Rak es terbesar di bumi mencair

Air mengeringkan permukaan yang hangat dari matahari di Antartic Ross Ice Shelf

Rak Es Ross setebal beberapa ratus meter sebelumnya dianggap sebagian besar stabil, tetapi ini menipu, seperti yang sekarang diungkapkan pengukurannya. © NOAA / Michael Van Woert
membacakan

Es yang terbuang: Lapisan es terbesar di bumi mencair lebih kuat dari yang diperkirakan sebelumnya. Di Antartika Ross Ice Shelf, tingkat pencairan es di dekat permukaan es adalah 20 kali lebih baik dari pengukuran satelit yang disarankan sebelumnya, seperti yang diungkapkan sebuah penelitian. Alasannya bukan karena air dalam yang hangat, tetapi masuknya air permukaan yang dihangatkan oleh sinar matahari dari daerah laut bebas-es tepat di depan lapisan es, seperti yang dilaporkan para peneliti dalam jurnal "Nature Geoscience".

Rak-rak es besar adalah rem penting untuk arus es besar Antartika. Seperti sebuah bar, mereka berbaring di teluk benua es, memperlambat aliran gletser ke laut. Tapi rem dingin ini menghilang. Dari lapisan es Larsen C, salah satu gunung es terbesar yang pernah diamati runtuh pada tahun 2018, dan lapisan es terbesar kedua Antartika, Rak Es Filchner-Ronne, telah mencairkan saluran besar ke dasar es.

Lihat di bawah rak es terbesar di bumi

Sebaliknya, Rak Es Ross dianggap sebagian besar stabil - dengan luas permukaan lebih dari 500.000 kilometer persegi, menyumbang 32 persen dari seluruh lapisan es Antartika dan merupakan lapisan es terbesar di bumi. "Gambar satelit menunjukkan tingkat defrost rata-rata yang relatif rendah 0, 07 hingga 0, 11 meter per tahun untuk seluruh lapisan es, " lapor Craig Stewart dari Institut Nasional Penelitian Air dan Atmosfer di Selandia Baru dan timnya.

Tetapi data ini hanya menunjukkan sebagian dari kebenaran, seperti pengukuran baru sekarang mengungkapkan. Untuk studi mereka, Stewart dan timnya memantau Rak Es Ross di barat laut dekat Pulau Ross selama satu tahun menggunakan kereta luncur radar dan empat tahun dengan sensor suhu dan instrumen radar yang dipasang di bawah es di dasar laut.

Pencairan yang dipercepat

Hasilnya: pada permukaan esnya, lapisan es meleleh jauh lebih cepat daripada pengukuran satelit yang disarankan sebelumnya. "Pengamatan kami menunjukkan mencairnya dasar es di dekat permukaan es. Tingkat pencairan rata-rata adalah antara 2, 4 dan 7, 7 meter per tahun, "laporan para peneliti. "Di luar garis depan 15 kilometer, tingkat pencairan es lebih rendah, tetapi masih jauh di atas rata-rata lintas negara sekitar 0, 1 meter per tahun." Tampilan

Diragukan: Di dekat Pulau Ross, zona leleh meluas secara signifikan lebih jauh ke rak es Ross daripada bagian depan es lainnya. Tetapi wilayah ini dianggap sebagai jangkar penting untuk Rak Es. "Secara keseluruhan, 9, 7 gigaton es per tahun hilang di area yang hanya 7.782 kilometer persegi, " lapor Stewart dan rekan-rekannya. "Ini mewakili 20 persen dari total es dasar yang hilang dari Rak Es Ross, tetapi hanya 1, 3 persen dari luasnya."

Air permukaan yang sangat hangat

Tapi apa alasan meningkatnya pencairan ini? Tidak seperti rak es di Laut Amundsen, Rak Es Ross tidak terkena aliran kuat air hangat yang dalam, para peneliti menjelaskan. Namun demikian, sensor sub-glasial mereka mencatat kenaikan yang nyata dalam suhu air pada dan di bawah permukaan es, yang mendorong pencairan es, terutama di akhir musim panas.

Di depan Rak Es Ross adalah area laut terbuka, Ross Polynia. Oul Poul Christoffersen

Analisis lebih lanjut menunjukkan bahwa sumber aliran air musim panas yang hangat ini bukanlah air yang dalam, tetapi permukaan laut yang telah dipanaskan oleh matahari. Karena tepat di depan Rak Es Ross adalah Polynia, wilayah laut bebas-es, yang muncul ketika angin lepas pantai mengeluarkan es laut dari pantai. Permukaan air terbuka yang gelap ini menyerap panas dan panas matahari. Air hangat ini kemudian menenggelamkan bagian rak es dan dengan demikian mempercepat pencairannya.

Lebih rentan terhadap perubahan iklim

"Air permukaan yang disinari matahari memainkan peran yang lebih besar untuk lapisan es daripada yang diperkirakan sebelumnya, " kata Stewart dan timnya. Menurut para peneliti, permukaan air terbuka dapat berkontribusi lebih banyak pada pencairan es di rak es daripada yang diperkirakan sebelumnya - faktor yang juga sangat penting dalam konteks perubahan iklim.

"Menurut perkiraan, konsentrasi es laut di Laut Ross diperkirakan akan menurun sebesar 56 persen pada tahun 2050, dan periode bebas es untuk wilayah laut ini juga akan meningkat, " kata para ilmuwan. "Mengingat ini, ada kemungkinan bahwa hilangnya es basal di wilayah ini juga akan meningkat dengan cepat."

Masalahnya adalah ketika "daerah jangkar" penting dari Rak Es Ross mencair, ini mempengaruhi aliran es di seluruh Rak Es dan gletser yang masuk. "Pengamatan yang kami lakukan di rak es memiliki dampak langsung pada banyak gletser besar yang mengalir ke daerah itu - bahkan hingga 900 kilometer jauhnya, " kata rekan penulis Poul Christoffersen dari University of Cambridge. (Nature Geoscience, 2019: doi: 10.1038 / s41561-019-0356-0)

Sumber: Universitas Cambridge

- Nadja Podbregar