Sungai yang mengalir bebas jarang

Hanya sepertiga dari sungai-sungai utama dunia mengalir tanpa hambatan dari sumber ke mulut

Hampir tidak ada sungai di dunia yang mengalir tanpa hambatan dari sumber ke muara tanpa bendungan atau bendungan - di sini ada pemandangan Rio de Coco dan Rio Araguaia di Brasil © Day's Edge Productions / WW
membacakan

Corded Paru-paru: Dua pertiga dari semua sungai di dunia tidak lagi mengalir bebas di tempat tidurnya, seperti diungkapkan oleh pemetaan global pertama ke keadaan sungai yang mengalir bebas. Akibatnya, bendungan, pelurusan, dan intervensi manusia lainnya merusak aliran sungai besar. Namun, ini berpotensi menimbulkan konsekuensi serius bagi ekologi, lingkungan, dan siklus material planet ini, kata para peneliti dalam jurnal "Nature".

Apakah Nil, Amazon, Indus atau bahkan sungai-sungai besar Danube adalah sumber kehidupan planet kita. Di bank-banknya, budaya tinggi pertama umat manusia muncul, mereka menawarkan habitat berharga bagi manusia dan alam. Pada saat yang sama, arus utama memainkan peran penting sebagai aktor dalam siklus material global. Karena dengan air, nutrisi, sedimen dan zat-zat lain dari bagian dalam benua mengalir ke lautan.

Bendungan seperti di sini bendungan Mika di Sungai Columbia di Kanada adalah penyebab utama fragmentasi sungai. © DAR56 / Domain publik

Untuk sungai-sungai semakin ketat

"Selama ribuan tahun, sungai telah memberi kami makanan dan air untuk minum dan pertanian, sebagai rute transportasi, dan baru-baru ini sebagai sumber daya untuk produksi energi dan industri, " kata G nther Grill dari McGill University di Montreal dan rekan-rekannya. Tetapi bagi sungai, ini bukan tanpa konsekuensi. Banyak aliran besar sekarang sangat tercemar dan bernutzt, seperti 2010, hasil pemetaan global.

Tetapi ada satu lagi ancaman terhadap jalur kehidupan fluvial: mereka semakin terputus. Penegakan, bendungan dan intervensi lainnya membatasi aliran air bebas di banyak sungai. Saat ini, ada 2, 8 juta bendungan dan bendungan yang dilindungi di seluruh dunia untuk energi, pengiriman, irigasi, dan keperluan lainnya.

Inventaris global pertama

"Akibatnya, sungai-sungai berada di bawah tekanan yang meningkat dari fragmentasi dan kehilangan konektivitas, " kata Grill dan rekannya. Pertukaran air, tetapi juga nutrisi dan sedimen dengan wilayah daratan di sekitarnya, lautan dan sebagian juga atmosfer dibatasi. Sejauh mana batasan ini sekarang, para peneliti sekarang telah ditentukan dalam neraca global pertama. pameran

Untuk studi mereka, Grill dan timnya menganalisis kondisi 242 sungai dari sumbernya ke mulut, yang meliputi total lebih dari dua belas juta kilometer sungai di seluruh dunia. Dengan menggunakan model jaringan aliran, mereka menghitung jenis dan tingkat degradasi untuk setiap aliran. Ini menciptakan peta dunia yang menunjukkan untuk sungai-sungai besar di dunia apakah dan seberapa kuat aliran mereka dibatasi oleh intervensi manusia.

Hanya sepertiga yang mengalir tanpa hambatan

Hasilnya: Sebagian besar sungai dan sistem sungai besar di Bumi tidak lagi bebas tetapi terhambat oleh intervensi manusia. "Hanya 37 persen dari sungai sepanjang lebih dari seribu kilometer di dunia yang mengambang bebas di seluruh negeri, " Grill dan laporan timnya. Dan beberapa peninggalan aliran sungai alami ini terutama di daerah terpencil, berpenduduk jarang seperti Kutub Utara, Cekungan Amazon, dan pada tingkat yang lebih rendah Cekungan Kongo.

Semua sungai lainnya terfragmentasi oleh bendungan, bendungan, dan bendungan, seperti ditunjukkan oleh pemetaan. Dari 91 sungai besar yang langsung menuju ke laut, hanya 23 persen yang memiliki aliran bebas dan alami dari sumber ke mulut. "Ini sangat mengkhawatirkan, karena sungai-sungai ini sangat penting untuk pertukaran air, nutrisi, sedimen dan spesies dengan delta, ariu, dan laut, " para ilmuwan menekankan.

Prospek buruk

Intervensi dalam perjalanan sungai di daerah berpenduduk padat seperti Amerika Utara, Eropa atau selatan Asia sangat drastis - hampir tidak ada sungai yang mengalir bebas di sini, seperti para peneliti melaporkan. Dan beberapa sungai yang masih dapat mengalir tanpa hambatan di sana, setidaknya di beberapa bagian, sering berisiko karena bendungan yang direncanakan. Untuk seluruh dunia, lebih dari 3.700 bendungan sudah direncanakan atau sedang dibangun untuk pembangkit listrik tenaga air saja.

Contoh dari sistem sungai yang sangat terancam ini adalah di samping Amazon the Mekong. Meskipun ada intervensi yang kuat, aliran penting Asia Tenggara ini sebagian besar masih dapat mengalir secara bebas di daerah hilir, seperti yang dijelaskan para peneliti. Tapi di situlah dua pembangkit listrik tenaga air dengan bendungan direncanakan. "Proyek pembangkit listrik tenaga air Sambor dan Stung Treng bisa menjadi pukulan mematikan bagi Mekong, " memperingatkan para ilmuwan dalam daftar sampel tambahan.

"Mengingat keadaan saat ini dan prospek masa depan untuk sungai, kita perlu bertindak untuk melestarikan atau meremajakan kembali sistem sungai yang terancam, " kata Grill dan timnya. "Peta dunia pertama kami tentang sungai yang mengalir bebas yang tersisa dapat membantu memelihara dan melindungi sistem ini." (Nature, 2019; doi: 10.1038 / s41586-019-1111-9)

Sumber: Dana Margasatwa Dunia, Universitas Tübingen

- Nadja Podbregar