Air cair di Mars

Data radar menunjukkan keberadaan air di bawah es Mars-S dpol

Pengukuran Radar menunjukkan keberadaan air cair (biru) di bawah es bertingkat Mars Kutub Selatan. Di atas adalah penampang radar Planum Australe, di bawah Mars dan wahana antariksa Mars Express. © ESA / INAF, Davide Coero Borga
membacakan

Kolam di bawah es: Di Mars masih ada endapan air cair yang stabil - tersembunyi di bawah es Kutub Selatan Mars. Pada kedalaman sekitar 1, 5 kilometer, pengukuran radar menunjukkan lapisan terang, yang menunjukkan keberadaan air cair. Agaknya, ini adalah kolam lindi subglacial, yang tidak membeku karena kandungan garamnya yang tinggi, seperti yang dilaporkan para peneliti dalam jurnal "Science". Jika dikonfirmasi, ini akan menjadi sumber daya air stabil pertama di Planet Merah.

Apakah masih ada air cair di Mars saat ini? Sejauh ini pertanyaan ini masih diperdebatkan. Meskipun Planet Merah memiliki banyak es air - baik di tutup es kutubnya, maupun dalam bentuk gletser dan endapan es di bawah permukaan. Tetapi dingin dan rendahnya tekanan gas atmosfernya menyebabkan air cair membeku atau menguap.

Air cair dapat, menurut asumsi saat ini, oleh karena itu hanya ada untuk waktu yang singkat sebagai alkali yang mengandung perklorat di lapisan tanah dan mungkin di palung kawah Mars. Fakta bahwa ada reservoir air cair yang lebih besar dan lebih lama ada di Planet Merah hari ini sebelumnya dianggap tidak mungkin.

Es Kutub Selatan bersinar

Tetapi sekarang Roberto Orosei dari National Institute of Astrophysics di Bologna dan rekan-rekannya dapat menemukan reservoir air seperti itu - di bawah lapisan es Kutub Selatan Mars. "Kehadiran air cair di bawah lapisan es Mars Mars telah diduga lebih dari 30 tahun yang lalu, " kata para peneliti. Karena bahkan di bumi - misalnya di Antartika, di Kanada utara atau di Greenland - data radar telah mendeteksi danau dan sumber daya air di bawah lapisan es. Tekanan es yang berlebihan dan garam terlarut menjaga cairan air sub-glasial ini.

Untuk studi mereka, para peneliti mengevaluasi data radar dari instrumen MARSIS di atas pesawat ruang angkasa Mars Express ESA. Pada periode dari 20012 hingga 29015, radar ini telah berulang kali menerangi suatu area di Planum Australe - area datar di tepi es Kutub Selatan. Di tingkat ini, tanah ditutupi oleh lapisan es bergantian dan rawa-rawa yang dicampur dengan es. pameran

Radar penampang area penyelidikan di Planum Australe. ESA / INAF, Davide Coero Borga

Sinyal radar cerah

Dan faktanya: Di salah satu bagian wilayah studi, pangkalan es memantulkan radiasi radar yang sangat terang - ini dianggap sebagai indikasi keberadaan air cair. Zona tipis peningkatan kecerahan radar adalah sekitar 1, 5 kilometer di bawah permukaan es dan meluas di area seluas 20 kilometer, lapor para peneliti.

Menurut Orosei dan rekan-rekannya, tanda tangan radar ini menunjukkan bahwa ada cairan di bawah permukaan Planum Australe. "Data konduktivitas tinggi dari daerah terang ini di bawah tutup es S dpol menunjukkan bahwa bahan jenuh air atau lapisan air cair harus ada di sana, " kata para ilmuwan. Penjelasan alternatif seperti es CO2 atau es air dingin khususnya, tidak dapat menjelaskan tanda tangan ini. "Karena itu kita harus menyimpulkan bahwa masih ada air di Mars hari ini, " kata Orosei.

Lampu minuman keras di bawah es

Jika ini dikonfirmasi, ini akan menjadi kejadian stabil pertama dari air cair di Planet Merah. Mirip dengan sumber daya air sub-glasial di Bumi, air dari Perawan Maria ini juga dapat dicegah agar tidak membeku oleh garam terlarut, seperti yang dijelaskan para peneliti. Perkiraan mereka menunjukkan bahwa konsentrasi garam perklorat yang tinggi dapat menurunkan titik beku air ini menjadi sekitar minus 60 derajat.

Area yang diselidiki dari Planum Australie terletak di utara dari tutup es S dpol yang terlihat di 81 GRad S d dan 193 derajat BT. USGS / Arizona State University, ESA / INAF

"Kami merasa masuk akal bahwa ada lapisan larutan alkali cair di dasar es ini, " kata Orosei dan rekan-rekannya. "Lapisan alkali ini dapat dicampur dengan lapisan tanah untuk membentuk lumpur atau membentuk busa alkali lokal pada permukaan lapisan tanah."

Mungkinkah kehidupan ada di sana?

"Ini jelas bukan lingkungan yang menyenangkan untuk hidup, " kata Orosei. Tetapi bahkan di bumi ada air subglacial, air asin di mana setidaknya ada kehidupan bersel tunggal. "Organisme ini bertahan hidup karena garam - mereka menggunakannya untuk metabolisme mereka, " kata peneliti.

Karena itu ia dan koleganya tidak menganggap mustahil bahwa kehidupan juga bisa ada di kolam alkali subglacial Mars. Namun, mengkonfirmasi keberadaan kolam ini dan mencari kemungkinan kehidupan di sana mungkin tidak mudah. (Sains, 2018; doi: 10.1126 / science.aar7268)

(AAAS / Sains, 26.07.2018 - NPO)