Greenland: Melacak danau yang "hilang"

Penemuan 56 danau sub-glasial menjelaskan perbedaan antara pengamatan dan model

Di bawah lapisan es Greenland tersembunyi banyak danau sub-glasial - sejauh ini mereka tersembunyi. © NASA / GSFC, Reto Stockli / Marmer Biru
membacakan

Tetapi mereka memang ada: Sejauh ini para peneliti telah bingung mengapa hampir tidak ada danau sub-glasial di bawah es Greenland - dan begitu banyak di Antartika. Sekarang penemuan sebanyak 56 danau di bawah Greenland Ice Sheet memberikan jawabannya: mereka sama sekali tidak dikenali. Penemuan baru ini sekarang memberikan wawasan berharga tentang perilaku Greenland Ice yang mencair, seperti yang dilaporkan para peneliti dalam jurnal "Nature Communications".

Lapisan es Antartika dan Greenland tampak kuat dan masif. Tetapi di bawah es ada kolam, danau dan bahkan seluruh jaringan air cair. Menggunakan pemetaan radar dan pengukuran seismik, para ilmuwan di Antartika telah melacak lebih dari 400 danau subglacial tersebut. Rentangnya mulai dari Danau Vostok yang besar dan kuno hingga perairan yang lebih kecil, mengisi dan mengosongkan secara dinamis.

Di mana danau sub-glasial?

Aneh, namun: Juga di Greenland, pangkalan es dicairkan di banyak tempat, itulah sebabnya ada banyak danau sub-glasial yang harus ada. Namun sejauh ini para peneliti telah menemukan genangan air lelehan yang tak terhitung jumlahnya di es Greenland dan jurang yang dalam di bawah lapisan es, tetapi hanya empat danau subglacial yang agak kecil. Tapi di mana sisanya?

Untuk melacak danau yang hilang, Jade Bowling dari Lancaster University dan rekan-rekannya telah melakukan "pencarian" komprehensif pertama danau subglacial di Greenland. Mereka mengevaluasi data radar dari operasi NASA IceBridge, serta data satelit dan model topografi perubahan permukaan ke lapisan es.

Lokasi dan ukuran danau sub-glasial yang baru ditemukan. Bowling et al. Komunikasi Alam, CC-by-sa 4.0

Danau yang hilang terlihat

Dan mereka membuahkan hasil: evaluasi mereka mengungkapkan adanya 56 danau yang sampai sekarang tidak dikenal di bawah es Greenland. Ukuran mereka bervariasi dari 200 meter panjangnya hingga hampir enam kilometer panjangnya - membuat mereka rata-rata delapan kali lebih kecil dari rekan-rekan mereka di Antartika, seperti yang dilaporkan Bowling dan timnya. Tiga perempat dari danau sub-glasial ini juga berada di bawah es yang relatif lambat. pameran

Namun, danau yang baru ditemukan tidak terdistribusi secara merata, tetapi terkonsentrasi terutama di tiga wilayah: barat laut, utara dan, di atas segalanya, timur dari pusat. Danau terbesar muncul di sepanjang pegunungan subglacial di Greenland timur, sementara di tepi ceruk Greenland, danau yang lebih kecil dan mungkin berumur pendek dapat ditemukan .

Topografi menentukan distribusi

Para ilmuwan menghubungkan distribusi ini dengan kondisi spesifik di dasar lapisan es: "Di sebelah timur Greenland, tanahnya sangat kasar dan air lelehan dapat mengumpulkan dan disimpan di sana dengan baik", menjelaskan Rekan penulis Stephen Livingstone dari Universitas Sheffield. Oleh karena itu bantuan yang lebih curam ini mendorong pembentukan danau sub-glasial yang lebih besar. Di utara, di sisi lain, tambalan es di bawah dan beku hanya memungkinkan danau yang lebih kecil.

"Studi ini untuk pertama kalinya memungkinkan kami mendapatkan gambaran di mana danau terbentuk di bawah lapisan es Greenland, " kata Bowling. "Ini penting untuk menilai dampaknya pada sistem hidrologi sub-glasial dan aliran es." Temuan dari danau yang baru ditemukan juga dapat membantu meningkatkan perilaku es greenland di masa depan. memprediksi.

Misteri Kosong di selatan dan barat

Namun, masih belum jelas mengapa para peneliti telah menemukan hampir tidak ada danau di antara gletser yang paling cepat mencair dan mengalir di Greenland. "Di sektor selatan dan barat lapisan es Greenland, ada banyak air lelehan setiap musim panas, " jelas Bowling dan timnya. Ini juga menembus ke dasar es, seperti yang dikonfirmasi oleh pengukuran radar.

Namun, para ilmuwan menduga bahwa jumlah air yang meleleh secara khusus menyebabkan air membuat jalannya dan mengalir lebih efektif. Akibatnya, danau hanya bisa terbentuk sementara. Namun, ada juga kemungkinan bahwa danau di daerah ini diabaikan karena banyak air lelehan yang mengganggu pengukuran, kata para peneliti. Cukup teka-teki danau yang hilang belum terpecahkan, tetapi langkah pertama dilakukan. (Komunikasi Alam, 2019; doi: 10.1038 / s41467-019-10821-w)

Sumber: Universitas Lancaster

- Nadja Podbregar