Pterosaurus memakai mantel

Analisis fosil baru merehabilitasi pelopor paloontologi

Spesimen pertama pterodactyl Scaphognathus crassirostris: Apakah dia punya mantel atau tidak? © Goldfoot Museum University of Bonn / https://palaeo-electronica.org
membacakan

Dia benar: Investigasi baru telah mengkonfirmasi kecurigaan lama: Spesies pterodactyl berekor panjang Scaphognathus crassirostris sebenarnya memiliki sejenis mantel. Ini telah dicurigai oleh ahli paleontologi Jerman 180 tahun yang lalu. Tetapi sebagian besar rekan-rekannya tidak mempercayainya. Namun, foto-foto modern dari fosil tersebut sekarang memberikan bukti yang menentukan - dan merehabilitasi yang kemudian diejek.

Pterosaurus adalah vertebrata pertama yang terbang - dan mendominasi wilayah udara planet kita selama lebih dari 150 juta tahun. Di masa lalu, para penguasa zaman dinosaurus ini membayangkan diri mereka seperti kadal raksasa dengan sayap kelelawar. Namun, hari ini, para peneliti tahu bahwa itu tidak cukup memenuhi gambaran ini. Karena alih-alih ketombe, kulit pterosaurus sering kali ditutupi dengan rambut-rambut halus dan mungkin berwarna-warni.

Kontroversi interpretasi fosil

Ahli paleontologi Jerman Georg August Goldfuss menemukan indikasi pertama perlindungan termal seperti bulu ini pada awal 1831. Pada saat itu, ia memeriksa fosil pterosaurus Scaphognathus crassirostris yang ditemukan di batu kapur Solnhofen - dan melihat benjolan kecil di batu. Namun, ini hanya dapat dilihat di bawah kaca pembesar dan hanya ketika cahaya menyalakan Plattenkalk dalam sudut yang sangat spesifik. Apa itu?

Goldfuß berspekulasi: Jejak yang tidak mencolok pada fosil dapat mewakili rambut awal, yang melayani pterosaurus sebagai insulasi termal. Namun, bagi rekan paleontolognya, interpretasi ini hanya menyebabkan tawa. Mereka menganggapnya sebagai fantasi yang berkembang dan alih-alih menafsirkan gundukan sebagai struktur yang sudah dibangun di batu - salah, ternyata.

Gambar RTI dari Scaphognathus mengungkapkan perbedaan yang baik dalam hal bantuan - dan juga rambut (panah) © University of Bonn / https://palaeo-electronica.org

Karena imajinasi yang berkembang

Para ilmuwan yang dipimpin oleh Kai Jäger dari University of Bonn telah memberikan bukti penting bahwa kaki emas memang benar: Scaphognathus crassirostris juga merupakan salah satu spesies pterosaurus dengan jenis mantel . Untuk mengkonfirmasi ini, tim melihat lebih dekat pada tulang menggunakan fotografi UV dan Reflectance Transformation Imaging (RTI). pameran

"RTI telah lama digunakan dalam arkeologi, tetapi sedikit yang diketahui dalam paleontologi, " kata J ger. Dengan metode ini, kamera terpasang dengan kokoh pada tripod dan lampu kilat di sekitar objek yang akan diputar. 30 hingga 40 rekaman dengan posisi flash berbeda kemudian ditagih oleh perangkat lunak khusus ke satu file. Sekarang sumber cahaya dapat diubah secara digital dalam gambar dan bayangan bayangan dapat dilihat. Dengan cara ini, bahkan perbedaan terkecil dalam pertolongan menjadi terlihat.

Foto-foto modern memberikan buktinya

Para peneliti mampu mengenali dengan jelas struktur seperti rambut di batu pada gambar RTI mereka - jauh lebih jelas daripada dengan alat bantu sederhana seperti kaca pembesar. Yang menarik adalah bahwa pada titik-titik inilah gambar UV dengan jelas menunjuk ke jaringan lunak seperti kulit atau mantel. "Metode RTI dan UV bersama-sama memberikan bukti bahwa Goldfu benar: mereka adalah serat seperti rambut yang berbulu halus, " catat J ger.

Hampir 180 tahun setelah publikasi pertama, para ilmuwan menganggap ahli paleontologi sedang direhabilitasi. "Goldfu jauh di depan waktunya. Pahala baiknya harus dihargai dengan hasil ini, "J ger menyimpulkan. (Palaeontologia Electronica, 2018; doi: 10.26879 / 713)

(Rheinische Friedrich-Wilhelms-University Bonn, 14.11.2018 - DAL)