkan, bagaimanapun, bahwa bubuk putih ini juga sangat umum digunakan dalam kosmetik Mesir. "Untuk mendapatkan bubuk ini dalam jumlah yang lebih besar, phosgenite harus diproduksi, " jelas para peneliti. Tetapi ketika orang Mesir mengembangkan resep dan prosedurnya tidak jelas. pameran

Untuk studi mereka, para ilmuwan memiliki lima sampel kosmetik kuno dan Mesir dari Louvre Museum of Dating. Salah satu bubuknya adalah cerussite dan berasal dari makam Yunani kuno. Empat bubuk fosgenit yang dominan ditemukan dalam sebuah kotak kayu berisi peluru Firaun Amenhotep III. dan istrinya Teje mengenakan. Keduanya hidup hanya 3.400 tahun yang lalu.

Orang Yunani menghasilkan cerussite

Dan faktanya: Para peneliti berhasil menentukan usia sampel kosmetik dengan penanggalan radiokarbon. "Sepengetahuan kami, ini adalah pertama kalinya karbonat timbal diberi tanggal secara absolut, " kata Beck dan rekan-rekannya. Oleh karena itu, bubuk Yunani berasal dari masa 353 hingga 57 SM yang sesuai dengan perkiraan sebelumnya mengenai usia makam.

Namun, yang mengejutkan: Cerussite yang terkandung dalam bubuk tidak berasal dari bijih yang sebenarnya berlimpah, tetapi diproduksi secara kimia. "Untuk memenuhi permintaan kuat akan kosmetik putih, orang-orang Yunani kuno rupanya membuat cerussite secara artifisial, " kata para peneliti. Bahkan, para sarjana kuno seperti Theophrastus bahkan punya resep untuk itu.

Firaun Mesir Teje bisa menggunakan bedak wajah dari produksi bahan kimia. Patung di Louvre. Rama / CC-by-sa 2.0 fr

Sintesis fosgenit paling awal 3.500 tahun yang lalu

Kosmetik Mesir juga mengejutkan. Meskipun usia bubuk sesuai dengan harapan: mereka berasal dari periode 1763-1216 SM dan dengan demikian bisa cukup dalam masa pemerintahan Amenhotep III. dan Teje. Namun, pada saat yang sama, analisis fosgenit menunjukkan bahwa dasar bubuk ini tidak memiliki asal alami. Dia diproduksi secara kimia.

"Ini menegaskan bahwa bahkan orang Mesir dapat secara kimia mensintesis fosgen, " dan bahwa sintesis ini didirikan antara 1760 dan 1200 SM, "Beck dan rekan-rekannya melaporkan. "Temuan kami menggarisbawahi keahlian Mesir dan Yunani kuno dalam sintesis kimia kosmetik."

Selain itu, penelitian menunjukkan bahwa penanggalan radiokarbon bekerja dengan karbonat timbal. Ini dapat memberikan informasi tambahan yang berharga dalam arkeologi. Tetapi metode ini juga bisa berguna untuk sejarah seni: "Ini memberi kita alat baru untuk mengautentikasi lukisan dengan melihat pigmen timah putih mereka, " kata Beck dan rekan-rekannya. (Communications Chemistry, 2018; doi: 10.1038 / s42004-018-0034-y)

(Alam, 29.06.2018 - NPO)