Kelelawar berorientasi pada matahari

Studi: Kompas magnetik dikalibrasi sesuai dengan posisi matahari terbenam

Kelelawar bertelinga tikus besar (Myotis myotis) © Dietmar Nill
membacakan

Meskipun kelelawar adalah hewan malam hari, matahari adalah sumber informasi yang paling dapat diandalkan untuk orientasi jarak jauh. Bagi Max Planck, para peneliti telah menemukan bahwa mereka merasakan medan magnet bumi dan mengkalibrasi kompas magnetik bagian dalam ini sesuai dengan posisi matahari terbenam pada Kelelawar Bertelinga Tikus Besar.

Sudah dikenal sejak tahun 1940-an bahwa kelelawar berorientasi di sekitarnya melalui panggilan gema. Namun, beberapa kelelawar terbang 20 mil atau lebih jauh dari tempat mereka setiap malam mencari makan. Selain itu, mungkin ada lebih dari 50 kilometer antara musim panas dan musim dingin dan bahkan beberapa spesies bermigrasi hingga 1000 kilometer di seluruh Eropa setiap tahun.

Sudah ada bukti sejak lama bahwa kelelawar, seperti burung, merasakan medan magnet bumi dan dapat menggunakannya untuk orientasi selama penjelajahan panjang mereka. Ini sekarang telah dikonfirmasi oleh percobaan tiga peneliti dari Max Planck Institute for Ornithology di Seewiesen dan Radolfzell.

Kelelawar dapat mengorientasikan diri mereka sendiri

Pertama-tama, Richard Holland, Ivailo Borissov dan Björn Siemers ingin mencari tahu apakah kelelawar dapat mengarahkan diri mereka di lokasi yang tidak diketahui dan menemukan jalan pulang. Untuk tujuan ini, para ilmuwan Bulgaria menangkap kelelawar bertelinga tikus besar dan melepaskan mereka 25 kilometer dari gua mereka. Kemudian mereka mengikuti penerbangan hewan-hewan itu dengan bantuan stasiun radio kecil. Pada jarak sekitar satu hingga tiga kilometer, sebagian besar dari mereka sudah berorientasi ke Heimathöhle.

"Saya ragu apakah bagian pertama dari percobaan ini akan berhasil, " kata Siemers dalam edisi online jurnal "Prosiding National Academy of Science" (PNAS). "Oleh karena itu, saya sangat terkesan bahwa kelelawar tercepat kembali ke gua setelah hanya dua jam." Sekarang para ilmuwan ingin mengetahui dengan lebih tepat: Apakah kemampuan orientasi di medan asing ini ada hubungannya dengan persepsi medan magnet? Dan, terkait dengan itu, apakah kompas magnetik kelelawar dikalibrasi seperti pada burung yang bermigrasi pada posisi matahari terbenam? pameran

Myotis myotis Stefan Greif

Medan magnet bumi dimanipulasi

Selama matahari terbenam, ketiga peneliti memutar 90% medan magnet bumi dari utara ke timur menjadi setengah dari kelelawar saat matahari terbenam. Bahkan, berbeda dengan hewan kontrol, hewan-hewan ini terbang sekitar 90 ° ke timur, bukan selatan ke gua rumah.

Eksperimen terakhir yang penting adalah mengulangi prosedur yang sama di malam hari. Sekali lagi, para ilmuwan mengubah separuh hewan dari utara ke timur, tetapi hanya ketika garis kecerahan terakhir menghilang dari cakrawala. Sekarang kedua kelompok terbang ke selatan menuju kursi rumah.

"Manipulasi medan magnet hanya efektif dalam hubungannya dengan matahari terbenam", merangkum Holland. "Kelelawar tikus telinga tikus tampaknya memiliki kompas magnetik yang dapat dikalibrasi pada posisi matahari terbenam."

Barat adalah tempat matahari terbenam

Jadi untuk kelelawar, barat adalah tempat matahari terbenam, tidak peduli apakah medan magnet mereka saat ini mengatakan sebaliknya. Karena endapan besi di kerak bumi dapat menyebabkan medan magnet bumi setempat berfluktuasi, matahari tampaknya menjadi sumber informasi yang lebih andal bagi hewan.

Hasilnya luar biasa, menurut para peneliti, karena kelelawar ini terbang keluar saat subuh ketika matahari sudah di bawah cakrawala. Siemers juga menambahkan: "Namun, kita masih bisa melihat satu jam setelah tamasya telinga tikus di langit yang lebih terang, tempat matahari telah menghilang." Kilau cahaya ini tampaknya kelelawar yang cukup untuk orientasi.

(idw - Institut Ornitologi Max Planck, 30.03.2010 - DLO)