Monumen Zaman Batu Terbesar di Afrika Timur ditemukan

Anehnya, makam berusia 5.000 tahun adalah hasil dari gembala nomaden

Dari udara Anda dapat dengan mudah melihat lingkaran batu dan makam (kiri) Lotham North. © Hildebrand et al. / PNAS, 2018
membacakan

Temuan spektakuler: Di Kenya, para arkeolog telah menemukan monumen Zaman Batu tertua dan terbesar di Afrika Timur. Ini adalah kompleks makam berusia sekitar 5.000 tahun yang dikelilingi oleh kolom megalitik, pengaspalan batu, dan beberapa lingkaran batu. Lebih dari 580 orang dimakamkan di sini selama beberapa abad. Tidak biasanya, pembangun monumen ini adalah gembala nomaden dengan struktur sosial egaliter - ini bertentangan dengan asumsi sebelumnya tentang bangunan monumental prasejarah.

Ribuan tahun yang lalu, nenek moyang kita membangun situs monumental yang berfungsi sebagai situs ritual, makam atau observatorium astronomi. Di antara mereka adalah lingkaran batu Stonehenge di Inggris, tetapi juga tempat perlindungan Zaman Batu di Göbekli-Tepe di Turki, tanaman pra-Kolombia di Peru dan beberapa Kreisgrabenanalgen di Jerman, seperti Pömmelte, Watenstedt atau Goseck.

Monumen-monumen prasejarah ini memiliki kesamaan sehingga hanya dapat dibangun dengan banyak pengeluaran manusia dan material. Selain itu, mereka membutuhkan perencanaan dan logistik yang baik untuk mengoordinasikan pekerjaan. Di antara hal-hal lain, para peneliti sejauh ini hanya mempertimbangkan masyarakat yang kompleks, terstruktur secara hierarkis yang mampu membangun gedung-gedung monumental semacam itu.

Lingkaran batu, platform, dan gundukan pemakaman

Tetapi sekarang Elisabeth Hildebrand dari Stony Brook University di New York dan timnya telah menemukan sebuah monumen Zaman Batu yang bertentangan dengan ini. Ini adalah fasilitas 1.400 meter persegi yang dibangun di tepi Danau Turkan di Kenya sekitar 5.000 tahun yang lalu. Ini terdiri dari platform batu 700 meter persegi, disatukan oleh sembilan lingkaran batu dan enam piramida cair.

Kompleks dibaptis Lothagam Utara adalah bangunan monumental terbesar dan tertua di Afrika Timur, menurut para peneliti. Ini kembali ke masa ketika perubahan iklim ke kondisi yang lebih kering mendorong banyak peternak nomaden keluar dari Sahara. Para penggembala ini terus bergerak ke selatan dan timur, dan begitu juga datang ke Turkanasee. Mirip dengan Sahara, mereka juga mulai mendirikan monumen ritual di sana - tetapi sekarang dalam skala yang lebih besar. pameran

Di bawah platform basal yang tertutup kerikil (di depan) ada tanah kuburan dengan setidaknya 580 orang mati. Hildebrand et al./PNAS 2018

Fasilitas makam yang mahal

Seperti yang diungkapkan penggalian, platform Lothagam North memiliki kehidupan batin yang kompleks. Kehilangan upaya besar pembangun dioperasikan. "Pertama, mereka membawa pasir garis pantai ke batuan dasar di area 120 meter persegi, " lapor Hildebrand dan rekan-rekannya. Pasir di sekitarnya ditutupi dengan trotoar batu pasir dan dikelilingi oleh cincin batu-batu berbentuk kolom.

Tetapi faktor penentu terletak di tengah platform batu ini. Di sini para pembangun Zaman Batu membagi ratusan gua penguburan yang berdekatan satu sama lain menjadi dasar berbatu. Selama beberapa ratus tahun, setidaknya 580 pria, wanita dan anak-anak dimakamkan di sini. Usia mereka berkisar dari bayi baru lahir hingga orang tua, menurut para peneliti. Setelah pemakaman, seluruh lapangan rumput dipenuhi dengan Ger zull ke bukit datar dan ditutupi dengan kerikil basal berukuran sama.

Mati enak

Pandangan ke pepohonan mengungkapkan bahwa hampir semua kerangka memakai perhiasan. "Banyak orang memiliki mutiara dari cangkang tiram atau batu di leher, pinggul, atau bulan sabit, " lapor para arkeolog. “Yang lain mengenakan cincin atau gelang yang terbuat dari gading kuda nil.” Perhiasan leher nipple, liontin berukir, dan perhiasan lain juga termasuk di antara yang mati.

Mutiara dan liontin yang terbuat dari berbagai mineral menghiasi orang mati. Carla Klehm

Namun, referensi ke berbagai kelas atau perbedaan sosial tidak ada: "Perhiasan ini tidak terbatas pada kelompok umur, jenis kelamin atau jenis kuburan, " kata Hildebrand dan rekan-rekannya. "Ini menunjukkan bahwa ornamen ini adalah norma." Juga dalam pengaturan kuburan atau jenis penguburan tidak ada hierarki sosial yang dapat dibaca. Menurut para peneliti, ini menunjukkan bahwa pembangun fasilitas ini hidup dalam komunitas yang lebih egaliter tanpa elit atau strata.

Kesetaraan sosial bukannya hierarki

"Penemuan ini bertentangan dengan ide sebelumnya tentang monumentalitas, " kata para ilmuwan. "Karena Lothagam Utara memberi kita contoh bangunan monumental yang tidak jelas terkait dengan ekspresi hierarki sosial." Kompleks Lothagam Utara tampaknya bukan demonstrasi kekuatan elit, tetapi sebuah ritual dan Tempat pemakaman untuk semua orang.

Selain itu, makam besar dan rumit ini dibangun oleh para gembala nomad - sesuatu yang sebelumnya dianggap tidak mungkin, jika bukan tidak mungkin. "Temuan ini memaksa kita untuk berpikir tentang bagaimana kita mendefinisikan kompleksitas sosial, " kata Hildebrand. "Dan juga tentang motif yang membuat kelompok orang menciptakan arsitektur publik."

Berhenti di masa-masa sulit?

Para arkeolog menduga bahwa situasi yang sulit mendorong para gembala untuk melakukan upaya kolektif seperti itu. Karena mereka tidak hanya dihadapkan dengan kondisi lingkungan baru setelah kedatangan mereka di Turkanasee, tetapi sekarang juga bersaing dengan budaya Fischer yang sudah ada.

"Monumen-monumen ini bisa berfungsi sebagai tempat di mana orang-orang ini berkumpul, memperbarui ikatan sosial mereka dan memperkuat kohesi komunitas, " tersangka Anneke Janzen dari Institut Max Planck untuk Sejarah Kemanusiaan di Jena. "Berbagi informasi selama ritual bersama juga bisa membantu para gembala mengatasi lingkungan yang berubah dengan cepat." (Prosiding National Academy of Sciences (PNAS), 2018; doi: 10.1073 / pnas.1721975115)

(PNAS / Institut Max Planck untuk Sejarah Manusia, 21.08.2018 - NPO)