Para peneliti menemukan nuri terbesar di dunia

Bayan purba tingginya satu meter dan bisa jadi karnivora

Di hadapannya burung-burung pipit kecil bertindak seperti semut di kakinya: Jadi, burung beo raksasa yang baru ditemukan itu bisa saja melihat Heracles inexpectatus selama masa hidupnya. © Brian Choo / Universitas Flinders
membacakan

Temuan spektakuler: Ahli paleontologi telah menemukan di Selandia Baru satu-satunya burung nuri raksasa dan terbesar di dunia - sebagai fosil. Burung setinggi sekitar satu meter itu hidup 16 hingga 19 juta tahun yang lalu dan dua kali lebih berat dari burung beo terbesar saat ini, seperti yang dilaporkan para peneliti dalam jurnal "Biology Letters". Dengan paruhnya yang besar, Heracles inexpectatus membaptis nuri raksasa mungkin telah membunuh dan melahap burung lain.

Ribuan tahun yang lalu, ketika suku Maori pertama mencapai Selandia Baru, mereka bertemu ratites besar, dua setengah meter - para Moas. Burung-burung raksasa ini, yang punah hari ini, adalah, seperti Dodos dari Mauritius, contoh klasik dari gigantisme pulau burung: mereka mengembangkan bentuk-bentuk besar yang tidak biasa di sana karena isolasi pulau-pulau kehilangan predator besar. Di Selandia Baru ada terutama di Miosen awal, 16 hingga 19 juta tahun yang lalu, seluruh kawanan burung raksasa yang berbeda, seperti yang ditemukan fosil.

"Tidak hanya Moas mendominasi dunia burung. Di lantai hutan, angsa raksasa dan Aptornis yang mirip bangau berlarian, sementara di langit seekor elang raksasa menguasai langit, "jelas Trevor Worthy dari Flinders University di Australia.

Perbandingan ukuran murai, manusia dan burung beo raksasa Heracles inexpectatus. © Paul Scofield / Museum Canterbury

Seekor burung beo berukuran satu meter

Sekarang Worthy dan timnya telah menemukan perwakilan tak terduga dari burung raksasa Selandia Baru. Dalam endapan fosil terkenal St Bathans di selatan Pulau Selatan Selandia Baru mereka menemukan dua tulang kaki bagian bawah, yang tidak dapat ditugaskan ke salah satu burung prasejarah yang sudah dikenal s. Tulang berusia 16 hingga 19 juta tahun itu menunjukkan beberapa ciri khas burung nuri.

"Kami menyimpulkan bahwa fosil-fosil ini harus berasal dari burung beo, " Worthy dan rekan-rekannya melaporkan. Dari pengukuran tulang kaki, mereka menyimpulkan bahwa spesies nuri yang baru ditemukan pastilah setinggi satu meter dan beratnya sekitar tujuh kilogram. Burung ini berukuran sekitar dua kali lebih besar dan lebih berat dari Kakapo Selandia Baru, nuri terbesar yang masih hidup sampai sekarang. pameran

Bukti pertama gigantisme pada burung beo

"Sejauh ini, belum ada yang menemukan burung nuri raksasa yang telah punah - di mana saja, " kata Worthy. Karena temuan ini besar dan sama sekali tidak terduga, para peneliti membaptiskan heracles burung sembilan ekor inexpectatus. "Burung beo raksasa ini menunjukkan bahwa burung beo sekarang juga termasuk kelompok tumbuh spesies burung yang dapat mengembangkan gigantisme di pulau-pulau, " kata para palaeontolog.

Daerah di mana burung nuri raksasa itu hidup ditutupi oleh hutan subtropis yang kaya spesies di Miosen. Selain lebih dari 40 spesies kura-kura burung, buaya, kelelawar dan mamalia lainnya, seperti yang ditemukan fosil. Pohon-pohon palem, piringan batu dan pohon-pohon lain mungkin memasok buah-buahan mereka dengan makanan yang kaya untuk burung nuri raksasa dan orang-orang sezamannya.

Apakah Heracles seorang karnivora?

Tapi bagaimana tepatnya Heracles melihat, apakah dia bisa terbang dan bagaimana dia hidup masih belum diketahui. Sejauh ini, terlepas dari kekayaan fosil situs tersebut, para peneliti hanya menemukan sisa-sisa spesimen tunggal dari nuri raksasa ini. Itu mungkin menunjukkan bahwa Heracles bukanlah spesies yang sangat umum selama hidupnya. "Kelangkaannya di perkemahan ini adalah sesuatu yang kita harapkan jika Heracles berdiri lebih tinggi dalam rantai makanan, " kata rekan penulis Mike Archer dari Universitas New South Wales, Sydney.

Tetapi itu berarti burung nuri raksasa mungkin tidak menggunakan paruhnya yang kuat untuk memecahkan kulit buah: "Dia mungkin makan sesuatu selain dari diet nuri klasik, bahkan mungkin nuri lainnya." kata Archer. Karena kakaktua dikenal memiliki kemampuan beradaptasi untuk memberi makan. "Keas Selandia Baru, misalnya, telah mengembangkan rasa untuk daging domba sejak diperkenalkannya domba oleh pemukim Eropa pada 1773, " jelas palaeontolog.

Dibutuhkan lebih banyak fosil

Namun, apakah nuri raksasa itu benar-benar daging atau bahkan burung pemangsa, sejauh ini adalah spekulasi murni. Gaya hidup dan kebiasaan makannya tidak akan hilang sampai ahli paleontologi menemukan lebih banyak, lebih lengkap fosil burung raksasa ini. Worthy dan timnya juga tidak mengecualikan bahwa di antara fosil St Bathans selain burung beo raksasa menyembunyikan kejutan lain:

"Heracles adalah salah satu burung paling spektakuler yang kami temukan di sana, " kata Worthy. "Tetapi tidak ada keraguan bahwa ada banyak spesies tak terduga yang ditemukan dalam deposit yang menarik ini." (Royal Society Biology Letters, 2019; doi: 10.1098 / rsbl.2019.0467)

Sumber: Universitas Flinders

- Nadja Podbregar