Surat paling awal dari seorang Kristen

Surat dari tahun 230 memberikan wawasan tentang kehidupan orang-orang Kristen mula-mula di gypten Romawi

Baris terakhir papirus ini dari sekitar 230 M berisi salam Kristen. Ini menjadikan teks ini surat Kristen tertua di seluruh dunia. © Universitas Basel
membacakan

Keanehan unik: Para peneliti telah melacak surat tertua yang diketahui dari seorang Kristen - surat itu berasal dari waktu sekitar 230 M, sebagaimana dikonfirmasi oleh tanggal. Surat yang ditulis pada papirus berisi penggambaran peristiwa sehari-hari dan masalah keluarga yang memberikan wawasan menarik tentang kehidupan orang-orang Kristen awal di Mesir Romawi. Ahli tulis dan penerima surat itu adalah dua saudara lelaki yang berasal dari keluarga Kristen.

Orang-orang Kristen awal hidup dalam dunia pergolakan. Karena di Kekaisaran Romawi dan provinsi-provinsinya, sebagai minoritas dengan pandangan yang sama sekali baru dan praktik keagamaan, mereka awalnya adalah orang luar yang eksotis. Belakangan, mereka bahkan dianiaya secara sistematis, termasuk oleh Kaisar Romawi Nero. Tetapi sedikit yang diketahui tentang kehidupan sehari-hari orang-orang Kristen Roma awal, terutama bukan orang-orang Kristen yang tinggal jauh dari kota-kota besar.

Saus ikan dan formula terakhir yang berbahaya

Wawasan baru ke dalam kehidupan sehari-hari orang-orang ini disediakan oleh surat tertua yang diketahui dari seorang Kristen awal. Naskah yang ditulis pada papirus awalnya ditemukan di desa Theodelphia di Mesir Tengah - yang saat itu merupakan bagian dari provinsi Romawi. Di dalamnya, seorang pria bernama Arrianus memberi tahu saudaranya Paul tentang urusan keluarga terbaru dan peristiwa sehari-hari. Tanggal menunjukkan bahwa surat ini berasal dari sekitar 230 M.

Tetapi poin yang menentukan: Setelah surat itu penulis melaporkan acara keluarga sehari-hari dan meminta saus ikan terbaik sebagai suvenir, ia berharap saudara lelakinya di baris terakhir bahwa ia akan baik-baik saja "di dalam Tuhan". Penulis menggunakan ejaan singkat formula Kristen "Saya berdoa semoga Anda baik-baik saja di dalam Tuhan".

Kedua saudara itu adalah orang Kristen

"Penggunaan singkatan ini - kita berbicara tentang apa yang disebut nomen sacrum - tidak meninggalkan keraguan tentang sentimen Kristen dari penulis surat, " kata sejarawan Sabine Huebner dari University of Basel. "Ini adalah formula eksklusif Kristen yang telah diturunkan kepada kita dari transkrip Perjanjian Baru." Ini membuktikan bahwa pria Arrianus, yang tinggal di Mesir Romawi, pasti sudah menjadi seorang Kristen. pameran

Dengan demikian, papirus ini merupakan dokumen Kristen tertua yang diketahui dari Mesir Romawi dan seluruh dunia, setidaknya 40 hingga 50 tahun lebih tua dari semua surat dokumenter Kristen yang sebelumnya dikenal di seluruh dunia. Nama saudara lelaki itu juga mencerahkan, menjelaskan Huebner: "Paul adalah nama yang sangat langka pada saat itu, " kata sejarawan itu. "Dari sini kita dapat menyimpulkan bahwa orang tua yang disebutkan dalam surat itu sudah beragama Kristen dan menamai putra mereka dengan rasul pada awal 200 Masehi."

Meskipun ada agama baru

Hal yang menarik tentang itu: Surat itu menggambarkan masalah keluarga sehari-hari namun unik dalam jenisnya. Karena surat itu menawarkan wawasan berharga ke dunia orang Kristen pertama di Kekaisaran Romawi, yang diketahui dari sumber sejarah lain. Dengan demikian, teks ini membuktikan bahwa pada awal abad ketiga ada orang-orang Kristen di pedalaman Mesir yang jauh dari kota-kota, seperti yang dijelaskan Huebner.

Papirus juga memberikan perincian menarik tentang latar belakang sosial keluarga Kristen awal ini: Menurut ini, Arrianus dan saudara lelakinya Paul adalah anak-anak muda yang berpendidikan dari elit lokal, pemilik tanah dan pembawa pekerjaan umum. Akibatnya, orang-orang Kristen mula-mula di Mesir Mesir mengambil kepemimpinan politik dan sebaliknya tidak berbeda dari lingkungan kafir mereka dalam kehidupan sehari-hari mereka.

Surat dan papirus lain dari koleksi Basel diterbitkan secara digital di platform Papyri.info.

Sumber: Universitas Basel

- Nadja Podbregar