Greenland: empat kali laju leleh

Greenland Barat Daya mencair dengan sangat cepat dan mendorong permukaan laut ke atas

Hilangnya es di Greenland semakin cepat - terutama yang terkena dampak adalah barat daya pulau itu. © Explora2005 / iStock
membacakan

Meleleh dari gletser: Keruntuhan di Greenland telah meningkat - empat kali lipat dalam waktu sekitar sepuluh tahun, sebagaimana diungkapkan oleh analisis data baru. Namun, yang mengejutkan: menurut data, sebagian besar es mencair di barat daya yang hampir bebas gletser. Di sini permukaan es mencair dengan sangat cepat. Wilayah ini bisa menjadi pendorong utama kenaikan permukaan laut di masa depan, para peneliti memperingatkan.

Es Greenland adalah reservoir es terbesar kedua di dunia setelah Antartika. Namun, karena perubahan iklim, gletser juga menyusut di sana, dan genangan air lelehan yang tak terhitung jumlahnya di permukaan es di musim panas bersaksi tentang pencairan lapisan es secara progresif. Sementara itu, Greenland Barat kehilangan lebih banyak es daripada sebelumnya dalam 450 tahun terakhir dan, menurut temuan terbaru, bisa menjadi lebih dan lebih sensitif terhadap perubahan iklim.

Masalahnya adalah bahwa peningkatan gelombang air lelehan ke Atlantik Utara tidak hanya berkontribusi secara signifikan pada kenaikan permukaan laut, tetapi juga menghambat sirkulasi termohalin - aliran sirkulasi besar lautan, yang sangat penting bagi iklim Eropa, di antara hal-hal lainnya.

Kehilangan es empat kali lipat dalam sepuluh tahun

Data baru tentang penyusutan es Greenland sekarang disediakan oleh Michael Bevis dari Ohio State University dan timnya. Dengan menggunakan data dari satelit GRACE dan stasiun pemantauan di tempat, mereka telah menentukan berapa banyak es yang hilang Greenland selama periode dari 2003 hingga 2015, dan di wilayah mana pencairan berlangsung dengan sangat cepat.

Hasilnya: Lapisan es Greenland kehilangan kecepatan dengan meningkatnya kecepatan: "Pada awal 2003, lapisan es Greenland dan tutup es outsourcingnya kehilangan 102 gigaton es per tahun, " lapor para peneliti. "Hanya sepuluh setengah tahun kemudian, tingkat kehilangan es telah meningkat hampir empat kali lipat - menjadi 393 gigaton per tahun."

Menurut para peneliti, setidaknya sebagian dari pencairan es ini sudah dapat dipulihkan: "Kita melihat di sini lapisan es mendekati titik kritis, " kata Bevis. "Satu-satunya hal yang dapat kita lakukan di sini adalah beradaptasi dan menghindari peningkatan pemanasan global lebih lanjut."

Besar mencairnya gletser

Anehnya, sebagian besar es tidak hilang di gletser pantai besar di tenggara dan barat laut, seperti yang diharapkan. Sebaliknya, fokus kehilangan massa berada di barat daya pulau. "Itu tidak bisa dijelaskan oleh gletser, karena hampir tidak ada di sana, " kata Bevis. "Hilangnya pasti karena hilangnya es di permukaan, yang terus mencair ke daratan."

Para peneliti berasumsi bahwa lapisan es Greenland di barat daya dari atas mencairkan es. Di musim panas, hanya danau air lelehan yang terbentuk, kemudian seluruh aliran air, yang mengalirkan air lelehan ke laut. Namun, ini berarti bahwa Greenland barat daya akan berkontribusi lebih banyak terhadap kenaikan permukaan laut di masa depan daripada yang diperkirakan sebelumnya. "Itu akan membawa peningkatan level tambahan, " kata Bevis.

Interaksi dengan Osilasi Atlantik Utara

Namun, data baru juga menunjukkan bahwa pencairan es tidak semata-mata disebabkan oleh kenaikan suhu global. Sebaliknya, lapisan es Greenland juga dipengaruhi oleh Osilasi Atlantik Utara (NAO), terutama di barat daya. Fluktuasi siklus tekanan dan kondisi angin dalam fase negatif ini memastikan bahwa lebih banyak udara hangat mencapai Greenland Barat.

"Sejak tahun 2000, bersama dengan pemanasan global, NAO telah memperkuat pencairan musim panas, " kata Bevis dan rekan-rekannya. Meskipun NAO positif antara 2013 dan awal 2015 menyebabkan penurunan hilangnya es. Namun, perubahan iklim mengubah kondisi dasar sedemikian rupa sehingga di masa depan efek penyeimbangan ini tidak akan berpengaruh, seperti yang dijelaskan para peneliti.

"Dalam satu atau dua dekade, bahkan tanpa bantuan NAO, pemanasan global akan menyebabkan tingkat leleh yang serupa dengan musim panas 2012, " memperingatkan para ilmuwan. Akibatnya, bagian barat daya dari Lapisan Es Greenland bisa menjadi salah satu kekuatan pendorong utama untuk kenaikan permukaan laut di masa depan. (Prosiding National Academy of Sciences, 2019; doi: 10.1073 / pnas.1806562116)

Di mana-mana: Universitas Negeri Ohio

- Nadja Podbregar