Delta Bumi Terbesar diidentifikasi

Mulut sungai di tepi utara Pang a menutupi sebagian besar Laut Barents saat ini

membacakan

Raksasa zaman primitif: Di Laut Barents, ahli geologi telah menemukan delta sungai terbesar yang diketahui sepanjang sejarah bumi. Muara purba sekitar 230 juta tahun yang lalu di tepi utara benua Pangea yang masih asli. Meliputi area lebih dari satu juta kilometer persegi, delta ini sepuluh kali lebih besar dari Delta Amazon, delta terbesar di dunia saat ini, menurut para peneliti dalam jurnal "Geologi".

Lansekap antara daratan dan laut: di mana sungai mengalir ke laut, delta yang luas sering kali terbentuk - daerah yang dicirikan oleh endapan sedimen, tetapi juga oleh arus sungai dan gelombang laut. Delta seperti Amazon, Mekong, Gangga, atau Nil juga telah membantu mengembangkan banyak budaya dan masih di antara daerah-daerah yang paling padat penduduknya di dunia.

Melewati Delta Giants

Tetapi bahkan muara terbesar saat ini tampak kecil terhadap beberapa delta yang ada selama periode awal sejarah Bumi. Selama Zaman Es, misalnya, permukaan laut yang rendah memaparkan banyak dasar pangkalan yang dangkal, memungkinkan pembentukan muara yang luas dan berkelok-kelok - termasuk beting Sunda utara, Laut Chukchi di Siberia, dan Teluk Carpentaria di Teluk Australia.

Tetapi mereka semua dilampaui oleh raksasa sejati di antara delta sungai purba, seperti yang ditemukan Tore Grane Klausen dan rekan-rekannya di Universitas Bergen di Norwegia. Untuk studi mereka, mereka telah mengevaluasi data seismik dan sampel batuan yang dikumpulkan di berbagai bagian Laut Barents saat ini untuk mencari cadangan minyak dan gas.

Peninggalan Delta di seluruh Laut Barents

Data mengungkapkan bahwa di bawah Barents Seabed adalah sedimen dan kanal delta sungai besar yang ada di pantai utara benua Pangea Primal sekitar 230 juta tahun yang lalu. "Jejak sistem delta purba ini dapat ditemukan di seluruh Laut Barents saat ini dan di banyak singkapan batu di pulau-pulau di sepanjang sisi utara cekungan ini, " lapor para peneliti. pameran

Gambar seismik menunjukkan, antara lain, peninggalan banyak sungai bermigrasi, yang berkeliaran di delta prasejarah. Endapan sedimen setebal kilometer dari tanah aluvial memanjang lebih dari 1.000 kilometer ke dalam cekungan laut - mungkin lebih jauh lagi: "Batas barat laut dari sistem ini tidak dapat ditentukan, jadi tidak mungkin untuk mengatakan seberapa jauh delta ini mencapai ", Klausen dan rekannya melaporkan.

Sepuluh kali lebih besar dari Delta Amazon

Para ahli geologi melindungi ukuran delta prasejarah ini dengan ukuran setidaknya 1, 65 juta kilometer persegi. "Dengan demikian, daerah delta di Samudra Boreal Trias ini lebih besar dari semua rekan purba yang ada dan yang diketahui sebelumnya, " kata para peneliti. Bahkan Delta Amazon, saat ini jalan lintas terbesar di dunia, sepuluh kali lebih kecil di sekitar 108.000 kilometer persegi, mereka melaporkan.

Daerah tangkapan dari delta prasejarah yang luas bisa meliputi antara 1, 12 dan 6, 76 juta kilometer persegi dari benua prasejarah Pang a daerah ini saat ini sesuai dengan daerah dari Ural ke Eropa Tengah dan Mediterania . "Meskipun banyak sungai yang lebih kecil mungkin berkontribusi pada transportasi air dan sedimen di daerah tangkapan air ini, sistem sungai utama yang besar dari tenggara adalah sumber utama sedimen di delta, " lapor Klausen dan rekan-rekannya kolega.

Iklim rumah kaca yang stabil disukai delta raksasa

Tapi bagaimana mungkin raksasa seperti itu terbentuk di antara delta? Seperti yang diketahui oleh para ahli geologi, beberapa keadaan yang menguntungkan datang bersama: pertama, sungai mengangkut sedimen dalam jumlah besar ke mulut, yang menyebabkan pembentukan sedimen yang luas. chers diuntungkan. Di sisi lain, cekungan samudera yang relatif dangkal terletak di lepas pantai utara Pang a, di mana muara bisa mencapai.

Paling penting, bagaimanapun, mungkin merupakan faktor iklim: selama Trias, permukaan laut tetap stabil selama jutaan tahun dan garis pantai hampir tidak berubah, seperti yang ditunjukkan oleh data geologis. "Stabilitas permukaan laut ini menegaskan bahwa dalam iklim Trias ada iklim rumah kaca tanpa diucapkan lapisan es, " kata para peneliti. Ini memungkinkan sungai-sungai di tepi utara Pang a untuk menyimpan endapan mereka di mulut untuk waktu yang lama dan membentuk delta yang sangat besar.

"Tetapi meskipun ukurannya sangat besar, dataran delta prasejarah ini menunjukkan fitur geomorfologis yang serupa dengan banyak delta modern, " tegas Klausen dan timnya. Karena itu mekanisme dan prasyarat yang memungkinkan pembentukan lanskap delta semacam itu tidak berbeda secara mendasar saat ini. (Geologi, 2019: doi: 10.1130 / G45507.1)

Sumber: Masyarakat Geologi Amerika, The (GSA)

- Nadja Podbregar