Air Tanah: pemborosan menghantam cicit-cicit kita

Reservoir di lahan kering merespons dengan penundaan perubahan iklim selama berabad-abad

Khususnya di lahan kering, air tanah bereaksi sangat tertunda terhadap perubahan iklim © flavijus / iStock
membacakan

Bom waktu ekologis: Perubahan iklim hanya memiliki dampak jangka panjang pada air tanah darat - tetapi yang lebih serius. Karena justru di daerah gersang air tanah hanya bereaksi berabad-abad atau ribuan tahun kemudian terhadap perubahan iklim, seperti yang dilaporkan para peneliti dalam jurnal Nature Climate Change. Akibatnya, hanya generasi mendatang yang akan mengalami keparahan penuh dari berkurangnya sumber daya air.

Pasokan air lebih dari dua miliar orang di seluruh dunia bergantung pada air tanah. Tapi sumber daya bawah tanah ini semakin langka. Sekitar sepertiga dari cadangan air tanah sudah digunakan secara berlebihan, tetapi hanya enam persen dari cadangan air tanah dunia dapat pulih dengan cukup cepat. Selain itu, banyak reservoir semakin terkontaminasi dengan pestisida, bahan kimia fracking, pemupukan berlebihan atau salinisasi.

Ratusan tahun waktu reaksi

Tapi itu belum semuanya: Perubahan iklim juga meningkatkan air tanah. Misalnya, ketika semakin kering dan panas, pasokan air dari permukaan berkurang, sementara lebih banyak air tanah hilang melalui ekstraksi atau penguapan. Namun, tidak jelas seberapa cepat perubahan di permukaan mempengaruhi cadangan air bawah tanah. Inilah yang diselidiki oleh Mark Cuthbert dari Universitas Cardiff dan timnya menggunakan model hidrologi.

Hasilnya: "Air tanah sering memiliki ingatan hidrologi yang sangat panjang, " lapor para peneliti. "Waktu reaksi rata-rata hampir 6.000 tahun." Di banyak daerah, perubahan iklim dan perubahan lainnya di permukaan karenanya hanya tercermin sangat lambat dalam cadangan air tanah. "Hanya seperempat dari permukaan tanah bumi yang memiliki waktu respons kurang dari 100 tahun - dan dengan demikian skala waktu sebanding dengan kehidupan manusia, " kata Cuthbert dan timnya.

Drylands bereaksi terlambat, tetapi sensitif

Hal yang fatal tentang hal itu: di daerah kekeringan khususnya, memori air tanah sangat panjang, dan dengan demikian di daerah-daerah yang sangat tergantung pada air tanah. Sumber daya air tanah di sana hanya memiliki sedikit pertukaran dengan permukaan dan biasanya berasal dari masa lalu, periode yang jauh lebih basah. Pada pandangan pertama, ini tampaknya positif, karena waduk-waduk ini sejauh ini hampir tidak menanggapi perubahan iklim. pameran

Namun, pengakuan akan diberikan kepada generasi mendatang: karena air tanah hanya bereaksi dengan penundaan selama ratusan tahun, mereka kemudian harus mengatasi meningkatnya kelangkaan air bahkan jika perubahan iklim kemudian dihentikan sejak lama. seharusnya. "Dalam jangka panjang, waduk respons panjang bahkan lebih sensitif terhadap perubahan jangka panjang dalam pasokan air, " lapor para peneliti.

Warisan kering

Para ilmuwan melihat ini sebagai bom waktu ekologis: "Waktu reaksi panjang dari sistem air tanah adalah kuncinya. Apa yang terjadi pada mereka hari ini melemparkan bayang-bayangnya jauh ke masa depan dan mempengaruhi kondisi kehidupan cicit-cicit kita, "menekankan rekan penulis Nils Moosdorf dari Leibniz Center for Tropical Marine Research di Bremen. Di mana air tanah sudah langka hari ini, situasinya bisa menjadi lebih serius bagi generasi mendatang.

Jika ini harus dicegah, strategi adaptasi harus memperhitungkan waktu reaksi lama air tanah, kata para peneliti. (Perubahan Iklim Alam, 2019; doi: 10.1038 / s41558-018-0386-4)

Sumber: Leibniz Center for Tropical Marine Research (ZMT)

- Nadja Podbregar