Para peneliti menemukan tembikar kemanusiaan tertua di Cina

Pemburu dan kolektor sudah menggunakan kapal tanah liat di puncak zaman es

Fragmen vaskular berornamen dari Gua Xianrendong ini berasal dari periode kemudian daripada potongan tertua yang ditemukan di sana, berumur sekitar 13.000 tahun. © Sains / AAAS
membacakan

Sudah 20.000 tahun yang lalu, leluhur nomaden kita membuat pot tanah liat yang dengannya mereka memasak dan mengangkut makanan. Ini ditunjukkan oleh penemuan peninggalan tembikar tertua di Gua Xianrendong di Cina tenggara. Pecahannya berasal dari kapal sederhana yang tidak didekorasi yang mungkin ditembakkan di atas api terbuka. Dari fragmen-fragmen kita masih bisa membaca bagaimana tembikar purba pernah membentuk bejana mereka. Mereka milik para pemburu dan pengumpul yang tinggal di Asia Timur pada puncak zaman es terakhir, lapor tim peneliti internasional dalam jurnal "Science". Pecahannya 2.000 hingga 3.000 tahun lebih tua dari yang lainnya, yang sebelumnya ditemukan di peninggalan kapal Tiongkok dan Jepang.

"Sampai baru-baru ini, diperkirakan bahwa tembikar pertama dibuat selama apa yang disebut Revolusi Neolitik, " tulis Xiaohong Wu dari Universitas Beijing dan rekan-rekannya. Istilah ini mengacu pada transisi ke budaya tani menetap yang dimulai sekitar 10.000 tahun yang lalu. Temuan Xianrendong sekarang menunjukkan bahwa pemburu-pengumpul di Asia Timur telah memproduksi tembikar selama sekitar 10.000 tahun sebelum menetap dan menanam tanaman, kata para peneliti.

Dirakit dari manik-manik dan piring tanah liat

Kapal-kapal yang digunakan oleh orang-orang Zaman Es mungkin memiliki lantai dan dinding bundar setebal satu sentimeter, para ilmuwan melaporkan. Berdasarkan dasar pecahan, seseorang dapat mengidentifikasi dua teknik potter yang berbeda: Bagian dari kapal dikumpulkan dari lempeng tanah liat yang rata. Bagi yang lain, tembikar purba berlapis manik-manik tanah liat tipis secara spiral dan kemudian menghaluskan manik-manik. Garis-garis paralel yang halus di kedua sisi pecahan juga menunjukkan bahwa tembikar menghaluskan pembuluh mereka dengan serat rumput sebelum kebakaran, tulis Wu dan rekan-rekannya. Dari komposisi pot mereka menyimpulkan bahwa pot kemudian ditembakkan ke api terbuka pada suhu yang relatif rendah.

"Produksi tembikar juga menandai titik balik mendasar dalam makanan manusia, " catat para peneliti. Karena untuk pertama kalinya mereka mengizinkan Anda memasak atau memanggang makanan bertepung seperti sereal. Ini membuat mereka lebih mudah dicerna dan meningkatkan nilai gizi makanan ini. Bagi warga Gua Xianrendong, ini mungkin sangat penting, kata para peneliti. Karena mereka hidup di puncak zaman es terakhir dan dengan demikian di ra, di mana makanannya langka.

Gua itu sudah dihuni 29.000 tahun yang lalu

Pada awal 1960-an, para arkeolog menemukan jejak pertama pemukiman manusia di Gua Xianrendong, yang terletak sekitar 100 kilometer selatan Sungai Yangtze. Di dekat pintu masuk gua, mereka menemukan alat yang terbuat dari batu dan tulang, tulang binatang, dan banyak pecahan gelas. Tanggal menunjukkan bahwa gua telah dihuni lagi dan lagi selama setidaknya 29.000 tahun. Namun, umur fragmen tertua tetap tidak pasti bahkan pada penggalian selanjutnya. pameran

Untuk kencan mereka, Wu dan rekan-rekannya menggali seluruh blok sedimen, bersama dengan pecahan dan peninggalan lainnya dari lantai gua. Dari ini, mereka mengambil sampel sisa-sisa kerangka dan peninggalan organik lainnya di sekitar Gef bruchst cke. Ini bertanggal mereka menggunakan metode radio-karbon. Menurut temuan mereka, fragmen tertua berasal dari 19.000 hingga 20.000 tahun yang lalu. (doi: 10.1126 / science.1218643)

(Sains, 29.06.2012 - NPO)